20 năm ấy, bây giờ

Sir Alex Ferguson nhậm chức HLV trưởng Manchester United vào thời điểm CLB này đã trải qua 19 năm không chạm đến được chức vô địch Anh. Sau 20 năm, ông mang lại cho CLB này 8 lần vô địch Premier League, 5 Cúp FA, 2 League Cup, một Cúp C2 châu Âu, một lần đăng quang ở Champions League.

Theo giới bình luận Anh quốc, có thể Sir Alex không tài giỏi bằng Bill Shankly, Bob Paisley, Sir Matt Busby và Stein. Nhưng tất cả những vị ấy thua xa Sir Alex về khả năng tự làm mới mình, làm mới cho một trong những CLB lớn nhất thế giới như Manchester United giữa bao áp lực thường nhật của bóng đá hiện đại. Dưới đây là những quyết định lớn đã hình thành nên 20 năm thành công của Sir Alex.

Ferguson trong một tình huống tranh luận với trọng tài ở Champions League.

Nhậm chức ở Manchester United

Nhận chiếc ghế HLV trưởng Manchester United vào thời ấy chẳng khác gì đưa một khối đá hoa cương lên con thuyền mỏng. Vào ngày 6-11-1986, Manchester United đang đứng đồng hạng 19/22 ở giải hạng nhất nước Anh (lúc ấy chưa có Premier League), với 3 trận thắng, 13 điểm sau 13 lượt trận.

Hầu như không có tiền để mua cầu thủ mới và thậm chí mức lương của Ferguson chưa bằng ba phần tư con số 120.000 bảng Anh mà ông nhận ở Aberdeen trước đó một năm. Gia đình Ferguson, như ông kể lại, đã “thất vọng và hoàn toàn chống lại quyết định làm HLV trưởng Manchester United”. Tuy nhiên, ông vẫn không nề hà: “Đây không chỉ là một công việc dành cho tôi, mà là một nhiệm vụ”.

Kiên quyết lập lại trật tự

Ferguson là một HLV hiếm hoi thẳng thừng xốc lại ngay mọi chuyện thay vì để ra một thời gian “tranh thủ tình cảm” các thành viên. Ông đề ra ngay những biện pháp mạnh để bài trừ thói nhậu nhẹt của cầu thủ. Ông đưa ra những chế độ dinh dưỡng mới, các phương pháp tập luyện mới. Hệ thống săn tìm tài năng được củng cố lại, hệ thống đào tạo bóng đá trẻ được cải tổ triệt để.

Không mua John Barnes

Có nhiều quyết định đúng và cũng có những quyết định sai. Mùa hè 1987, Ferguson nhận được cú điện thoại từ Graham Taylor, đề nghị mua tiền vệ cánh John Barne đầy triển vọng của Watford với giá vỏn vẹn 900.000 bảng. Ferguson từ chối, vẫn tin tưởng Jesper Olsen, triển hạn hợp đồng cho cầu thủ này. Olsen thất bại. Barnes sang Liverpool. Tony Collins, người đứng đầu bộ phận săn tìm tài năng, đã bị sa thải vì chính bộ phận của ông ta khuyên là không nên mua Barne.

Cuộc thanh lọc đầu tiên

Đó là do Manchester United chỉ về hạng 11 trong mùa đầu của Sir Alex. Gordon Strachan bị bán. Rồi Norman Whiteside và Paul McGrath cũng bị bán. Khán giả tức giận. Nhưng Ferguson đã có 2 cầu thủ thay thế tuyệt vời: Paul Ince và Gary Pallister.

Mua Cantona

Manchester United thua Leeds trong cuộc đua ở mùa giải 1991-1992 là do kém hỏa lực. Thế là Ferguson săn tìm một trung phong. Ông ta mua hụt Mick Harford, Shearer, David Hirst trước khi thành công với Dion Dublin. Mùa bóng 1992-1993, Dublin khởi đầu tốt, nhưng bị gãy chân. Đến tháng 11, Ferguson lại phải đi tìm một chân sút, lại thất bại với nỗ lực tuyển mộ Hirst.

Năm ngày sau, Ferguson ngồi thở dài trong văn phòng Chủ tịch Martin Edwards thì chuông điện thoại reo. Đó là Giám đốc điều hành Bill Fotherby của Leeds United điện sang hỏi mua hậu vệ Denis Irwin. Tất nhiên là Martin Edwards không bán Irwin. Nhưng cũng nhân đó, Ferguson viết tên CANTONA ra một mẩu giấy. Cuối ngày hôm ấy, Cantona được Leeds chuyển nhượng cho Manchester United, với giá 1,1 triệu bảng. Sau đó thì như chúng ta đã biết, Cantona được ủng hộ viên Manchester bình chọn là cầu thủ vĩ đại nhất trong lịch sử CLB.

Giữ Cantona

Khi Cantona bị treo giò 8 tháng do cú kungfu vào ngực một khán giả hồi tháng 1-1995, anh ta chán chường bỏ về Pháp. Tưởng là Cantona chia tay luôn rồi. Nhưng Ferguson sang Pháp tìm Cantona và họ gặp nhau ở Paris. Ferguson đã thuyết phục Cantona quay lại để cầu thủ này giúp Manchester đoạt cú đúp vào mùa giải 1995-1996.

Cuộc thanh lọc thứ hai

Mùa hè 1995, cả Paul Ince, Andrei Kanchelskis và Mark Hughes cùng bị bán. Một làn sóng phản đối lại nổ ra. Ngay cả Ryan Giggs cũng đặt dấu hỏi vào vị HLV trưởng. Tuy nhiên, những ngôi sao mới David Beckham, Paul Scholes, anh em nhà Neville và Nicky Butt đã bắt đầu ló dạng để tạo thành một thế hệ vàng thứ hai ở CLB.

Củng cố đội hình năm 1998

Dư luận chê cười khi Sir Alex dám mua Jap Stam bằng số tiền kỷ lục thế giới đối với một hậu vệ. Dư luận tiếp tục chê cười khi Sir Alex mua thêm tiền đạo Dwight Yorke với giá 12,6 triệu bảng Anh. Trong nội bộ Manchester, cũng có dư luận chống đối. Trợ lý Brian Kidd muốn mua John Hartson thay vì Yorke và lúc đầu Kidd được Chủ tịch Martin Edwards ủng hộ. Tức giận, Ferguson bỏ kỳ nghỉ cùng gia đình ở Pháp, trở về Anh, đòi từ chức. Thế là Edwards nhượng bộ. Kidd sau đó không bao lâu văng sang Blackburn Rovers. Yorke trở thành tiền đạo hay nhất châu Âu, Stam thành hậu vệ hay nhất châu Âu, và Manchester United đoạt cú ăn ba vào năm 1999.

Cuộc thay người hoàn hảo

Chung kết Champions League 1999 tại Barcelona, đêm 26-5. Lúc ấy là 22 giờ 07, giờ địa phương. Manchester United bị dẫn 0-1 và trận cầu chỉ còn lại một vài phút. Sir Alex nhìn các cầu thủ trên ghế dự bị. Teddy Sheringham vào cuộc. Thế công của Manchester cải thiện, nhưng chưa đủ. Vậy thì Andy Cole được rút ra, Solskjaer vào sân. Chưa bao giờ những quyết định thay người của Ferguson hiệu quả đến thế. Sheringham ghi bàn, Solskjaer cũng ghi bàn, và Manchester United thắng ngược Bayern 2-1 trong 112 giây cuối cùng của trận chung kết. Cho đến nay, đây vẫn là chiến thắng vĩ đại nhất của Sir Alex trên cương vị HLV trưởng Manchester United. Nửa triệu người Manchester đổ ra đường đón đoàn quân chiến thắng trở về.

Kiên trì chờ mua Van Nistelrooy

Đồng ý trả 19 triệu bảng Anh cho PSV Eindhoven để mua Van Nistelrooy vào năm 2000, nhưng chỉ vài ngày trước khi hợp đồng hoàn tất thì Nistelrooy chấn thương nặng ở đầu gối. Nhiều HLV khác có thể đã bỏ luôn. Nhưng Sir Alex thì chờ một năm sau. Nistelrooy được đưa về Manchester United vào năm 2001 và anh đã ghi cho Manchester 150 bàn trong 219 trận đấu trước khi được chuyển nhượng cho Real Madrid vào mùa hè 2006 vừa rồi...

Bán Becks cho Real

Người ta bảo Ferguson chẳng bao giờ bán Beckham vì đủ thứ ràng buộc, từ quan hệ “như cha con” tới những lợi ích kinh doanh của CLB. Ferguson vẫn bán. Để thay Beckham, ông mua Cristiano Ronaldo.

Mua Rooney

Rooney đầu quân cho Manchester United khoảng một năm sau Ronaldo. Có lẽ không cần phải nói gì nhiều về cầu thủ đang được xem là niềm hy vọng số một của đội tuyển Anh này. Cùng với Ronaldo, Rooney chính là niềm hy vọng về thế hệ vàng thứ ba, sau thế hệ Cantona, thế hệ Beckham, Paul Scholes, Nevilles, Nicky Butt...

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác