Bùng nổ casino

Theo một luật mới do Tổng thống Kazakhstan Nursultan Nazarbayev đề xuất và sẽ có hiệu lực từ tháng 4 tới, hoạt động cờ bạc ở đất nước này sẽ tập trung phát triển ở hai tỉnh Kapchagai (không xa thành phố lớn nhất nước là Almaty) và ở Shchuchinsk thuộc phía Bắc thủ đô Astana. 

  • Las Vegas trên thảo nguyên

Bên trong casino Sands Macao

Kazakhstan giàu nguồn “vàng đen” dầu mỏ như Nga và các nước Cộng hòa Xô viết cũ, đã  có nhiều kinh nghiệm về hoạt động sòng bạc. Toàn quốc có 132 casino và hơn 2.000 sòng nhỏ hơn, cùng các đại lý cá cược thể thao và quầy chơi máy đánh bạc. Đó là theo số liệu của Văn phòng Tổng thống.

Tuy nhiên, điều dễ thấy nhất tại đất nước 17 triệu dân này là các sòng bạc  đang tạo ra một tâm lý lo ngại. Tổng thống Nazarbayev nói việc lập hai trung tâm cờ bạc sẽ giúp đại bộ phận nhân dân không tốn tiền vào cờ bạc và để tạo ra những điểm đến du lịch dành cho người nước ngoài thích chơi cờ bạc, nhất là du khách Trung Quốc, khi Kapchagai chỉ cách biên giới Trung Quốc khoảng 640km.

Tuy nhiên, đa số trong 51.000 cư dân Kapchagai không cùng quan chức địa phương chia sẻ sự nhiệt tình hưởng ứng kế hoạch của Tổng thống  Nazarbayev. Sasha Imguleako, 19 tuổi, làm việc cho một sòng bạc đang hoạt động tại đây, nói: “Mọi người sợ sự hỗn loạn, tội phạm sẽ kéo đến và chúng tôi đều sợ những rắc rối”.

Nỗi lo tội phạm gia tăng không là nỗi lo duy nhất. Nhiều người thắc mắc một nền văn hóa cờ bạc có làm băng hoại thế hệ trẻ ở địa phương, và phá vỡ đạo đức lao động truyền thống hay không? Bà Svetlana Bakiev có hai con gái 14, 18 tuổi và làm chủ một tiệm tạp hóa gần trung tâm thành phố nói: “Chúng tôi chỉ biết lo ngại, vì chẳng thể dọn nhà đến nơi khác”.  

Thị trưởng Kuagdel Turuadeleav nói: “Tôi chưa đến Las Vegas bao giờ nên không thể so sánh, nhưng đã có những sòng bạc hiệu quả ở Almaty và Astana. Sẽ có nhiều thay đổi đáng kể và tôi cho rằng sẽ chẳng có rắc rối nào xảy ra”. Các quan chức nói nếu kế hoạch này diễn ra xuôi chèo mát mái, Kapchagai sẽ sớm trở thành “Las Vegas trên thảo nguyên”. Trước mắt thì giá bất động sản đã tăng.

  • Las Vegas ở châu Á

Thực chất thì Las Vegas không còn là trung tâm cờ bạc lớn nhất thế giới nữa, mà chính là Macao. Đó là nhờ cơn sốt đầu tư vào sòng bạc và hàng triệu du khách Trung Quốc kéo đến đánh bạc ở vùng nhượng địa cũ mà sau 450 năm đô hộ, Bồ Đào Nha đã trả lại cho Trung Quốc hồi năm 1999. Macao là nơi duy nhất trên lãnh thổ Trung Quốc hợp thức hóa hoạt động cờ bạc, năm ngoái tiếp hơn 22 triệu du khách, chủ yếu là khách Trung Quốc. Các nhà phân tích nói Macao là điểm đến lý tưởng ở châu Á, vì khoảng 2, 2 tỷ dân chỉ cách thành phố đảo này khoảng 5 giờ bay.

Doanh thu từ cờ bạc của Macao trong năm 2006 tăng 22%, đạt 6,95 tỷ USD. Các nhà phân tích cho rằng doanh thu của Las Vegas chỉ khoảng 6,5 tỷ USD trong năm 2006. Las Vegas chưa công bố số liệu chính thức, nhưng trong nhiều tháng cuối năm ngoái, địa chỉ “cờ bạc trên sa mạc” này đã bị Macao “bóp kèn qua mặt” rất xa và Macao trở thành “Las Vegas của châu Á”. Macao chỉ chưa thể vượt qua bang Nevada của Mỹ, vốn đạt 12 tỷ USD doanh thu từ cờ bạc hồi năm 2005. Nhưng nhà phân tích hoạt động sòng bạc   Harry Curtis nói Macao đang là một thị trường lớn hơn Las Vegas, và đến cuối thập niên này sẽ lớn gấp đôi so với tầm cỡ của “sòng bạc trên sa mạc”.

Cũng từ sự thông thoáng trong chính sách du lịch của Trung Quốc, các nhà phân tích dự đoán trong năm 2008, doanh thu từ cờ bạc của Macao có thể đạt 8 tỷ USD. Nhưng Chính phủ Trung Quốc cũng rất ngại chuyện những quan chức sử dụng công quỹ hoặc rút tiền của các công ty trực thuộc Nhà nước để đến đây đánh bạc. Ví dụ năm 2005, Bắc Kinh nói có hơn 8.700 đảng viên và cán bộ bị xử lý kỷ luật vì cờ bạc. Một cặp vợ chồng nọ còn chiếm đoạt hơn 50 triệu USD từ Ngân hàng Nhà nước Trung Quốc để trả nợ cờ bạc ở Macao.

Trần Trí (Tổng hợp)

Các tin, bài viết khác