Có một... “lời nguyền” ở sân Emirates?

Ngày Emirates Stadium chính thức khai trương.

Theo giới thạo tin, HLV Wenger trước đây kỹ lưỡng tới từng chi tiết nhỏ trong công trình xây dựng sân Emirates Stadium đến mức ông quyết định bỏ việc xây một cái cột ở phòng thay quần áo, vì sợ cản trở khi các cầu thủ của mình nói chuyện.

Tuy nhiên, lại có những thứ đến giờ này vẫn chưa bỏ đi được: Có một “lời nguyền” nào đó khiến Emirates Stadium chưa thể trở thành một ngôi nhà may mắn cho những “khẩu thần công thành London”. Trong tình cảnh đó, cuộc đón tiếp Liverpool quan trọng không chỉ vì hy vọng tranh đua ở Premier League. Nó quan trọng còn vì một sự “giải hạn”.

Cái Wenger cần hiện nay là sự trở lại của tâm trạng...hãi hùng vốn một thời vẫn thường đè nặng tâm lý các đối thủ đến sân Arsenal. Nói cách khác, cái ông cần là Arsenal phải thắng thường xuyên trên sân mới Emirates Stadium tráng lệ giống như hồi còn ở ngôi nhà cũ Highbury. Phải thắng được một đối thủ cỡ lớn như Liverpool kỳ này thì các đối thủ khác mới sợ.

Từ đầu mùa giải đến nay, Arsenal vẫn luôn chiếm ưu thế trong các trận đấu trên sân nhà. Nhưng tiếc là nhiều lúc họ thiếu tập trung trong phòng thủ, nhiều lúc lại kém sắc bén khi kiến tạo cơ hội và dứt điểm ở các cơ hội nên số điểm đạt được trên sân nhà chưa khả quan, mặc dù họ đang bất bại ở Emirates Stadium. Trong 8 trận đấu cuối cùng trước khi rời Highbury, Arsenal thắng 7, hòa 1. Trong 8 trận đấu trên sân mới Emirates Stadium, họ thắng 4, hòa 4.

Những đội như Aston Villa, Middlesbrough và Everton từng thua 0-5, 0-7, 0-2 ở mùa trước tại Highbury. Ở Emirates Stadium mùa này, những đội đó đều cầm hòa Arsenal sau khi dẫn bàn trước. Bên cạnh đó, giới chuyên môn còn bảo rằng nếu còn ở Highbury thì sẽ chẳng có chuyện sút hàng chục lần về phía khung thành CSKA Moscow - trong đó có cả một vài pha cách cầu môn chỉ vài thước - mà không tìm nổi một bàn thắng.

Tại sao Emirates Stadium...không “hên” bằng Highbury? Có một cách giải thích: Mặt cỏ ở Emirates Stadium khiến bóng nẩy không ngon bằng Highbury và vì thế không phù hợp lắm với cách phối hợp nhanh của Arsenal. Một cách giải thích khác: Tâm lý. Dĩ nhiên nếu Arsenal ghi bàn trước, buộc đối phương phải dâng lên tấn công, thế trận sẽ thoáng hơn và dễ thắng hơn. Nhưng nếu không thể ghi bàn trước, một tình trạng ù lì lộ ra ngay. Theo tiền đạo Adebayor, nhiều cầu thủ Arsenal vẫn chưa quen hẳn với sân Emirates, chưa hoàn toàn thoải mái với một không gian rộng lớn hơn và đương nhiên là loãng hơn so với Highbury. Trong khi đó, đối thủ lại chẳng còn nặng nề với những trận thua trước đây ở Highbury nữa.

oo0oo

Nigel Winterburn, một cựu hậu vệ của Arsenal, nhận xét: “Sang một sân bóng mới, tức là phải bắt đầu một trang sử mới, một truyền thống mới ở ngôi nhà mới. Với các đội bóng khác, khi đến Emirates Stadium, dù họ biết Arsenal mạnh đến đâu và phong cách thi đấu của Arsenal đẹp mắt đến độ nào, thì họ cũng chẳng sợ nhiều như hồi thi đấu ở Highbury. Vả lại, Emirates Stadium là một sân mới, tráng lệ, đối thủ nào cũng háo hức đến đó so tài”.

Từ đây, theo Winterburn, những gì Arsenal cần làm là “phải xây dựng hình ảnh sân Emirates như một pháo đài”. Anh giải thích thêm: “Trước đây, người ta thường nói đã đến Highbury là coi như lành ít dữ nhiều. Còn bây giờ, các đối thủ đến sân Emirates với tâm niệm là sân này mới mẻ đối với cả chủ lẫn khách, đội hình của Arsenal thì lại tương đối trẻ, vậy hãy khiến Arsenal phải nín lặng, hãy ngăn cản Arsenal ghi bàn mở tỷ số, hãy chờ xem chuyện gì xảy ra và xem khán giả Arsenal phản ứng ra sao. Vì những thành công trước đây của Arsenal, khán giả Emirates sẽ trở nên kém kiên nhẫn nếu chứng kiến đội bóng của họ chưa thể vươn mình”.

Đó là một thực tế phũ phàng cách đây 2 tuần, khi Arsenal bị Everton thủ hòa 1-1. Nhiều lần, khán giả sốt ruột gào lên “sút, sút đi!” trong khi Thierry Henry còn phải vờn vẽ vài đường bóng. Ngược lại, Henry cũng đã khẩn khoản kêu gọi khán giả kiên trì hơn, nên ở lại đến hết trận đấu thay vì rủ nhau về sớm. Trước đây, ở Highbury, có lẽ chẳng thể xảy ra chuyện đó.

Jason Dodd, cựu hậu vệ Southampton, có một cách nhận xét khác: Khoảng cách giữa khán đài với mặt sân ở Emirates Stadium lớn hơn ở Highbury trước đây, và điều đó chỉ có lợi cho đội khách. Dodd nói: “Ở Highbury, khán giả cứ như là đang ngồi ngay trên đầu bạn. Khi Arsenal đang chơi tốt, bầu không khí y như đang rung chuyển và điều đó chắc chắn đã lan tỏa đến một số cầu thủ, tác động vào tâm lý đội khách.

Ngoài ra, ở Highbury trước đây, những cánh cửa sổ của phòng thay quần áo thường mở và người ta đứng ngay bên ngoài những ô cửa sổ đó. Bạn có thể nghe thấy họ nói gì, và những cầu thủ đội khách có thể sinh ra lo âu. Còn ở sân Emirates, tôi mường tượng là cầu thủ đội khách chẳng nghe thấy gì từ khán giả”.

Có một điểm nào tương đồng giữa Southampton của Dodd trước đây và Arsenal hôm nay hay không? Có đấy. Sau khi Southampton chuyển từ sân cũ The Dell sang sân mới St.Mary, trong 5 trận đầu tiên họ chỉ tìm được một điểm. Ban lãnh đạo đã làm mọi cách để cầu thủ mau chóng có cảm giác quen thuộc, nhưng cảm giác “như ở nhà” cũng phải từ từ mới có được.

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác