Crystal Palace - Man.City: Đi vào tử địa

* K+1, HVT TT, BĐTV, SCTV15 trực tiếp 2 giờ ngày 7-4

Tất cả đang chống lại Man.City. Trước khi đến Selhurst Park, Arsenal và Man.United đã vượt qua họ, còn đội chủ sân Crystal Palace thì đang chờ sẵn với khí thế ngất trời sau 2 chiến thắng liên tiếp để tìm một trận đấu đáng giá nhất mùa giải mà họ đã khá an toàn từ rất sớm.

Yaya Toure (phải) và Man.City sẽ đối mặt với trận chiến tại Crystal Palace

Hiểm họa London

Nhà đương kim vô địch (đến nay vẫn tạm gọi Man.City như vậy) run rẩy đến London với một thành tích kém cỏi là chưa thắng nổi trận nào khi làm khách tại thủ đô. Nó khởi đầu từ trận thua Arsenal 0-3 ở Community Shield, kế đến là thất bại 1-2 trước West Ham và 3 trận hòa trước Arsenal, QPR và Chelsea. Họ còn 2 trận với Crystal Palace và Tottenham, đều liên quan đến chiếc ghế của HLV Pellegrini sau mùa giải này.

Thật thế, nếu không thắng nổi Crystal Palace thì nhiều khả năng Man.City sụp đổ luôn ở trận derby với Man.United vào cuối tuần. Khi đó, ngay cả vị trí trong tốp 4 của họ cũng bị lung lay trước sức ép của Liverpool, Southampton và đặc biệt là Tottenham, đội sẽ có 1 trận đối đầu trực tiếp với họ. Dậu đổ thì bìm leo, ai mà biết được.

Vấn đề chưa thắng tại London không quan trọng bằng phong độ hiện tại của Crystal Palace, đội bóng có 3 chiến thắng trong 4 trận gần nhất, thắng 8 chỉ thua 4 trong 13 trận mà Alan Pardew đến cầm quân trong khi 15 trận gần nhất, Man.City chỉ có 6 chiến thắng. Một chi tiết mà bất kỳ người thích cá cược nào cũng lưu ý, đó là Alan Pardew là HLV rất giỏi trong các trận đấu trước những đối thủ lớn. Ông ta đã kiếm được 20 điểm khi dẫn dắt Newcastle, Crystal Palace đá với những đội bóng xếp trên mình, tiêu biểu như trận chặn đứng chuỗi trận bất bại của Chelsea ngày nào của Newcastle. Đội bóng mà Pardew đang dẫn dắt là Crystal Palace cũng đã kiếm 18 điểm khi đá với đội đứng trên mình và tính đến thời điểm này, với 36 điểm, đây là số điểm nhiều nhất mà đội chủ sân Selhurst Park có được sau 30 vòng đấu kể từ năm 1992. Nói cách khác, xét về tinh thần, chưa đá thì đội chủ nhà đã thắng.

Một Man.City hoang mang

Thật ra, tính đến thời điểm này thì cơ hội bảo vệ chức vô địch của Man.City đã không còn. Oái ăm thay, trận đấu với Crystal Palace là lần đầu tiên trong mùa bóng, ông Pellegrini có đầy đủ quân số cho dù vừa trải qua đợt trận của các đội tuyển quốc gia. Người ta cho rằng, thành tích kém cỏi trong năm 2015 của Man.City có phần đến từ sự vắng mặt của Kompany, Nasri, Fernandinho, Zabaleta, Jesus Navas, Stevan Jovetic vì chấn thương cũng như Yaya Toure, Bony vì Cúp châu Phi. Thế mới nói, ngay khi có đủ quân lực, mọi cơ hội đều đã tuột khỏi tầm tay Man.City gần hết.

Vì vậy mà rất nhiều người cho rằng đây là trận đấu của một Man.City hoang mang trước những câu hỏi: Khát vọng đua vô địch còn không? HLV Pellegrini có cải tiến chiến thuật đá với 5 tiền vệ hay không khi ông ta đang dư người trên hàng công? Liệu có bao nhiêu trụ cột của Man.City sẽ chơi hết sức mình khi họ đang bị đưa lên sàn chuyển nhượng khi mùa giải kết thúc quá sớm với tham vọng của các ông chủ?

Sức ép từ hoàn cảnh, phong độ của đội chủ nhà và những bất ổn về mặt tâm lý trong nội bộ khiến chuyến hành trình đến London của Man.City như trong cơn giông. Những trận đấu kiểu này thông thường không có sự chênh lệch quá lớn bởi đội chủ nhà đã chủ động phòng thủ - phản công, còn đội khách thì buộc lòng phải tấn công tìm bàn thắng, quá trình dằng co về mặt chiến thuật chủ yếu được giải quyết bằng yếu tố tinh thần.

Đội hình dự kiến

Crystal Palace (4-2-3-1): Speroni - Ward, Delaney, Dann, Kelly - McArthur, Ledley - Bolasie, Puncheon, Zaha - Murray.

Man.City (4-4-2): Hart - Clichy, Mangala, Kompany, Zabaleta - Silva, Toure, Fernando, Navas - Bony, Aguero.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác