Premier League 2005-2006 (vòng 30)

Cuộc đua tứ mã

Tottenham Hotspur đối mặt với áp lực lớn lao từ 3 đối thủ cạnh tranh suất dự Champions League mùa tới và họ buộc phải thắng Birmingham City – đội bóng đang khốn khó trong vùng rớt hạng - để hy vọng duy trì ngôi thứ tư Premiership.

  • Cuộc đua mở rộng

Robbie Keane (phải, Tottenham) kiểm soát bóng trước Andy Gray (Blackburn).

Tottenham Hotspur đang có 49 điểm, nhưng chuỗi ngày yên ắng ở ngôi thứ tư Premiership giờ đã qua khi các đối thủ thu hẹp khoảng cách theo tốc độ siêu thanh và sẽ ngày một ngày hai soán đoạt vị trí trị giá trên 10 triệu bảng đó.

Đứng kế sau Tottenham là đối thủ lớn Arsenal với 47 điểm, kẻ phá rối Blackburn với 46 điểm và con ngựa ô Bolton với 45 điểm (còn 2 trận chưa đá). Sau kết quả thi đấu tuần qua, diện mạo cuộc đua đã bộc lộ và tham vọng của các đội cũng phơi bày;, không chỉ Arsenal nhăm nhe giành lại chỗ đứng của mình mà Tottenham còn cảm nhận mối đe dọa từ đối thủ bất ngờ Blackburn Rovers.

Đội bóng của Mark Hughes đã rón rén chen chân vào cuộc đua vượt cấp này theo đúng cách thức mà tiền đạo lanh lẹ người Xứ Gan Craig Bellamy lẻn vào phía sau hàng hậu vệ đối thủ. Họ thắng 5 trong 7 trận kể từ đầu tháng 2 để thu hẹp khoảng cách với Tottenham từ 9 điểm xuống chỉ còn 3.

Một cú nước rút khó tin nếu ta không quên là hồi đầu tháng 3, Tottenham đã nới rộng khoảng cách khi thắng trực tiếp Blackburn 3-2 trên sân nhà. Sự thật là trong 7 trận gần đây, dù Tottenham chỉ thua đúng 2 lần nhưng họ cũng chỉ thắng được 2, và sau trận thua Chelsea tuần qua họ hiểu là sẽ đáng mất ngôi vị hiện tại nếu không thắng được Birmingham, khi mà Arsenal có một trận derby thanh thản trước Charlton không còn động lực và Blackburn nhiều triển vọng thắng Middlesbrough mất sức trong trận đấu giữa tuần ở cúp UEFA.

Middlesbrough vừa vượt qua Roma để lần đầu tiên trong lịch sử vào đến tứ kết Cúp UEFA, họ cũng vùng thoát khỏi khu rớt hạng khi thắng 4 trong 6 trận gần đây, nhưng rất khó cho họ khi đối mặt với trận chiến thể lực trên sân Blackburn.

Tiền vệ Steven Reid của Blackburn nói với vẻ tự tin: “Quả bóng hiện vẫn nằm trên sân của chúng tôi. Nếu chúng tôi chơi giống như trong vài tuần qua thì chẳng có lý do gì ngăn chúng tôi lọt vào tốp 4 đội hàng đầu”. Hồi tháng 12, Blackburn đã hạ Boro hai lần trong vỏn vẹn 6 ngày ở giải vô địch và cúp Liên đoàn, nhưng Steven Reid cảnh báo: “Họ đã vùng lên kể từ sau khi đối mặt với chúng tôi hồi Giáng sinh. Bây giờ họ trông rất khác!”. 

  • Mối đe dọa trực tiếp

Arsenal đã hồi sinh sau chặng đường dài vất vả và đang muốn giành lại vị trí dự Cúp châu Âu mà họ sở hữu từ nhiều năm qua. Arsenal đang tìm kiếm chiến thắng thứ 3 liên tiếp ở giải vô địch và Charlton là một chọn lựa tuyệt vời cho họ lúc này. Arsene Wenger thừa nhận là tâm lý tự mãn hồi đầu mùa đã khiến Arsenal trượt dài vào thất bại: “Tôi cảm thấy điều đó trong nhiều thời đoạn và nghĩ là mình chỉ vấp ngã trong phút chốc. Nhưng bây giờ chúng tôi nhận thức là mình phải cày ải trong cuộc chiến này. Chúng tôi đang ở vị thế không được quyền mất điểm cũng như phải cóp nhặt bất cứ điểm số nào trên hành trình còn lại ở Premiership”.

Bolton kém Tottenham 5 điểm nhưng họ hoàn toàn có thể vượt lên nếu thắng trọn hai trận chưa đá. Vấn đề là Bolton không có được sự tập trung đầy đủ để giành chiến thắng giải nội địa, nhưng giờ đây, sau khi bị loại khỏi Cúp UEFA và bị West Ham đánh bật khỏi cúp FA, Bolton sẽ dồn mọi sức lực để thắng đội cuối bảng Sunderland cuối tuần này.

Cuộc chạy đua giành ngôi thứ tư giờ đã mở rộng và trở nên khốc liệt hơn bao giờ và bất cứ sơ suất nào trên đường về đích cũng sẽ khiến 4 ứng viên phải nuối tiếc về cơ hội của chính mình.

West Bromwich - Manchester United

Manchester United sẽ tiếp tục có được niếm vui chiến thắng trên sân của West Bromwich?

So với mùa trước (cầm đèn đỏ cho đến gần cuối giải), hoàn cảnh hiện nay của West Bromwich đã tốt hơn (hơn đội xếp 18 Birmingham 3 điểm nhưng đá nhiều hơn 1 trận). Nhưng với kinh nghiệm của kẻ từng “chết đi sống lại”, họ biết rõ mỗi điểm giành được lúc này đều hết sức quý giá. Tuy nhiên, vấn đề là làm thế nào giành giật trước đối thủ mạnh hơn như Manchester United.

Đây là bài toán quá khó cho HLV Bryan Robson bởi không chỉ kém về chất, về tâm lý họ cũng “nặng nề” hơn Manchester. Quả thật, đoàn quân của HLV Alex Ferguson hiện hơn kẻ bám đuổi Liverpool (tranh vị trí á quân) 2 điểm và còn thi đấu ít hơn 2 trận.

Manchester không rơi vào hoàn cảnh “buộc phải thắng” nhưng không một ai dám lơ là bởi đây là thời điểm HLV Alex Ferguson rà soát nhằm chuẩn bị xây dựng lực lượng cho cuộc chinh phục mới. Thậm chí, các cầu thủ Manchester xem đây là cơ hội để thuyết phục HLV họ vẫn còn động lực và quan trọng cho CLB.

Như vậy, khó có hy vọng cho sự thiếu tập trung của đối thủ nếu không muốn nói ngược lại. Kể từ sau trận thua Blackburn (3-4), Manchester United đã thể hiện phong độ xuất sắc, đặc biệt hàng công. Trong 3 trận gần đây, Manchester đã có 8 bàn thắng và chỉ riêng Rooney đóng góp 3 bàn cùng những đường chuyền quyết định. Không chỉ Rooney, Ronaldo, Saha cũng nã đạn và đó là lý do ngay cả Van Nistelrooy cũng không còn giành được vị trí chính thức.

Phong tỏa những mối nguy hiểm này quả thật quá khó cho West Brom, nhất là việc không có tiền vệ trụ Quashie và Gera, khả năng phòng ngự từ xa bị tổn thất không nhỏ. Ngoài ra, HLV Bryan Robson còn nỗi lo khâu ghi bàn. Cho đến nay, West Brom chỉ có 26 bàn thắng và điều đó đã lý giải cho thứ hạng 17 của họ.

Ở mùa này hàng phòng ngự của Manchester United cũng không quá vững vàng (lọt lưới 28 lần) nhưng các mũi nhọn của West Brom chưa đủ sức khai thác điểm yếu của đối thủ. Chỉ còn sân nhà nhưng The Hawthorns cũng không đem lại nhiều nụ cười cho họ (thắng 6, hòa 1, thua 8). Đó là chưa kể Manchester đã hai lần thắng West Brom ở đây (3-1, 3-0).

Dự đoán: Manchester thắng 2-1

Everton - Aston Villa

Ở giai đoạn đầu mùa bóng, không ít CĐV của Everton chỉ cầu mong trụ hạng khi chứng kiến đội liên tục vấp ngã (cho đến tháng 10 còn xếp cuối bảng). Giờ đây sau vòng 29, dù vẫn ở vị trí khiêm tốn (11) nhưng khoảng cách giữa Everton với đội xếp thứ 5 Arsenal chỉ là 7 điểm và nếu tiếp tục duy trì phong độ tốt như hiện nay, khả năng tranh một suất dự Cúp UEFA của họ là không nhỏ.

HLV David Moyes biết rõ để đạt mục tiêu trở lại châu Âu, Everton cần tận dụng tối đa lợi thế sân nhà như họ đã làm rất hiệu quả trong thời gian qua (đánh bại Fulham 3-1, Blakburn 1-0, Manchester City 1-0, Arsenal 1-0 và Charlton 3-1).

Trong khi hàng phòng ngự của Everton tiếp tục chơi vững vàng thì trong thời gian khá dài, các chân sút của họ lại lãng phí nhiều cơ hội nhưng gần đây với James Beattie lấy lại cảm giác ghi bàn cũng như McFadden đã nã đạn, ông David Moyes không còn lo canh cánh chuyện bàn thắng. Hàng phòng ngự Aston Villa thường gặp rắc rối trong những pha không chiến và đây lại là điểm mạnh của Beattie.

Không chỉ hàng công, sự trở lại của một loạt trụ cột sau thời gian dài chấn thương giúp HLV David Moyes có thêm lựa chọn cho hàng tiền vệ. Chẳng hạn, với Van der Meyde bình phục và Arteta chơi rất hay bên cánh trái, Beattie sẽ nhận được nhiều cơ hội hơn.

Aston Villa chơi khá tốt trên sân khách. Trong 6 trận vừa qua, họ thắng 2, hòa 3, thua 1 nhưng ở trận đấu này, hàng công của Villa gặp khó khăn về lực lượng với Kevin Phillips bị cúm, Pablo Angel bị đau mắt cá chân, còn Baros cũng bị chấn thương ở giữa tuần và khả năng ra sân của tiền đạo người CH Séc là không nhiều.

HLV David O’Leary chỉ còn mỗi Luke Moore khỏe mạnh và một khi không tạo được sức ép lên hàng phòng ngự đối phương, Aston Villa có thể sẽ theo vết mòn của Fulham cuối tuần qua (thua Everton 1-3). Kể từ đầu năm 2006 đến nay, Everton chưa thua lần nào ở Goodison Park và với mục tiêu châu Âu vẫn còn, họ sẽ không bỏ lỡ cơ hội.

Dự đoán: Everton thắng 1-0 

Arsenal (5) - Charlton (13)

Trận thắng Liverpool tại Highbury cho thấy lối chơi tấn công biến hoá và tốc độ của Arsenal khiến hàng phòng ngự thép của đoàn quân HLV Rafa Benitez còn “nóng chảy”, huống hồ gì hàng phòng ngự nhiều lỏng lẻo của Charlton. Đó là chưa kể từ tháng 10 đến nay, Charlton chưa thắng lần nào trên sân khách.

Dự đoán: Arsenal thắng 2-1

West Ham (9) - Portsmouth (19)

West Ham không còn duy trì được phong độ ổn định như thua Everton, Bolton và cho dù thắng lại Bolton ở Cúp FA nhưng cũng tổn hao sức lực không ít (đá thêm hiệp phụ). Hai ngày sau trận tiếp Portsmouth, West Ham có cuộc chiến với Manchester City ở tứ kết Cúp FA. Ở thời điểm này, với Portsmouth, mỗi trận đấu là cuộc chiến sống còn và với 2 mũi nhọn Bernjani, LuaLua, họ đủ sức ra về an toàn cho dù thành tích sân khách rất tệ (thua 12, hòa 1, thắng 2).

Dự đoán: Hòa 1-1

Blackburn (6) - Middlesbrough (15) 

Middlesbrough là đội bóng lạ đời nhất ở Premier League: thắng những đội bóng giỏi nhất nhưng cũng dễ dàng thua những đội yếu hơn (thua Sunderland 2 lần). Điều đó có nghĩa gặp đối thủ cứng cựa như Blackburn, họ sẽ chơi hay nhưng sau cuộc chiến hao tổn sức lực giữa tuần (Cúp UEFA) cũng như ở mùa này Blackburn thi đấu hiệu quả trên sân nhà (thắng 10 trong 14 trận), Middlesbrough ít có cơ hội.

Dự đoán: Blackburn thắng 2-1

Birmingham (18) - Tottenham (4)

Chấn thương khiến Birmingham không thể hiện đúng khả năng nhưng việc trở lại của hậu vệ Cunningham và Sutton sẽ giúp lối chơi của họ cải thiện. Cũng may cho Birmingham là từ đầu năm 2006 đến nay, Tottenham chơi thất thường, nhất là trên sân khách (chỉ giành 1 điểm trong 4 trận gần đây). Vì vậy, dù lực có kém hơn, Birmingham có thể có được ít nhất 1 điểm.

Dự đoán: Hòa 1-1

Bolton (7) – Sunderland (20)

Bị loại khỏi Cúp FA, Bolton càng tập trung vào Premier League nhằm giành thứ hạng cao. Về lực lượng, họ hơn hẳn Sunderland gần như tắt hy vọng sống sót và hơn nữa, Reebok lại là nơi kiếm điểm chính của Bolton (chưa thua từ tháng 8 đến nay).

Dự đoán: Bolton thắng 2-0

Man City (10) - Wigan Athletic (8)

Sau giai đoạn nổi đình, nổi đám, giờ đây Wigan nhạt nhòa dần. Kể từ Giáng sinh đến nay, họ chỉ thắng mỗi Sunderland. Trong khi đó, dù thất thường nhưng trên sân nhà, Manchester City lại chơi hay và với Samars ghi bàn rất tốt, họ đủ sức giành 3 điểm để chen chân vào cuộc chiến tranh suất dự Cúp UEFA.

Dự đoán: Manchester thắng 1-0.

NHÓM PVTT

Các tin, bài viết khác