Premier League

Dấu ấn và những bất ngờ

Trên lý thuyết, Middlesbrough là đối thủ lý tưởng cho Arsenal ở giai đoạn đầu mùa bóng bởi đối thủ không chỉ từng thua 0-7 mà còn là đội bóng có thành tích phòng ngự kém cỏi nhất.

Gilberto Silva (Arsenal) đánh đầu trong pha hãm thành Middlesbrough.

Nhưng “miếng mồi” tưởng chừng dễ xơi này suýt nữa đã khiến Arsenal “mắc nghẹn”. Không thể phủ nhận với tân binh Jonathan Woodgate (hầu hết báo chí Anh đều bình chọn Woodgate là cầu thủ hay nhất trận đấu), hàng phòng thủ Middlesbrough đã cải thiện một cách đáng kể nhưng Arsenal cũng cần nhìn lại họ.

Vẫn lối chơi tấn công dồn dập với khá nhiều đường chuyền mượt mà, đánh thẳng vào trung lộ hay giãn ra biên cùng những pha đột phá dữ dội bên cánh phải của hậu vệ trẻ Eboue hay lên bóng thường xuyên bên trái của Gallas - người vừa chuyển về từ Chelsea, nhưng cái thiếu lớn nhất của Arsenal là yếu tố hiệu quả.

Thierry Henry thiếu những pha kết thúc gọn gàng và không kém phần ngẫu hứng thường thấy, Van Persie có vẻ ghi bàn cho tuyển Hà Lan dễ dàng hơn cho Arsenal và thậm chí khi cú sút trúng mục tiêu như của Hleb (từ khoảng cách hơn 5m) thì lại không thắng được phản xạ tuyệt vời của thủ môn Schwarzer (tờ the Times nhận xét, pha đẩy bóng của Schwarzer có thể là ứng viên sáng giá cho cuộc tranh cử “pha cứu bóng xuất sắc nhất mùa”).

Hai bàn thắng sau 3 trận quả là con số không thể tin được cho đội bóng có tiềm lực tấn công dữ dội như Arsenal và HLV Wenger thừa nhận: “Bạn sẽ luôn lo lắng khi không giành được chiến thắng trong một thế trận áp đảo. Tôi biết đây cũng là khởi đầu tệ hại nhất của Arsenal kể từ khi Premier League thành lập”. Ông cũng lý giải “khởi đầu tệ hại này”: “Đội thiếu sắc sảo vì một nửa số thành viên vừa trải qua vòng loại Euro 2008.

Mặt khác, chúng tôi vẫn chưa quen với sân mới. Ở Highbury, mỗi lần giành được bóng, chúng tôi thấy ngay khung thành đối phương phía trước mặt. Còn ở sân Emirates, đường đến khung thành dài hơn và đối phương thường kịp lùi về cản phá”.

HLV Southgate (Middlesbrough) cũng tán đồng nhận định này: “Không còn thi đấu ở Highbury (trận thua 0-7 của Middlesbrough diễn ra ở đây), chúng tôi cảm thấy tự tin hơn”. Dù sao, ông Wenger vẫn cảm thấy an ủi với màn trình diễn khá tốt của Gallas cho dù những quả tạt của anh này chưa đáp ứng mong đợi và chỉ hy vọng: “Bây giờ, với Arsenal, trận gặp Manchester United tại Old Trafford (cuối tuần này) trở nên rất quan trọng. Chúng tôi cần phải thắng tại Hamburg (vào giữa tuần ở Champions League) để đến đó với khí thế mạnh mẽ”.

Trong khi những gã lớn Arsenal, Liverpool, Tottenham, Newcastle chật vật, Portsmouth, ứng viên rớt hạng của những mùa trước, gây ấn tượng mạnh mẽ, thậm chí còn vượt cả Chelsea trên bảng xếp hạng. Đáng nể nhất, họ chứ không phải Chelsea, Manchester United hay Liverpool, chưa lọt lưới lần nào và số bàn thắng ghi được chỉ kém mỗi “Những con Quỷ đỏ Manchester” (8 so với 11). Ở mùa trước, đá với Wigan, Portsmouth thường gặp khó khăn nhưng lần gặp cuối tuần qua, nếu cột dọc không cản cú sút của LuaLua, Portsmouth đã thắng còn đậm hơn, chứ không chỉ 1-0. Sẽ thiếu sót nếu không nhắc đến Everton.

Trận thắng đậm đà của đoàn quân HLV David Moyes trước Liverpool là sự kiện nổi bật nhất của ngày 9-9 nhưng đừng quên trước đó, họ cũng đã “làm gỏi” Tottenham (2-0) ngay tại White Hart Lane. Với lối chơi phòng ngự chắc chắn, một hàng tiền vệ tranh chấp bóng dữ dội, biết ghi bàn và một Andy Johnson đáng sợ (4 bàn sau 4 trận), Everton tái hiện hình ảnh của chính họ ở mùa bóng 2004-2005 (thời điểm Everton giành vị trí hạng 4).

Kết quả rạng sáng ngày 10-9
MAN UNITED - TOTTENHAM  1-0
Giggs 9’

Ngọc Quân

Các tin, bài viết khác