Đội tuyển Croatia: Tái hiện thế hệ 1998

Niko Kovac không thể góp mặt trong đội hình Croatia đoạt ngôi thứ ba tại World Cup 1998 do chấn thương kéo dài. Giờ đây, với cương vị HLV trưởng, cựu đội trưởng Croatia rất tự tin học hỏi được cách hóa giải đội hình thiếu chiều sâu của người thầy Miroslav Blazevic ở World Cup 1998 để cùng các học trò tái hiện hình ảnh đội áo caro đỏ trắng 16 năm trước tại Pháp.

Đội hình thiếu chiều sâu

HLV Niko Kovac đang có trong tay những cầu thủ tài năng như Luka Modric, Ivan Rakitic, Mario Mandzukic, Mateo Kovacic và Dejan Lovren. Modric là tiền vệ trung tâm chơi ổn định nhất của Real Madrid trên con đường đoạt cú đúp Cúp Nhà vua và Champions League. Mandzukic được HLV Pep Guardiola ở Bayern khen ngợi là “cầu thủ đánh đầu tốt nhất thế giới”. Rakitic nằm trong nhóm những cầu thủ chơi tốt nhất mùa giải 2014-2015 La Liga khi cùng Sevilla lấy vé dự Europa League...

Tiền đạo Ivica Olic (trên) sẽ gánh trọng trách ghi bàn khi Mandzukic vắng mặt.

Tuy nhiên, HLV 42 tuổi thừa nhận ông chỉ có khoảng 13-14 cầu thủ đạt chất lượng dự World Cup. Một số cầu thủ dày dạn kinh nghiệm bị chấn thương như Niko Kranjcar, Milan Badelj, Ivo Ilicevic và Ivan Strinic khiến cho tuyển Croatia thiếu chiều sâu. Strinic chấn thương làm ông Kovac không biết chọn ai ở vị trí hậu vệ trái. Danijel Pranjic được bố trí ở cánh trái trong trận giao hữu với Thụy Sĩ trở thành nơi để cho đội bạn liên tục khai thác. Xa hơn nữa, khi Pranjic chơi ở vị trí này đã tạo điều kiện cho Theo Walcott ghi hatrick duy nhất cho “Tam sư” khi Croatia gặp Anh ở Maksimir.

Ngoài ra, cựu đội trưởng Croatia còn phải giải quyết lỗ hổng ở vị trí tiền vệ phòng ngự. Marcelo Brozovic chơi rất tốt ở vị trí giữa sân trong đội tuyển U-21 nhưng ông Kovac vẫn lo ngại sự non trẻ của anh khó đáp ứng mức độ khốc liệt tại World Cup.

Hóa giải bằng chiến thuật

Đứng trước đội hình thiếu chiều sâu, HLV Kovac vẫn tự tin các học trò của ông sẽ lặp lại thành tích đứng thứ ba như tại World Cup 1998. Năm đó, ông không thể góp mặt tại Pháp vì chấn thương không kịp hồi phục. Kovac-Croatia có những nét rất giống với thầy Miroslav Blazevic-Croatia cách đây 16 năm.

World Cup 1998, Croatia có được một vài cầu thủ tài năng nhưng cũng thiếu chiều sâu, cuối cùng nằm trong top 3 đầy bất ngờ. HLV kỳ cựu Blazevic từng đau đầu với hàng tiền vệ khi có trong tay hai tiền vệ đẳng cấp thế giới là Zvonimir Boban và Robert Prosinecki và cầu thủ trẻ tài năng Aljosa Asanovic. Bộ ba này chơi tấn công rất tốt nhưng Croatia thủng lưới nặng khi bị đối thủ phản công.

Bây giờ cũng thế, Kovac có hai tiền vệ đẳng cấp cao là Modric và Rakitic cùng với ngôi sao trẻ của Inter là Mateo Kovacic. Những trận Modric và Rakitic đá cặp tiền vệ trung tâm thì Croatia tấn công rất khó chịu nhưng lại thiếu sức mạnh ở giữa sân và hai cánh hoạt động kém hiệu quả. Khi có thêm Kovacic vào sân thì khả năng tranh chấp giữa sân tốt hơn, các đường bóng tấn công mở rộng ra toàn mặt sân hơn nhưng lại thiếu sắc sảo.

HLV Kovac đang chuẩn bị sẵn hai phương án chiến thuật là 4-2-3-1 và 4-1-4-1 cho từng trận đấu với sự cơ động của Kovacic. Ở sơ đồ 4-2-3-1, ngôi sao Inter sẽ đá hộ công. Ở sơ đồ còn lại, Kovacic sẽ đá thấp nhất ở hàng tiền vệ. Chuẩn bị cho trận đầu tiên tại World Cup 2014 là trận khai mạc gặp chủ nhà Brazil, HLV Kovac không thể có tiền đạo Mandzukic vì án treo giò (thẻ đỏ trận play off gặp Iceland) nên ông bố trí Jelavic đá cao nhất và Kovacic hỗ trợ ngay sát phía sau. Sau 4 trận cầm quân đội tuyển Croatia với 2 thắng 2 hòa, HLV Niko Kovac rất được kỳ vọng sẽ đưa đội bóng áo caro đỏ trắng tái hiện lại thế hệ 1998.

HOÀNG HƯNG

*****

Lối chơi và triển vọng

Điểm mạnh

43 số bàn thắng của Croatia đến từ bên trong khu 5m50, đấy là hiệu suất cao nhất trong số các anh tài kéo đến Brazil mùa hè. Croatia cũng tạo dựng phần lớn cơ hội ghi bàn từ 2 cánh, với gần 2/3 số bàn thắng của họ được tạo dựng từ những đợt xuống cánh. Hàng thủ của Croatia tỏ ra có tinh thần thép, họ chơi rất tập trung và là 1 trong 3 đội dự giải không để lọt lưới trong 15 phút cuối trận.

Điểm yếu

Số bàn thắng ít ỏi họ ghi được là điều đáng quan tâm. Croatia là đội có hiệu suất ghi bàn thấp nhất trong số các đội dự giải khi con số bình quân của họ chỉ là 1,17 bàn/trận. Cùng với Nigeria, họ chưa bao giờ ghi hơn 2 bàn/trận trong vòng loại. Ở tuyến phòng thủ, những bàn thua cận thành là mối đe dọa thực sự: Croatia lọt lưới nhiều bàn trong khu 5m50 nhiều hơn 30 đội dự giải, tức là họ chỉ khá hơn mỗi mình Iran.

Triển vọng

Croatia có nhiều điểm yếu, nhưng may mắn thay, không đối thủ nào trong bảng A này tận dụng được những thiết sót của họ. Brazil lẫn Mexico sẽ khó lòng xuyên xuống 2 cánh. Brazil hiếm khi ghi bàn trong những tình huống “nhập thành”, còn Mexico trông có năng lực lẻn ra sau phòng tuyến Croatia, nhưng chưa đến 1/3 số bàn thắng của họ ghi được từ vị trí cận thành. Nếu Croatia thắng được Cameroon, họ có thể “nói chuyện sòng phẳng” với Mexico trận cuối.

Nhật Tân


HLV Niko Kovac (15-10-1971)

“Chúng tôi sẽ đến Brazil để chơi thứ bóng đá tấn công đẹp mắt và làm điều có thể để đạt hiệu quả, nhưng tôi không hứa sẽ đưa đội vào vòng 16 đội. Điều quan trọng nhất là chúng tôi chuẩn bị tốt và không đánh mất cơ hội của mình vì vấn đề thể lực”.

Ngôi sao: Luka Modric

Cao 1,74m và chỉ nặng 65kg, Luka Modric thực sự nhỏ con trong thế giới những cầu thủ cao to ở Premier League hay những gã lực lưỡng ở Liga, nhưng tầm vóc không ngăn ngôi sao tiền vệ đẳng cấp thế giới này tỏa sáng trên mọi đầu trường bởi kỹ thuật cá nhân điêu luyện và tầm nhìn chiến thuật sắc bén của anh. Điều đáng nể ở chàng trai nhỏ bé này là anh chơi được mọi vị trÍ trên tuyến tiền vệ, từ phòng thủ đến tấn công, thậm chí dạt sang trái hay sang phải cũng không thành vấn đề. Kề từ khi sang Real Madrid năm 2012, Modric đã thể hiện tầm vóc khổng lồ của mình, anh thậm chí tỏa sáng trong những trận cầu lớn và góp công lớn giúp Real thắng Decima hồi tháng 5.

Ở Croatia, Modric cũng là ông chủ của tuyến tiền vệ và là người cầm nhịp để hình thành lối chơi cực kỳ khó chịu của đội bóng Croatia này. Cho dù Croatia không nhiều cơ hội tiến xa song Modric chắc chắn sẽ tỏa sáng khi đối mặt với những bậc thầy kỹ thuật như Brazil hay Mexico, bởi độ tinh quái hiếm thấy của mình.

Tiến Trung

Các tin, bài viết khác