Premier League

Dư âm trận Arsenal – Liverpool 3-0: Buồn viễn xứ

1- Một đội thi đấu 6 trận sân khách mà chỉ tìm được 1 điểm, ghi đúng một bàn từ chấm phạt đền thì không thể gọi là ứng cử viên vô địch nữa. Liverpool là như thế. Một điểm ấy, một bàn duy nhất ấy nằm trong trận hòa 1-1 trên sân Sheffield vào ngày 19-8.

Sau đó, Liverpool thua trắng 5 trận trên sân Everton, Chelsea, Bolton, Manchester United và mới đây nhất là Arsenal. Sau một phần ba chiến dịch, Liverpool đã bị đội đầu bảng Manchester bỏ xa tới 14 điểm.

Pha tranh bóng giữa Gerrard (trái) với Flamini của Arsenal.

Đương nhiên thua trên sân những cao thủ đang dự Champions League như Chelsea, Arsenal, Manchester United hay thậm chí thua trên sân những đội cỡ như Everton hay Bolton thì cũng không mấy hổ thẹn.

Nhưng vấn đề lại là cách thua. Lần đầu tiên sau một thời gian rất dài, tay nghề chiến thuật của HLV Benitez bị giới chuyên môn đem ra mổ xẻ. Lần đầu tiên đủ thứ câu hỏi được đặt ra về những vị trí trong đội hình Liverpool.

Chưa biết bao giờ tiền vệ trái Mark Gonzalez mới thật sự là một vị trí lợi hại như Benitez từng đắc ý. Chưa biết bao giờ Benitez có thể làm cho lão tướng Hyypia hồi xuân ở vị trí yết hầu.

Chưa biết bao giờ Benitez mới chịu trả tiền vệ Steven Gerrard về vị trí sở trường ở khu trung tâm thay vì tiền vệ cánh phải. Dưới mắt giới chuyên môn, đặt Steven Gerrard ở sai vị trí chính là căn nguyên của những trận thua bẽ bàng như trận thua Arsenal vừa rồi - dù Benitez một mực bác bỏ. Ông ta... là như thế, nhỏ nhẹ nhưng kiên quyết không nghe bất cứ ai.

2- Đối với giới quan sát, ca chấn thương vai nhiều tháng của tiền vệ Sissoko chính là một cơ hội tốt để đưa Gerrard từ cánh phải vào giữa. Đây là lúc cần như vậy, và HLV đội tuyển Anh Steve McClaren cũng đang tính đến việc bố trí Gerrard ở khu trung tâm trong trận giao hữu với Hà Lan vào thứ Tư này. Nhưng thay vì đưa Gerrard vào giữa, Benitez lại giữ nguyên hiện trạng, thay vị trí Sissoko bằng Boudewijn Zenden.

Zenden vốn là tiền vệ cánh trái chứ không phải tiền vệ trung tâm. Kỹ năng chuyền bóng của Zenden thuộc loại đáng nể. Nhưng về khả năng tranh chấp, thu hồi và cản phá thì Zenden không phải là một chiến binh. Điều đó khiến Gerrard bị lẻ loi ở ngoài hành lang.

Tất nhiên là Gerrard sẽ không đời nào dám lên tiếng phàn nàn trước công luận. Nhưng cứ nhìn cách thi đấu của Gerrard thì đủ biết. Ngay ở phút đầu tiên, sau khi chuyển vào giữa để nhận một đường chuyền từ Sami Hyypia, Gerrard đã tìm cách đi luôn ra cánh trái và từ đó rót một quả tạt bóng đầy hăm dọa.

Vậy nhưng, khúc biến tấu của Gerrard dừng lại ở đây. Từ đó về sau, Gerrard hầu như dính chặt vào mệnh lệnh thi đấu ở cánh phải và theo cách ví von của báo chí Anh thì Gerrard bị tù túng chẳng khác gì Thierry Henry phải thi đấu trong bộ quần áo thể thao chật cứng.

Những đóng góp lớn nhất còn lại của Gerrard trong hiệp một chỉ là 3 quả tạt bóng bình thường, dễ dàng bị Arsenal phá đi. Anh không vào vị trí ghi bàn và sút như Drogba. Anh không chuyền bóng được như Beckham. Và khi không có bóng, anh không biết làm gì hơn là đuổi theo Van Persie của đội bạn. Gerrard đã trở thành một sự uổng phí.

3- Hiệu quả thi đấu của Gerrard cải thiện được một chút khi vào hiệp hai, với một cú sút 20 mét chệch cột dọc và một quả đá phạt xoáy cho Zenden đánh đầu vọt xà. Nhưng lúc ấy, Liverpool đã thua trước một bàn (pha ghi bàn của Flamini, ở phút thứ 41). Đến phút thứ 56, Kolo Toure chọc thủng lưới Liverpool lần nữa và người ta bắt gặp Gerrard chán nản đứng ở giữa sân, hai tay chống nạnh. Lúc này đây, Benitez mới chịu thay đổi.

Các trận sân khách của Liverpool từ đầu giải

- Ngày 19-8: Sheffield Utd – Liverpool 1-1
- Ngày 9-9: Everton – Liverpool 3-0
- Ngày 17-9: Chelsea – Liverpool 1-0
- Ngày 30-9: Bolton – Liverpool 2-0
- Ngày 22-10: Man.Utd – Liverpool 2-0
- Ngày 12-11: Arsenal – Liverpool 3-0 

Phút thứ 62, Jermaine Pennant được đưa vào thay Mark Gonzalez và dĩ nhiên, Pennant chỉ có thể đá ở cánh phải. Zenden được đẩy ra phía trái. Gerrard chuyển vào giữa.

Liverpool thi đấu khởi sắc hơn, nhất là sau khi Bellamy được đưa vào thay Crouch ở phút thứ 71.

Thế là lại một câu hỏi được đặt ra: Trong một trận cầu mà chỉ có phương án phản công là phù hợp nhất như thế này, tại sao một tiền đạo giàu tốc độ như Bellamy không được sử dụng ngay từ đầu? Trong 20 phút Bellamy có mặt trên sân, mọi chuyện gần như đã an bài. An bài với Liverpool, với chính Gerrard.

Anh không đuổi theo những bước chân luồn lách của Gallas trong một pha phạt góc, anh chỉ biết chứng kiến anh chàng Pháp này đánh đầu ghi bàn thứ ba cho Arsenal trong tư thế không bị kèm. Một vụ đôi co nổ ra giữa Gerrard và Riise sau đó...

Chẳng biết lúc ấy Gerrard có nhắc gì đến Benitez hay không. Nếu có, thì cũng dễ hiểu thôi.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác