Premier 2005-2006 (vòng 23)

Manchester United - Liverpool: Trận đấu lớn hơn mọi trận đấu

Jamie Carragher và Sir Alex thuộc về 2 đầu chiến tuyến. Nhưng họ đồng ý với nhau ở một thứ: Các cuộc chạm trán giữa Liverpool và Manchester United là những cuộc đụng độ lớn nhất trong lịch sử thi đấu của bóng đá Anh.

Jamie Carragher (phải, Livepool) tranh bóng cùng Wayne Rooney (Manchester United) ở trận lượt đi.

Giới chuyên môn cho rằng trận đấu giữa Manchester United và Liverpool – hai đội bóng thuộc vùng Tây Bắc nước Anh – kỳ này sẽ ảnh hưởng lớn đến cuộc đua giành vị trí thứ nhì chung cuộc sau lưng Chelsea. Đó là một trong hai vị trí mang lại chiếc vé đặc cách vào vòng đấu bảng Champions League mùa tới.

Trước một trận đấu gần đây trên sân Arsenal, Ferguson có nói rằng ông cảm thấy các trận đấu giữa Liverpool và Manchester – với cả một bề dày lịch sử phía sau – luôn lớn hơn các trận đấu với Arsenal hay bất cứ đối thủ nào khác.
Có thể đó chỉ là một cách nói, khi Ferguson muốn tỏ vẻ…khinh thường vai vế của Arsenal đôi chút.

Nhưng hậu vệ Liverpool Jamie Carragher lại có cùng quan điểm đó. “Bao giờ trận đấu này cũng rất quan trọng. HLV Ferguson bảo rằng trận đấu giữa Manchester United và Liverpool là trận lớn nhất. Đúng vậy. Trong bao năm qua, các cuộc đụng độ giữa đôi bên đã mang theo cả một bề dầy lịch sử và truyền thống. Mùa trước, khi thua ở Old Trafford, chúng tôi rất thất vọng”.

Đó là thất bại 1-2, qua đó binh đoàn Tây Ban Nha trong đội hình Liverpool đã chợt nhận ra cuộc sống Premier League là như thế nào. Trong trận thua ấy, họ không thể hiện chút gì là sự bướng bỉnh thường thấy trong những lần Liverpool thi đấu ở Old Trafford.

Carragher nói thêm: “Chúng tôi cần tìm được một kết quả đáng hài lòng trong cuộc gặp gỡ lần này. Tất cả các đội bóng đều đang phải chạy theo Chelsea. Cả Manchester United lẫn Liverpool đều muốn bám sát Chelsea tối đa và đó là lý do vì sao cuộc chạm trán kỳ này càng thêm phần quan trọng. HLV Ferguson của họ bảo rằng ông ấy muốn Manchester United đứng gần Chelsea nhất. Mục tiêu của chúng tôi cũng thế”.

Có một chi tiết đáng lưu ý: Trận Manchester United – Liverpool chưa diễn ra, nhưng đã có ít nhất một cầu thủ xuất thân từ Liverpool chọc thủng lưới Manchester United ở mùa giải hiện thời. Đó là tiền đạo Robbie Fowler, cựu thành viên Liverpool và nay đang khoác áo Manchester City. Cách đây một tuần, Fowler đã ghi bàn ấn định chiến thắng 3-1 cho Man.City trong trận derby thành Manchester. Cái tin Fowler ghi bàn đã khiến ủng hộ viên Liverpool vui mừng dậy sóng trên khán đài khi họ chờ trận đấu với Tottenham diễn ra sau đó.

Carragher nói tiếp: “Chúng tôi vui mừng khi hay tin Robbie ghi bàn và Manchester City tìm được một kết quả tuyệt vời khi gặp Manchester United. Hy vọng chúng tôi cũng có thể đạt một kết quả tương tự khi gặp Manchester United. Dĩ nhiên khi thi đấu thì bạn chỉ chú trọng vào trận đấu của bạn. Nhưng trong đầu chúng tôi vẫn nhớ rằng Manchester United đã thua và điều đó khiến chúng tôi thêm phần phấn chấn”... 

Everton (14) – Arsenal (5)
Hy vọng ít ỏi của đội chủ nhà

Freddie Ljungberg (trái, Arsenal) vượt qua James McFadden (Evertons).

Ở trận đấu lại với Millwall ở vòng 3 Cúp FA, Everton có được một đội hình gần như mạnh nhất (chỉ vắng Joseph Yobo do làm nhiệm vụ ở đội tuyển Nigeria) nhưng họ thắng rất chật vật (nhờ bàn thắng của Tim Cahill). Rõ ràng việc để Marcus Bent ra đi nhưng không kịp bổ sung một chân sút khác đã hạn chế khá nhiều sự ứng biến trong tấn công của HLV David Moyes.

Ngoài James Beattie, Everton cũng có thể dựa vào Tim Cahill, Lee Osman và McFadden để có bàn thắng nhưng họ không phải là những tiền đạo đích thực. Gặp hàng phòng ngự không còn chắc chắn của Arsenal, Everton có cơ hội nhưng họ cần phải hiệu quả hơn so với trận gặp Millwall hoặc ít nhất phải gây rối liên tục.

Trong 3 trận gần đây ở Premier League, Everton đã tìm lại được “mùa xuân” (thắng ) nhưng số bàn thắng họ ghi được quá ít ỏi và trước đối thủ có hàng công đáng sợ như Arsenal, đó sẽ là bất lợi lớn. Một khi không “kiềm chế” được Arsenal như Chelsea hay Manchester United đã làm, hàng phòng ngự của Everton có thể sẽ gặp “cơn ác mộng” như Middlesbrough vừa gặp.

Ở thời điểm hiện nay, Arsenal không chỉ có một Thierry Henry rất sung, vừa ghi bàn, vừa kiến tạo cơ hộ mà họ còn có Pires, ghi 4 bàn trong 5 lần chạm trán với Everton, Reyes, Van Persie, Ljungberg hay Bergkamp, những cầu thủ đều có khả năng xuyên thủng bất cứ khung thành nào. Trận Arsenal thắng đậm Middlesbrough 7-0 là bằng chứng sống động.

Diễn tiến của trận gặp Everton có lẽ không có gì khác bởi việc thiếu những cú đấm quyết định ở hàng công sẽ đẩy Everton vào thế chống đỡ vất vả và Arsenal sẽ có thêm thời gian tấn công, nhất là hành lang trái của họ mạnh hơn nhờ sự trở lại của Ashley Cole. Có lẽ HLV David Moyes chỉ hy vọng phong độ thi đấu trên sân khách không còn dữ dội như các mùa trước của Arsenal (cho đến nay chỉ thắng 2 lần nhưng thua 5, hòa 3) sẽ tiếp tục để ít nhất đội bóng của ông có thể chia điểm trên sân nhà.

Dự đoán: Hòa 1-1

Bolton (9) – Manchester City (8)
Cú đúp cho Bolton?


Sau trận thắng vang dội trước Manchester United (3-1), Manchester City lại có ngay trận derby nữa gặp Bolton tại sân Reebox. Ở lượt đi tại sân Manchester (18-9), Bolton đã thắng Manchester City 1-0 và lần này đá trên sân nhà, phải chăng họ sẽ có cơ hội làm cú đúp?

Khả năng này là không nhỏ bởi cho đến nay, Bolton chỉ thua 1 lần tại Reebok và đã thắng 5, hòa 3, trong đó Arsenal là nạn nhân của họ và Liverpool chật vật ra về với 1 điểm trong tay (hòa 2-2). Ở Reebok, họ cũng chỉ để lọt lưới 4 lần và đây cũng là thành tích tốt nhất của một đội bóng ở Premier League trên sân nhà (bằng với Arsenal và Liverpool). Còn thành tích đá sân khách của Manchester City chỉ ở mức trung bình, trong đó họ đã 5 lần thất bại và 3 trận thắng cho đến nay là gặp những đối thủ yếu hoặc sa sút như Charlton, Birmingham và Sunderland.

Tuy nhiên, Bolton hiện đang chịu sứt mẻ lực lượng khá nghiêm trọng khi 4 ngôi sao của họ: Jay-Jay Okocha, El-Hadji Diouf, Abdoulaye Faye, Radhi Jaidi bận làm nhiệm vụ cho đội tuyển quốc gia của họ ở Cúp châu Phi, Nakata bị treo giò, tiền vệ trụ Gary Speed bị chấn thương và cầu thủ đa năng Henrik Pedersen vẫn chưa thể đá được (bị đau gót chân). Vắng một loạt tiền vệ giỏi quả là bài toán đau đầu cho HLV Sam Allardyce, nhất là ở trận thắng Manchester United, tuyến giữa của Manchester City đang tỏ ra khá mạnh.

Không chỉ khu vực giữa sân, mất Jaidi cũng là thiệt thòi khá lớn cho hàng phòng ngự. Trung vệ Ben Haim chơi khá tốt nhưng anh vẫn còn thiếu kinh nghiệm, trong khi N’Gotty không ít lần phạm sai sót. Hai chân sút lão luyện như Vassell và Andy Cole đủ sức khai thác những khoảng trống của cặp trung vệ này. Đó là chưa kể Manchester City cũng rất mạnh ở những pha tấn công hành lang nhờ Trevor Sinclair đang chơi rất hay và hậu vệ cánh Ben Thatcher bình phục….

Ở trận thua 0-1 (Gary Speed ghi bàn ở phút đá bù), Manchester City chơi hay hơn Bolton và lần này với đối thủ không có được đội hình mạnh, mục tiêu giành ít nhất 1 điểm của đội khách không quá khó…

Dự đoán: Hòa 1-1 

Birmingham (19) – Portsmouth (18)

Đây có thể được xem là cuộc chiến có tính chất quyết định khả năng “sống sót” của hai đội. Dù đã có tiến bộ nhưng phong độ sân khách của Portsmouth vẫn khá kém cỏi (thua 8 trong 11 trận) và hơn nữa, họ còn mất LuaLua. Trong khi đó, nhờ một số trụ cột trở lại sân cỏ như Dunn, Forssell, Birmingham chơi tốt hơn, nhất là trên sân nhà, trong đó Fulham, Wigan đã là nạn nhân của họ.

Dự đoán: Birmingham thắng 2-1 

Middlesbrough (17) – Wigan (6)

Việc Yakubu từ chối trở lại tuyển Nigeria là tin vui cho Middlesbrough bởi anh này hiện là chân sút số 1 của đội (11 bàn) và đặc biệt rất có duyên khi đá tại Riverside (ghi 10 bàn tại đây ở tất cả các giải). Nhờ chiến thắng vang dội ở giữa tuần (Cúp FA), Middlesbrough lấy lại tinh thần (cuối tuần qua thua Arsenal 0-7) và với hàng phòng ngự lỏng lẻo của Wigan (thủng lưới 27 lần), họ sẽ không bỏ lỡ cơ hội giành 3 điểm.

Dự đoán: Middlesbrough thắng 1-0 

Tottenham (4) - Aston Villa (15)

Mặc dù không có Mido (làm nhiệm vụ cho tuyển Ai Cập ở Cúp châu Phi) nhưng với Defoe và Robbie Keane, hàng công của Tottenham vẫn đáng gờm. Nhưng không chỉ bén ở tuyến trên, tuyến giữa của Tottenham rất mạnh, hàng phòng ngự chơi chắc chắn, vì vậy dù Aston Villa thi đấu lên chân nhưng ở thời điểm hiện nay, họ không phải là đối thủ của chủ nhà.

Dự đoán: Tottenham thắng 2-1  

Newcastle (13) - Blackburn (9)

Dù gặp nhiều khó khăn nhưng sân nhà vẫn là điểm tựa của Newcastle (chỉ thua 1 lần). Tuy thường “khớp” khi đến St James’Park (kể từ năm 1992 chỉ giành 1 trận thắng ở đây) nhưng với phong độ xuất sắc hiện nay (thắng 5, hòa 2 trong 7 trận gần đây)ï, Blackburn đủ sức ra về an toàn, nhất là hàng phòng ngự của đối thủ chơi khá lỏng lẻo.

Dự đoán: Hòa 1-1

West Brom - Sunderland


Ở trận thua Chelsea, Sunderland đã chơi khá hay, nhất là tuyến giữa và hàng công. Tuy nhiên, sân nhà lại là điểm mạnh của West Bromwich (giành 16 trong 22 điểm hiện có) và hơn nữa đang tăng tốc cho cuộc chiến trụ hạng, họ sẽ không bỏ lỡ cơ hội giành điểm.

Dự đoán: West Brom thắng 1-0.

NHÓM PVTT
 

Các tin, bài viết khác