Cúp UEFA (lượt về vòng 16)

Middlesbrough trước cơ hội lịch sử

1-0 không phải là lợi thế quá lớn lao, nhất là lượt về đá trên sân đối phương. Tuy nhiên, với Middlesbrough, đó sẽ là bệ phóng cho họ lọt vào tứ kết, đồng thời tạo chương mới trong lịch sử của CLB ở châu Âu. HLV Steven McClaren phấn chấn nói: “Các cầu thủ Middlesbrough đang có được tinh thần rất cao, đoàn kết và gắn bó chặt chẽ trong phối hợp. Đó là những yếu tố quan trọng giúp đội giành chiến thắng, đặc biệt trong những trận đấu đỉnh cao ở châu Âu”.

Biết rõ AS Roma, Mendieta sẽ giúp Middlesbrough giành kết quả thuận lợi ở Rome.

Đây chỉ là mùa bóng thứ 2 Middlesbrough tranh tài ở Cúp UEFA nhưng với một loạt gương mặt nhiều năm chinh chiến ở châu Âu như Mendieta, Viduka, Hasselbaink….họ không hề là tay mơ. Ở mùa trước, Middlesbrough cũng vào đến vòng 16 và chỉ bị Sporting Lisbon chặn đứng. Còn ở lượt đi trên sân nhà Riverside, họ đá trên chân AS Roma, nhất là cặp tiền đạo Yakubu – Hasselbaink gây rất nhiều rắc rối cho hàng thủ Roma và thua 0-1 được xem là may mắn cho đội khách.

Cuối tuần qua, ở Premier League, Middlesbrough để thua Charlton (1-2) nhưng đó là trận đấu HLV McClaren tung nhiều cầu thủ trẻ vào sân nhằm cho các trụ cột dưỡng sức chuẩn bị cho cuộc chiến lượt về Cúp UEFA. Các chàng trai trẻ như Andrew Taylor, McMahon, Adam Johnson và Andrew Davies đã chơi khá hay, giúp HLV McClaren có thêm lựa chọn.

Trong khi Middlesbrough chuẩn bị kỹ lưỡng, AS Roma đang trải qua giai đoạn khó khăn. Việc không còn chân sút (tất cả bị chấn thương) khiến HLV Luciano Spaletti phải chắp vá bằng cách đẩy cầu thủ chạy cánh Mancini lên đảm nhận vai tiền đạo và rõ ràng hiệu quả không như mong đợi. Cuối tuần qua, họ cũng chịu cú sốc khi để thua Ascoli, trong đó hàng phòng ngự bộc lộ nhiều sai sót đáng ngại, nhất là các hậu vệ lúng túng trước những tình huống không chiến và bối rối trước những đợt phản công nhanh.

Với trận thua 0-1 ở lượt đi, họ cần phải tấn công nhưng điều đó có thể sẽ phải chấp nhận chịu đòn phản công của đối phương. Ở khía cạnh này, các tiền đạo của Middlesbrough như Yakubu, Hasselbaink hay Viduka đều là những chuyên gia. Đó là chưa kể với một loạt kết quả không thuận lợi gần đây (1 hòa, 2 bại) sẽ tác động không nhỏ đến tâm lý tự tin mà HLV Spaletti gầy công xây dựng trước đó (thắng liên tục 11 trận ở Serie A) cho dù ông vẫn tuyên bố cứng cỏi: “Quan tâm chính hiện nay là hàng công nhưng tôi tin AS Roma sẽ thắng”.

So với AS Roma, thách thức của Hamburg còn lớn hơn bởi họ phải đảo ngược trận thua 0-2 ở lượt đi. Tuy nhiên, tin vui cho đội bóng nước Đức là Rapid Bucharest không có 5 trụ cột: thủ quân Maftei (treo giò), hậu vệ Pancu, Karamyan, Maldarasanu và Dica (bị chấn thương). Cuối tuần qua, Rapid cũng có trận đấu khó khăn ở giải VĐQG (hòa 1-1 với đội xếp cuối bảng Vaslui).

Trong khi phong độ của đối phương không tốt lắm thì Hamburg tiếp tục thi đấu thành công ở Bundesliga và chiến thắng Kaiserslautern 3-0 cuối tuần đã giúp họ vươn lên vị trí nhì bảng. Nhưng điều quan trọng nhất như trung vệ Van Buyten nhấn mạnh: “Thắng Kaiserslautern, Hamburg đã phản ứng rất tốt. Chúng tôi đã thể hiện sự kiên nhẫn và hiệu quả cũng như tinh thần để có thể thành công ở cuộc tiếp đón Rapid”. Tuy nhiên, giới chuyên môn cho rằng đó là nhiệm vụ chẳng dễ dàng bởi Rapid cho thấy là đội bóng phản công đáng sợ và cơ hội lọt vào tứ kết Cúp UEFA lần đầu tiên của họ kể từ năm 1973 lớn hơn Hamburg.

Ngọc Quân

Các tin, bài viết khác