Nhìn lại trận bán kết Cúp FA: Chelsea – Liverpool 1-2

“Nhân vật đặc biệt” vẫn có thể sai lầm

Bất cứ đội bóng nào đối đầu với một đối thủ kỹ tính như Liverpool đều hiểu rằng hễ đã bị dẫn 2 bàn cách biệt thì rất khó lòng đòi lại được. Chelsea chỉ đòi lại được một bàn, nhờ công Drogba ở phút thứ 70. Trước đó, pha phối hợp sút phạt của Riise ở phút thứ 21 và cú ghi bàn ngoạn mục của Luis Garcia ở phút thứ 53 đã giúp Liverpool vượt lên trước.

  • Cơ hội bị bỏ lỡ của Joe Cole

Cú sút phạt ghi bàn mở tỷ số của Riise ở phút thứ 21.

Joe Cole nằm trong danh sách bình chọn cho giải thưởng “cầu thủ xuất sắc nhất nước Anh”. Nhưng với pha sút bóng vọt xà ở phút chót trên sân Old Trafford, anh sẽ mất không ít phiếu tín nhiệm. Và với riêng mình thì hẳn là Joe Cole sẽ còn tự dằn vặt đến trọn cuộc đời vì tình huống ấy.

Lúc đó đã là phút thứ 5/5 của thời gian đá bù giờ. Cole nhanh nhẹn vào đúng vị trí để đón quả rót bóng với lực vừa phải của Robben. Khoảng cách với cầu môn Liverpool chỉ khoảng 6 thước. Góc sút gần như là rộng nhất. Sút vào còn khó hơn cả ra ngoài. Thế mà không hiểu sao anh ta vẫn không thành công.

Kịch bản này gần giống như trận lượt về bán kết Champions League mùa trước trên sân Anfield. Cũng là Liverpool dẫn trước một bàn. Cũng là một tình huống bỏ lỡ cơ hội ghi bàn rõ rệt vào phút chót và thay vì Chelsea có cơ hội thành công thì họ lại thất bại ngay lúc đó. Ở Champions League mùa trước, nếu Gudjohnsen thành công với cú sút chéo góc của anh ta, kết quả đã là 1-1 và Chelsea lẽ ra đã vào chung kết vì lượt đi là 0-0 trên sân nhà.

Ở bán kết Cúp FA mùa này, nếu Joe Cole ghi được bàn thắng, tỷ số đã là 2-2. Và theo đó, ưu thế tuyệt đối của Chelsea trong 20 phút chót có lẽ sẽ giúp họ thắng luôn 2 hiệp phụ để vào chung kết với đội thắng của cặp đấu giữa West Ham và Middlesbrough.

  • Sai lầm của Mourinho

Đây mới là lần thứ hai Benitez thắng được Mourinho trong 10 cuộc so tài và dĩ nhiên 2 trận thắng ấy đều quan trọng hơn hẳn những lần khác. Trong lần thứ 10 này, các học trò của Benitez đã chơi hay hơn hẳn đối phương trong 45 phút hiệp một. Đó cũng chính là giai đoạn họ tiến trước đối phương một bước nhờ tận dụng triệt để một sai lầm hiếm hoi của “nhân vật đặc biệt” Jose Mourinho trong sắp đặt đội hình chiến thuật.

Mourinho xếp Paolo Ferreira vào cánh phải, đứng trên Geremi. Điều đó có nghĩa là xếp một hậu vệ quốc tế vào hàng tiền vệ và một tiền vệ quốc tế vào vị trí hậu vệ cánh. Ferreira đã rất cố gắng, nhưng anh ta không thể và không bao giờ tạo ra được hỏa lực như những chuyên gia tấn công biên thực thụ. Không có tiền vệ cánh đúng nghĩa ở hiệp một, Chelsea chủ yếu tập trung vào trục giữa và Liverpool chờ sẵn ở đó.

Những Gerrard, Xabi Alonso, Sissoko luôn cẩn thận lùi về phòng thủ khi đối phương có bóng. Họ luôn giữ một cự ly chặt chẽ và kiên trì chuyền cho nhau những đường bóng ngắn để thu hút nhiều chiếc áo xanh Chelsea trước khi đột ngột đẩy một đường bóng phát động tấn công chéo lên phía trên – chủ yếu cho Harry Kewell, một cầu thủ gây nhiều khó khăn cho Chelsea ở hai cánh. Sự lúng túng lộ rõ trong lối chơi của Chelsea khi đội hình Liverpool lúc co lại, lúc tỏa ra nhịp nhàng như một đám lửa xập xòe.

  • Liverpool đi trước một bước

Một lần tỏa ra như vậy đã giúp Liverpool dẫn trước một bước ở phút thứ 21. Trong pha phối hợp đá phạt, cú sút cực mạnh của Riise đã chui qua một lỗ hổng giữa Lampard-Makelele và phần còn lại của bức tường phòng thủ Chelsea. Kế đó, một sai sót của John Terry suýt chút nữa đã tạo cơ hội cho Liverpool nâng tỷ số lên 2-0. Quả đánh đầu trả bóng về của Terry chẳng khác gì một đường chuyền quyết định cho Peter Crouch ập đến. May mà đôi chân rất dài của Crouch không với tới quả bóng. Nhưng hồi hộp nhất vẫn là cuối hiệp một. Thủ quân Gerrard, một tiền vệ năng nổ, bao sân, đã thọc một đường bóng dọn cỗ từ cánh phải để rồi tiền vệ người Tây Ban Nha Luis Garcia bỏ lỡ cơ hội một cách…khủng khiếp.

Tất nhiên, Mourinho không thể không hiểu thấu những diễn biến đó. Trong hiệp hai, ông ta đưa Robben vào thay Asier Del Horno, rút Ferreira sang vị trí hậu vệ trái, trở về chiến thuật 4-3-3 đúng nghĩa. Sau đó, Joe Cole và Damien Duff cũng lần lượt được tung vào. Nhưng đúng vào lúc tưởng chừng Chelsea tìm lại được ưu thế áp đảo thì một sai sót của hệ thống phòng ngự Chelsea lại tạo điều kiện cho Luis Garcia nâng tỷ số lên 2-0 ở phút thứ 53, giúp anh ta chuộc tội một cách trọn vẹn cho 2 lần bỏ lỡ cơ hội trước đó.

  • Tổn thất gia tăng

Tổn thất gia tăng. Bất cứ đội bóng nào đối đầu với một đối thủ kỹ tính như Liverpool đều hiểu rằng hễ đã bị dẫn 2 bàn cách biệt thì rất khó lòng đòi lại được. Chelsea chỉ đòi lại được một bàn. Một cú bay người phá bóng của Riise vô tình biến thành đường chuyền bổng cho Drogba đánh đầu ghi bàn vào lưới trống đúng lúc thủ thành Reina rời cầu môn lao ra tranh cướp. Đó là phút thứ 70, thời điểm đó mở màn cho những cuộc tấn công toàn lực (cuối trận, thủ môn Cudicini cũng sang tận bên kia) trong khi Liverpool gần như kéo toàn bộ đội hình về phòng ngự trên sân nhà ở 20 phút chót.

Nhưng Chelsea vẫn không tìm được cơ hội nào rõ rệt, trừ cơ hội của Joe Cole ở phút thứ 90+5. Mọi đường bóng bổng rót vào vòng cấm địa hầu như đều bị những cái đầu trên tầm cao của Liverpool đẩy bật ra, trừ đường bóng bổng của Robben mà Joe Cole đã phí phạm cơ hội. Một cơ hội như thế không bao giờ xảy ra nữa. Liverpool đã giành quyền vào chung kết một cách xứng đáng vì 20 phút bị xiết chặt dưới áp lực của Chelsea, không có nghĩa là họ không chơi tốt ở 70 phút trước đó...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác