Premier League

Nóng bỏng cuộc chiến "châu Âu"

Tottenham - Blackburn (VTV 3 truyền trực tiếp vào 23 giờ ngày 5-3)

Với vị trí thứ 4 và thứ 5, Tottenham và Blackburn xứng đáng được xem là câu chuyện của mùa bóng, đặc biệt Blackburn. Từ một đội bóng trung bình và chịu nhiều tai tiếng do lối chơi rắn, Blackburn hiện nay linh hoạt hơn nhiều. Với Bellamy chơi ngẫu hứng sáng tạo, Kuqi mạnh mẽ trong không chiến cùng những tiền vệ cầm bóng tốt như Bentley, Tugay, các đợt tấn công của Blackburn thường tỏ ra linh hoạt.

Tanio (phải, Tottenham) ngăn cản Tugay (Blackburn).

Tuy nhiên, việc Pedersen bị chấn thương là thiệt thòi lớn bởi dù chơi vai tiền vệ nhưng anh đang là cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất (8 bàn). Khi Bellamy bị kèm chặt thì Perdersen thường là người giải quyết hiệu quả công đoạn kết thúc.

Đây rõ ràng là tin vui cho hàng phòng ngự thường mất tập trung ở gần cuối trận của Tottenham. Đó cũng là lý do trong 7 trận gần đây, Tottenham chỉ thắng 1 lần (tính tất cả các giải), trong đó để Sunderland và Wigan cầm chân (Sunderland gỡ 1-1 ở phút 90). Cũng may cho họ hàng công vẫn nã đạn đều đặn nhưng nhiều khả năng, Defoe sẽ trở lại hàng ghế dự bị, nhường chỗ cho Robbie Keane đang có phong độ xuất sắc đá cặp với Mido.

Cặp tiền đạo một cao giỏi không chiến, một thấp nhanh nhẹn đủ sức khai thác hàng phòng ngự không quá chắc chắn của Blackburn, nhất là khi rời thánh địa Ewood Park (để lọt lưới 18 lần). Dù vậy, cuộc chiến giữa Tottenham và Blackburn thường diễn ra ngang ngửa và căng thẳng.

Trong 5 lần chạm trán gần đây, hai đội hòa nhau 2 lần, 3 lần có tỷ số 1-0 và tổng cộng chỉ có vỏn vẹn 3 bàn thắng (Tottenham nhỉnh hơn với hai lần thắng). Còn lần gặp nhau này, đội thắng sẽ có thêm cơ hội giành suất dự các Cúp châu Âu, đặc biệt Tottenham nỗ lực củng cố vị trí hạng 4.

HLV Martin Jol (còn đặt nhiều hy vọng vào phong độ ổn định của Tottenham trên sân White Hart Lane cũng như sự thất thường của đối thủ khi đá ở sân khách. Nếu Tottenham bất bại 11 trận trên sân nhà thì Blackburn đã thua đến 8 lần trong 14 trận trên sân khách (chỉ ghi được 12 bàn thắng).

Với lực lượng đầy đủ, trong đó một số cầu thủ như Carrick, Robbie Keane vừa chơi rất hay vào giữa tuần (trong màu áo đội tuyển quốc gia) cùng lợi thế sân nhà và động lực Champions League, Tottenham sẽ có 3 điểm trong cuộc chiến căng thẳng này.
Dự đoán: Tottenham thắng 2-1

Manchester City - Sunderland

Trên sân nhà, thành tích của Manchester City trước những đội bóng xếp dưới họ rất đáng nể: thắng 6, hòa 1. Với Claudio Reyna trở lại sau thời gian chấn thương, dù vắng tiền vệ hàng đầu Barton có lẽ cũng không ảnh hưởng nhiều, nhất là trước một Sunderland thất thường.

Quả thực trong 5 trận gần đây, đội cầm đèn đỏ này chỉ giành vỏn vẹn 1 điểm, 1 bàn thắng, trong khi hàng phòng ngự chẳng khá hơn (lọt lưới 9 lần). Ghi bàn tiếp tục là vấn đề nan giải nhất của Sunderland (18 bàn sau 27 lượt đấu). Với cơ hội tranh suất dự Cúp UEFA chưa hết, Manchester City sẽ không bỏ lỡ cơ hội giành trọn 3 điểm nhưng có lẽ không có nhiều bàn thắng khi Andy Cole vẫn còn chấn thương và Vassell chưa bình phục.

Dự đoán: Manchester City thắng 1-0

Lê Quốc - Q.Tr 

Các tin, bài viết khác