Cúp UEFA, lượt đi tứ kết

Nóng bỏng cuộc chiến derby Bucharest

Đây là lần đầu tiên hai đội bóng cùng thành phố Bucharest: Steaua và Rapid chạm trán nhau ở châu Âu nhưng yếu tố khẳng định “đội nào là số 1 của Bucharest” còn quan trọng hơn. HLV Cosmin Olaroiu của Steaua tuyên bố: “Vào ngày 30-3, chúng tôi sẽ chơi một trận đấu sống còn của mùa bóng”. HLV Razvan Lucescu (Rapid) cũng kích động không kém: “Với Steaua và Rapid vào tứ kết, uy tín của bóng đá Rumani lên cao. Dĩ nhiên, tôi muốn Rapid vào bán kết bởi chúng tôi có đủ những con chủ bài để tạo ra màn trình diễn xuất sắc”.

Nicolita (phải) cùng đồng đội Steaua sẽ có cuộc chiến khó khăn với đối thủ láng giềng Rapid.

Một trong những con chủ bài đáng kể của Rapid là sân nhà. Ở mùa này, họ đã toàn thắng 7 trận và không để lọt lưới lần nào! Nếu đánh bại Steaua vào tối 30-3, Rapid sẽ vươn lên bằng kỷ lục 8 trận thắng liên tục trên sân nhà tồn tại suốt 41 năm qua của Ferencvaros (Hungary).

Bên cạnh đó, do sân Ghencea đang sửa chữa, Steaua phải đá lượt về trên sân Lia Manoliu khá xa lạ và yếu tố đó như tiền đạo Buga (Rapid) khẳng định đã tạo lợi thế tâm lý cho Rapid: “Chúng tôi cảm thấy thêm tự tin khi biết sân nhà của Steaua là Lia Manoliu”.

Không chỉ vậy, bước vào cuộc chiến này Steaua chịu tổn thất không nhỏ về lực lượng: không có Iacob, chân sút đã ghi 8 bàn cho đội ở Cúp UEFA, tiền vệ Sorin Paraschiv khó bình phục kịp sau cuộc tiểu phẫu ở tai, tiền vệ Bostina bị treo giò. Nhưng Rapid cũng chịu bất lợi lớn với 10 cầu thủ đã có 2 thẻ vàng. Nếu lãnh thêm 1 thẻ nữa, những cầu thủ trong danh sách này sẽ vắng mặt ở lượt về. Với tính chất căng thẳng của trận derby, chuyện như vậy dễ xảy ra nhưng dù sao Rapid cũng cần thắng ở lượt đi để tạo đà bất kể hậu quả ra sao.

Tiếp Schalke, Levski Sofia hy vọng sẽ duy trì phong độ rất tốt trên sân nhà của họ. Cho đến nay, Levski đã thắng 6 lần ở Sofia và 5 trong số đó, họ giữ nguyên vẹn mành lưới. Với thành tích này, họ đã loại bỏ hai đội từ Champions League: Artmedia và Udinese. Thủ môn Petkov (Levski) hy vọng: “Nếu không để thủng lưới tại Sofia, chúng tôi sẽ có cơ hội vào bán kết.

Trước đó, Levski từng đánh bại các đội bóng của Pháp và Italia, tại sao đội không thể thắng Schalke?”. Ngoài lợi thế sân nhà, lực lượng của Levski không có sứt mẻ nào đáng kể. Còn đối thủ không có Bordon, Rafina (bị treo giò), Van Hoogdalem, Waldoch (chấn thương) và phong độ trong thời gian qua không tốt lắm (thua 1, hòa 1, ở Bundesliga).

Trong khi đó, Middlesbrough nhận được những tin khá phấn khởi khi Basel thi đấu chật vật ở giải VĐQG (thắng 2 trong 7 trận gần đây) và không có 5 trụ cột (bị chấn thương) cho trận đấu tối 30-3. Tuy nhiên, trên sân nhà, Basel chơi khá hay và HLV McClaren (Middlesbrough) hẳn hài lòng với kết quả hòa, nhất là các học trò của ông vừa trải qua cuộc chiến cuối tuần căng thẳng với Bolton.

3 ngày sau trận lượt đi Cúp UEFA, Sevilla có ngay trận derby gặp Betis nhưng hậu vệ Navarro khẳng định: “Chúng tôi tập trung cho Zenit và sau đó mới nghĩ đến Betis”. Hơn nữa trên sân nhà, Sevilla cần đánh bại Zenit bởi ít đội nào rời St Petersburg an toàn và có lẽ họ cũng không là ngoại lệ.

Lịch thi đấu các trận đấu tối 30-3:

Sevilla - Zenit
Levski - Schalke
Rapid Bucuresti - Steaua
Basel - Middlesbrough

Ngọc Quân

Các tin, bài viết khác