Vòng bán kết Gold Cup Concacaf 2005

Panama hy vọng viết trang sử mới ở Gold Cup

Sau hai tuần tranh đấu với nhiều bất ngờ thú vị, Gold Cup 2005 đã xác định 4 đội bóng mạnh nhất xứng đáng tranh giành ngôi vị độc tôn trong giải vô địch Bắc Trung Mỹ và Caribe. Nhưng ngoài những ứng viên sáng giá được dự báo trước từ đầu giải, “kẻ ngoài cuộc” Panama nổi lên như một hiện tượng ở vòng ngoài để hứa hẹn mang đến nhiều bất ngờ ở bán kết.

Wason Liberado Renteria (9, Colombia) sút bóng trước sự truy cản của Carlos Rivera (2, Panama).

Chiếc cúp danh giá nhất trong bóng đá khu vực đang chờ dịp trao vào tay những ứng viên sáng giá như Mỹ và Colombia, nhưng điều người ta chờ đón trong tuần lễ cuối cùng chính là hành trình chinh phục đỉnh cao của Panama, đội bóng được đánh giá thấp nhất giải thông qua thứ hạng của FIFA.

Panama lần thứ hai giành quyền dự Gold Cup thông qua vòng đấu ở khu vực Trung Mỹ (Cúp UNCAF) hồi đầu năm và như một câu chuyện cổ tích, họ đã chứng tỏ là tính bất ngờ không bao giờ thiếu vắng trong bóng đá khi đánh bại vị khách mời Nam Phi ở tứ kết trong loạt sút luân lưu trên sân Reliant.

Panama đang xếp cuối trong vòng đấu chung cuộc giành vé dự World Cup 2006 của khu vực Concacaf. Họ đến Gold Cup với hành trang sơ sài sau lần đầu dự giải năm 1993 và bị loại sớm sau vòng một. HLV Jose “Cheche” Hernandez nói: “Tôi biết là có rất ít người nghĩ chúng tôi có thể lọt vào đến tứ kết. Những mối nghi ngờ thực lực của đội bóng này xuất phát từ nền tảng thi đấu khi chúng tôi không có cơ hội tham dự nhiều giải quốc tế đỉnh cao”.

Canaleros, đội bóng xứ kênh đào đang đứng thứ 98 trong bảng xếp hạng của FIFA, thứ hạng thấp nhất trong số 12 đội dự giải. “Nhưng đây là một nhóm cầu thủ giỏi. Họ có ý thức tập luyện chuyên cần và một thái độ thi đấu chuyên nghiệp, có thể giúp đội giành được những kết quả tích cực”. Hernandez giải thích thành công của đội khi đang chuẩn bị cho trận bán kết trên sân vận động Giant – cuộc tái ngộ với Colombia, đối thủ mà họ từng đánh bại 1-0 ở vòng ngoài.

Giới chuyên môn gọi đây là cặp đấu rất cân bằng (bởi trận bán kết còn lại sẽ diễn ra giữa đội đứng thứ 10 thế giới, Mỹ và Honduras, ở vị trí 50 trong bảng xếp hạng của FIFA), nhưng có lẽ Hernandez phải hiểu rằng đối thủ mà Panama gặp lại ở bán kết hoàn toàn khác trước, sau khi Colombia bất ngờ “lột xác” để lật đổ đương kim vô địch Mexico. Trợ lý HLV Alexis Mendoza của Colombia cho biết: “Có thể là bước khởi đầu của chúng tôi không được tốt, nhưng nguyên do cơ bản chỉ vì chúng tôi không có thời gian chuẩn bị. Bây giờ, từng chút, từng chút một, các chàng trai đã bắt đầu tin tưởng nhau hơn và đội tuyển nhờ thế đã trở nên gắn bó hơn”.

Colombia, hiện đang xếp hạng 25 thế giới đã phải ứng phó với hoàn cảnh khó khăn khi triệu tập đội tuyển dự giải vì thiếu vắng những cầu thủ đang chơi ở nước ngoài. Một sự thiếu vắng… toàn diện đã làm suy yếu tiềm lực một đội bóng danh tiếng, buộc HLV Reinaldo Rueda phải chọn ra thế hệ cầu thủ trẻ trung và non kinh nghiệm, lắp ráp vội vàng trước khi bay sang Mỹ. Nhưng giờ đây, sau 4 trận đấu, các cầu thủ trẻ cho thấy họ bắt đầu tìm thấy sự ăn ý để phát huy năng lực và tìm kiếm cơ hội giành ngôi vị cao nhất.

Sau khi đánh bại Mexico ở tứ kết, các cầu thủ Colombia cảm thấy mãn nguyện nhưng tiền đạo 20 tuổi Abel Aguilar nói: “Chúng ta chưa hoàn thành bất cứ thành tựu nào. Chúng ta chỉ mới bắt đầu và đó là một bắt đầu từ cạm bẫy”.

Cho dù Panama đã tìm ra cách đánh bại Colombia ngay lần đầu giáp mặt nhưng đó có thể là lần duy nhất họ làm được điều đó và HLV Hernandez hiểu rằng đội bóng của ông cần cải thiện nhiều mới đủ sức làm chuyện lớn: “Tôi luôn luôn kỳ vọng các cầu thủ giành được mọi thứ cho chính bản thân họ. Lịch sử có thể được viết theo nhiều cách và đây là thời điểm quan trọng cho Panama”

NHẬT TÂN

Các tin, bài viết khác