Cúp FA, vòng 4

Sẽ có những nạn nhân tên tuổi?

Ở vòng 4, Cúp FA được chứng kiến những cặp đấu của những đội bóng tên tuổi và đáng chú ý nhất hẳn là cuộc so tài giữa Bolton và Arsenal. Ở Premier League, trên sân Reebok, lối chơi thiên về sức mạnh của Bolton đã hầu như đè bẹp Arsenal (Bolton thắng) và HLV Arsene Wenger thừa nhận các tiền vệ trẻ của ông như Fabregas, Flamini đã không chịu nổi lối chơi thể lực và áp sát của đối thủ.

Robert Huth (trái, Chelsea) tranh bóng với Duncan Ferguson (Everton) ở trận hòa 1-1. Lần này, họ sẽ tiếp tục hòa?

Sau khi bị Wigan loại đau đớn ở bán kết Cúp Liên đoàn, Cúp FA là cơ hội duy nhất cho Arsenal tránh một mùa bóng thất bại hoàn toàn nhưng quả thật thách thức từ Bolton là quá lớn, nhất là Arsenal vẫn chưa cải thiện phong độ thi đấu trên sân khách. Không chỉ vậy, hàng phòng ngự đã không còn vững chắc như trước, trong đó đáng ngại nhất là vị trí trung tâm.

Vắng Toure (làm nhiệm vụ cho Bờ Biển Ngà ở Cúp châu Phi) là thiệt thòi lớn bởi Senderos hay phạm sai sót và có vẻ khớp trước những tiền đạo càn lướt, cao to nhưng khéo léo của Bolton như Nolan, Kevin Davies hay Va Tez…, Bolton đủ sức khai thác khoảng trống ở hàng phòng ngự Arsenal. Đó là chưa kể Arsenal vẫn còn choáng sau cú sốc ở giữa tuần. Rõ ràng, có khá nhiều điểm bất lợi cho đoàn quân của HLV Wenger trước chuyến đi đến Reebok.

Cặp đấu cũng được quan tâm là Everton – Chelsea. Sau giai đoạn nhợt nhạt đầu mùa bóng, gần đây đoàn quân của Everton đã tìm lại được phong độ từng giúp họ giành được một suất dự Champions League ở mùa trước. Việc trở lại với đội hình 4-5-1 cũng như sự góp mặt của Alan Stubb đã giúp cỗ máy Everton chặt chẽ hơn và nhờ vậy, vừa qua đội giành liên tục 4 trận thắng ở Premier League, trong đó Arsenal cũng là nạn nhân của họ.

Marcus Bent, người ghi bàn cho Charlton trong trận Chelsea – Charlton 1-1, cho rằng những đồng đội cũ của anh ở vòng 4 Cúp FA sẽ vượt qua “chướng ngại” Chelsea: “Chắc chắn trận hòa của Charlton sẽ là nguồn cảm hứng cho Everton. Hơn nữa, đá ở Goodison Park, Everton thường chơi rất tốt, có được sự ủng hộ nhiệt tình của CĐV.

Trước một đối thủ khó chịu và mạnh như Chelsea, bạn cần có những cú đánh vỗ mặt và một khi liên tục làm được như vậy, họ sẽ phạm sai lầm”. Ở Premier League, Everton hòa Chelsea 1-1 nhưng lần này họ lại không có ngòi nổ Tim Cahill (bị treo giò), vì vậy, một kết quả tương tự hẳn đủ làm ông David Moyes hài lòng. Đến làm khách tại sân Fratton Park của Portsmouth nhưng Liverpool hẳn an tâm khi đối thủ đang trải qua giai đoạn khó khăn khi vừa bị cú sốc thua đậm Birmingham 0-5 ở Premier League.

HLV Harry Redknapp mô tả hàng phòng ngự của ông là “khủng khiếp” và đây là cơ hội cho các chân sút Liverpool quên đi thất bại cuối tuần qua (thua Manchester United 0-1), nhất là đối thủ không có hậu vệ trụ cột Dejan Stefanovic (bị chấn thương).

Trong số các đội ở Premier League, nhiệm vụ của Manchester United có vẻ nhẹ nhàng hơn khi họ gặp đội hạng nhất Wolverhampton của HLV Glenn Hoddle. Thủ quân Gary Neville nhấn mạnh Manchester United sẽ đưa đội hình mạnh hơn so với khi gặp Burton. Nhưng nhiều khả năng HLV Alex Ferguson sẽ tiếp tục cho tiền đạo trẻ Rossi thử sức bên cạnh Saha và Solskjaer.

Các cặp đấu
Bolton – Arsenal
Everton – Chelsea
Portsmouth – Liverpool
Manchester City – Wigan
Cheltenham - Newcastle
Coventry – Middlesbrough
Reading – Birmingham
Leicester – Southampton
Aston Villa - Port Vale
Brentford – Sunderland
West Ham – Blackburn
Charlton - Leyton Orient
Wolves - Manchester United

(diễn ra vào các ngày 28 và 29 tháng 1)
 

Ngọc Quân

Các tin, bài viết khác