Stoke City (10) - Southampton (9): “Hattrick” cho Southampton

* K+PM, SCTV15, HTV TT trực tiếp 21 giờ ngày 18-4

Southampton vẫn đang săn đuổi suất dự Cúp châu Âu trong lúc Stoke City đã hài lòng với suất trụ hạng, từ đó cho thấy cơ hội để thầy trò Ronald Koeman giành chiến thắng - cũng là trận thắng thứ 3 liên tiếp trước Stoke City mùa này.

Cuối tuần qua, sau trận thắng Hull City 2-0, Southampton đã cân bằng kỷ lục điểm số của CLB trong lịch sử Premier League, bằng 56 điểm so với mùa trước. Tuy nhiên, HLV Koeman khẳng định bất kỳ kỷ lục nào cũng sẽ mất đi ít nhiều giá trị nếu điểm số thu về cuối cùng không đủ giúp CLB vượt qua Tottenham, Liverpool để giành vị trí thứ 5 và suất dự Europa League.

Tất nhiên, vị chiến lược gia người Hà Lan sẽ nhắm đến chiến thắng tại Britannia vào thứ Bảy này, nơi họ từng thắng Stoke City 3-2 tại Cúp Liên đoàn hồi 29-10 năm ngoái. Trước đó 4 ngày, Southampton cũng đánh bại Stoke City 1-0 trên sân nhà ở lượt đi Premier League. Bất chấp thành tích đối đầu tốt đó, tính rộng hơn Southampton chưa thua Stoke City trong 6 lần đối đầu gần nhất ở mọi giải đấu, HLV Koeman vẫn khá thận trọng: “Chúng tôi đã thắng họ 2 trận mùa này, nhưng đây vẫn là một trận đấu rất khó. Chúng tôi biết rõ những phẩm chất họ có. Nếu chúng tôi không chơi trận đấu tốt nhất của mình thì rất khó ra về với những điểm số”.

Shane Long (trái, Southampton) trong nỗ lực vượt qua Marc Wilson (Stoke City).

Cả 2 đội đều bước vào trận đấu với những vấn đề riêng, Southampton sẽ nỗ lực để kết thúc 3 trận không thắng liên tiếp trên sân khách, còn Stoke City cũng không muốn mạch trận không thắng kéo dài lên con số 5. Tuy nhiên, trong đó, rõ ràng việc Southampton thắng 3, chỉ thua 1 trong 5 lượt đấu gần nhất khẳng định họ là đội đang đạt phong độ tốt hơn.

Vấn đề động lực đang được đặt ra với HLV Mark Hughes, bởi ngay khi thắng 3 trận liên tiếp hồi cuối tháng 2 và đầu tháng 3 và chắc chắn giành suất trụ hạng, Stoke City chỉ giành 1 điểm trong 4 trận và điểm số duy nhất đó là kết quả hòa 1-1 đầy chật vật tại West Ham cuối tuần qua. HLV Hughes đánh giá về nỗ lực sắp đến: “Southampton đã có một mùa giải tốt, nhưng chúng tôi cũng xứng đáng với mọi lời ngợi khen. Stoke City có thể đang sa sút nhưng chúng tôi có lợi thế sân nhà, nơi chúng tôi đã giành rất nhiều kết quả tốt ở mùa giải này”.

Nhưng như đã nói, Southampton đang có sự tập trung, động lực tốt hơn hẳn chủ nhà. Với việc tiền đạo Graziano Pelle ghi bàn trở lại tại Premier League sau 4 tháng, cùng đội hình bao gồm gần như tất cả những nhân tố tốt nhất - ngoại trừ thủ thành Fraser Forster phải nghỉ gần 1 năm - thì đội khách hoàn toàn có thể hy vọng sẽ ra về với ít nhất 1 điểm.

Đội hình dự kiến

Stoke
City (4-2-3-1): Begovic - Pieters, Wollscheid, Shawcross, Cameron - N'Zonzi, Whelan - Arnautovic, Adam, Diouf - Walters.

Southampton
(4-2-3-1): Davis - Bertrand, Fonte, Alderweireld, Clyne - Schneiderlin, Davis - Mane, Tadic, Long - Pelle.

Dự đoán: Southampton thắng 1-0.

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác