Tiềm ẩn nhiều hiểm họa

Kể từ khi có thêm giai đoạn đấu bảng, chưa đội nào bảo vệ thành công ngôi vô địch và thậm chí có nhà vô địch không “sống sót” nổi sau vòng bảng như trường hợp của CSKA Moscow. Sevilla cũng có nỗi lo tương tự.

Mặc dù có được phong độ tốt nhưng nằm chung bảng với những đối thủ có tiềm lực như AZ Alkmaar (vào bán kết Cúp UEFA năm 2005 và đang trong tốp dẫn đầu giải VĐ Hà Lan), Slovan Liberec, đang dẫn đầu giải VĐ Séc, Grasshoppers (nhiều khả năng vô địch giải Thụy Sĩ năm nay) và Braga (Bồ Đào Nha), chuyện gì cũng có thể xảy ra.

Kanoute (trái) và các đồng đội sẽ gặp nhiều khó khăn trên con đường bảo vệ danh hiệu vô địch Cúp UEFA.

Manuel Vizcaino, quan chức của Sevilla, thừa nhận: “Khi chạm trán với những đối đang thi đấu tốt trong giải VĐQG bạn sẽ gặp nhiều thách thức hơn. Mặt khác, thể thức đấu bảng khiến bạn sẽ không có cơ hội lần thứ hai một khi phạm sai lầm”. Tuy vậy, ông Vizcaino tin tưởng: “Sevilla hiện đang trong tốp 3 đội hàng đầu của La Liga và những trận đấu vừa qua đội cũng cho thấy lối chơi chặt chẽ, sự ăn ý và thành công năm qua sẽ là nền tảng cho chúng tôi xây dựng thành công kế tiếp”.

Bảng B cũng tiềm ẩn những hiểm họa chẳng kém bảng C. Bên cạnh hai gã lớn của bóng đá châu Âu Leverkusen và Tottenham (cả hai đều đoạt Cúp châu Âu), Club Bruges, Besiktas và Dinamo Bucharest đều có nhiều kinh nghiệm thi đấu châu Âu.

HLV Martin Jol (Tottenham) cho biết đã chuẩn bị cho bảng đấu khó khăn nhưng không ngờ “phức tạp” như vậy: “Thông thường 3 đội trong nhóm hạt giống là ứng viên sáng giá giành vé nhưng ở bảng này không có đội yếu. Leverkusen có truyền thống thi đấu tốt ở châu Âu (năm 2002 lọt vào trận chung kết Champions League) và Dimitar Berbatov từng chơi ở đó. Leverkusen là ứng viên sáng giá giành ngôi đầu bảng.

Ở thời điểm hiện nay, Besiktas không phải là đội bóng mạnh nhất Thổ Nhĩ Kỳ nhưng thi đấu ở đó chẳng bao giờ dễ dàng bởi bạn phải chịu sức ép rất lớn từ các CĐV cuồng nhiệt của họ”. Người đồng hương Blackburn rơi vào bảng nhẹ nhàng hơn (gồm Blackburn, Feyenoord, Basel, Wisla Krakow và Nancy).

Giám đốc điều hành John Williams của Blackburn phấn khởi: “Bảng E cho Blackburn cơ hội. Với chúng tôi, Cúp UEFA rất quan trọng. Trước đây, đội ít khi thi đấu tốt ở đây nhưng lần này chắc chắn sẽ khá hơn”. Ajax Amsterdam, nhà cựu vô địch châu Aâu, rơi vào bảng khá dễ chịu (bảng F). Sparta Prague có dấu hiệu sa sút, Espanyol đang khá chật vật ở La Liga, Austria Vienna và Zulte Waregem chưa phải là đối thủ xứng tầm của họ.

Ở bảng A, với kinh nghiệm và phong độ hiện nay, Auxerre và Rangers gần như nắm chắc 2 suất. Suất còn lại là cuộc cạnh tranh giữa Partizan Belgrade, Livorno và Maccabi Haifa. Ở bảng D, với Heerenveen và Odense kém thế hơn, nhiều khả năng 3 suất sẽ thuộc về Parma, Osasuna và Lens. 

  • ...Đến bảng đấu tử thần

Lá thăm cũng thật nghiệt ngã khi “dồn” một loạt những đội bóng mạnh và có truyền thông như Newcastle, Fenerbahce, Palermo, Eintracht Frankfurt và Celta Vigo vào chung bảng H. HLV Roeder (Newcastle) than thở: “Không nghi ngờ gì nữa, đây là bảng khó chơi nhất với những đội bóng đến từ 4 giải quốc gia hàng đầu châu Aâu và đội bóng từ Thổ Nhĩ Kỳ có kỹ thuật điêu luyện và thường xuyên thi đấu ở châu Aâu. Celta có truyền thống ở châu Aâu, Palermo là đội bóng đang lên của bóng đá Italia, trong khi Eintracht là cái tên nổi tiếng. Ném thêm Fenerbahce vào đó, bảng này trở nên khó thở như thế nào”.

Không chỉ HLV Roeder, HLV Francesco Guidolin tỏ vẻ thất vọng: “Tôi mong đợi món quà sinh nhật lần thứ 51 nhưng thay vào đó là kết quả bốc thăm chẳng may mắn. Không bảng nào tệ hơn như vậy. Một lần nữa, chúng tôi phải đối mặt với với các đối thủ từ 3 giải VĐQG hàng đầu châu Aâu và một Fenerbahce nhiều lần thi đấu ở Champions League”.

Theo lịch thi đấu, lượt đầu tiên sẽ bắt đầu từ ngày 19-10 và lượt cuối sẽ vào ngày 13 và 14-12. Các đội sẽ thi đấu theo thể thức vòng tròn 1 lượt và mỗi đội sẽ có 2 trận sân nhà, 2 trận sân khách. 3 đội đầu bảng sẽ vào vòng sau.

Ngọc Quân

Các tin, bài viết khác