Vòng 20 Premier League đêm nay

Quyết liệt ngày cuối năm

Chelsea tiếp đón Newcastle đêm nay với đội hình què quặt vì chấn thương và án treo giò nhưng họ vẫn còn thành tích bất bại trên sân nhà Stamford Bridge, trong lúc đối thủ đến từ miền Bắc đang khốn khổ vì phong độ sa sút.

Chelsea - Newcastle

Tiền vệ Newcastle Emre (trái) tranh bóng với Shaun Wright-Phillips (Chelsea)

Tiền vệ Newcastle Joey Barton sẽ trải qua 6 ngày trong tù khi đơn xin tại ngoại hầu tra của anh bị bác bỏ. Barton bị bắt lúc 5g30 sáng thứ năm cùng hai người khác sau vụ gây gổ ở Liverpool. Hai người kia được tại ngoại, Barton phải ở lại nhà giam đến ngày 3-1, vì bị cáo buộc tội hành hung và gây rối.

Barton góp mặt trong trận hòa derby hôm thứ bảy tuần trước và vắng mặt trận thua Wigan vì chấn thương. Sự cố anh gây ra càng khiến Newcastle thêm rối rắm khi HLV Sam Allardyce đang đối mặt với áp lực bị sa thải. Sam đến Newcastle hồi tháng 4 nhưng chuẩn bị “ra đi” vì kết quả tồi tệ gần đây (chỉ thắng 2 trong 10 trận). Sở dĩ Sam còn tại vị vì người mà ban lãnh đạo muốn bổ nhiệm là cựu thủ quân Alan Shearer một mực bảo chưa sẵn sàng. Người ta tin chỉ cần Alan đồng ý, lập tức Sam sẽ bị tống khứ.

Cầu thủ chạy cánh Damien Duff vừa trở lại sau thời gian dài dưỡng thương đã lên tiếng ủng hộ ông thầy: “Newcastle hiển nhiên là một CLB lớn và cần phải có thành tích tương xứng nhưng chúng tôi yêu mến nhà cầm quân. Chúng tôi ủng hộ ông ấy và chỉ muốn mang lại điều tốt đẹp cho ông. Sam không thể gánh chịu mọi thứ. Chúng tôi là những người đứng trên sân, vì thế đừng chỉ trích ông ấy mà hãy chỉ trích chúng tôi”.

Ít nhất, Newcastle cũng hy vọng khi đến sân Stamford Bridge lần này, bởi chủ nhà Chelsea phải chơi với đội hình què quặt vì chấn thương của tiền vệ Frank Lampard và án treo giò 3 trận dành cho Ricardo Carvalho, Ashley Cole sau trận hòa điên rồ 4-4 với Aston Villa. Chelsea vốn cũng thiếu trung vệ John Terry, tiền vệ Florent Malouda, Makelele và tiền đạo Didier Drogba, đó là chưa kể thủ thành số 2 Cudicini đang dưỡng thương. May mắn cho HLV Avram Grant là tiền đạo Andriy Shevchenko đã hồi phục chấn thương. Anh nói: “Giờ tôi cảm thấy tốt hơn và tự tin hơn. Tôi muốn chơi mọi trận và cống hiến hết sức mình”.

Mùa trước, Chelsea từng rơi rụng trong mùa Giáng sinh khi để hòa 3 trận liên tiếp, vì thế họ quyết thắng để bám theo tốp đầu. Chelsea đang đứng thứ ba với 38 điểm nhưng Manchester United đã bứt lên với 45 điểm và Arsenal bám sát với 44 điểm. Dù đội hình què quặt, Chelsea vẫn có niềm tin ở thành tích bất bại 72 trận tại Stamford Bridge, họ thắng Newcastle cả 7 lần tiếp đón gần đây và quyết giành chiến thắng trước đối thủ đang sa sút tinh thần.

West Ham – Manchester United

Một trong những trận đấu gây sự chú ý nhất là chuyến du hành đến sân Upton Park của nhà vô địch Manchester United. Năm ngoái, West Ham là đội duy nhất thắng Manchester United cả hai lượt đi về với tỷ số 1-0.

Lần này gặp lại, Manchester United có Carlos Tevez, người hùng đã giúp West Ham trụ hạng mùa trước và Sir Alex hy vọng anh sẽ nhận được sự chào đón nồng nhiệt của khán đài sân Upton Park: “Tận đáy lòng, các CĐV West Ham phải cảm ơn Carlos đã giúp họ trụ hạng mùa qua. Cuộc trình diễn của anh ấy thật kỳ diệu và người ta sẽ bày tỏ lòng mến mộ anh ấy”.

Sir Alex đã để Tevez dưỡng sức trong trận thắng Sunderland để tập trung cho trận này. Họ cần chiến thắng để bứt xa ở ngôi đầu bảng nhưng phong độ vững vàng của West Ham là hiểm họa đe dọa tham vọng bảo vệ ngôi vô địch của Quỷ đỏ. Dĩ nhiên là West Ham đang yên vị giữa bảng xếp hạng và không vào trận với tinh thần “liều chết” như mùa trước nhưng họ cũng không có ý định nhường bước.

Thủ quân Lucas Neill kêu gọi các CĐV ủng hộ để giúp đội cải thiện thành tích sân nhà (chỉ mới thắng trận mùa này) và ghi chiến tích ngày cuối năm: “Cách tốt nhất để tìm lại phong độ sân nhà là khán giả Upton Park phải ủng hộ cuồng nhiệt để đội lên tinh thần, giành chiến thắng trước nhà vô địch Premiership. Mùa trước, chúng tôi đã thắng họ 2 lần, vì sao chúng tôi không thể lặp lại điều đó?”.

QUANG TRẦN

Các tin, bài viết khác