Trước tứ kết lượt đi Champions League (1 giờ 45 ngày 7-4)

Đại chiến derby nước Anh

Trong các cặp đấu tứ kết không có trận đấu nào được chờ đợi như cặp derby nước Anh giữa Chelsea và Man.United. Man.United từng không biết thắng là gì tại Stamford Bridge gần một thập kỷ trong khi ở châu Âu, Man.United lại đả bại Chelsea và giành chức vô địch Champions League 2008.

Premier League cuối tuần rồi, Man.United đã ghi chiến thắng quan trọng trước West Ham để tiến một bước dài đến chức vô địch trong bối cảnh cả hai đối thủ cạnh tranh là Chelsea và Arsenal đều hòa. Kết quả này tạo cho Man.United một cú hích lớn về mặt tâm lý.

Cũng trong trận gặp West Ham ấy, ngôi sao số 1 của họ là Wayne Rooney đã tỏa sáng với một cú hattrick. Nếu xem đấy là khởi đầu mới sau một năm chật vật bởi chấn thương và những scandal của Rooney, rõ ràng Man.United sẽ như hổ thêm cánh trong giai đoạn quan trọng nhất của mùa bóng này.

Muốn tiến xa hơn nữa tại Champions League, Rooney và các đồng đội buộc phải vượt qua cái dớp thi đấu không tốt trước Chelsea thời gian qua. 3 lần đối đầu gần nhất là 3 thất bại, trong đó thất bại 1-2 gần đây khiến Sir Alex Ferguson phải lĩnh án cấm chỉ đạo 5 trận vì chỉ trích trọng tài.

Fernando Torres (phải, Chelsea) che bóng trước Chris Smalling (Man.United) trong lần chạm trán gần nhất tại Premier League.

Trước thềm trận đại chiến, Sir Alex một lần nữa tỏ ra không phục những chiến thắng gần đây của Chelsea. Theo ông, những chiến thắng ấy không nhờ trọng tài cũng nhờ sự vượt trội về số ngày nghỉ. Thậm chí ông còn đổ lỗi cho một yếu tố mơ hồ là… vận may. Nói chung, Sir Alex tin rằng Man.United trên tài Chelsea một bậc và sẽ loại đối thủ này ra khỏi tứ kết.

Phát ngôn của Sir Alex làm cho các fan trung lập mỉm cười. Đã biết bao lần trong mùa giải này, thậm chí là trong những năm mà ông cầm quân tại Old Trafford, Man.Untied bị đối phương ép tơi bời nhưng vẫn giành chiến thắng một cách đầy may mắn. Sir Alex không bao giờ gọi đó là vận may, ông dùng từ “bản lĩnh”. Vậy mà bây giờ ông lại quên mất 2 từ “bản lĩnh” ấy khi nhận định về Chelsea.

Chelsea nhiều khả năng trở thành nhà cựu vô địch Premier League nhưng ông chủ Roman Abramovich không đặt nặng danh hiệu này (nếu không ông đã sa thải Carlo Ancelotti khi thành tích của CLB sa sút ghê gớm cuối năm ngoái). Khi bổ nhiệm Ancelotti mùa trước, Abramovich hy vọng vào kinh nghiệm và cái duyên Champions League của Ancelotti khi ông 3 lần đưa Milan vào chung kết Champions League trong vòng 4 năm từ 2003-2007 và 2 lần giành ngôi vô địch.

Vì tham vọng giành Champions League, Abramovich chấp nhận chi đến 50 triệu bảng Anh để mang về chân sút Fernando Torres nhằm tăng sức chiến đấu cho hàng công. Đây là lúc Torres chứng tỏ mình xứng đáng với bản hợp đồng kỷ lục của CLB. Dù El Nino đang sa sút phong độ nhưng không ai dám nghi ngờ bản năng sát thủ của chân sút người Tây Ban Nha. Torres là cầu thủ chuyên ghi bàn vào lưới những đội bóng lớn. Anh cũng bao phen khiến cả Rio Ferdinand lẫn Nemanja Vidic mệt mỏi khi còn đá cho Liverpool.

Lần này, đá cạnh Vidic là trung vệ trẻ Chris Smalling chưa quen với áp lực trong những trận đấu lớn. Trận đấu này nhiều khả năng sẽ được định đoạt chỉ bởi một khoảnh khắc xuất thần của Torres hoặc Rooney bởi trong 11 lần gặp nhau gần nhất giữa họ, chỉ 2 lần trận đấu có hơn 1 bàn thắng. 

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác