Gã hàng xóm đáng ghét

Cuối tuần này, Barcelona chỉ phải di chuyển một quãng đường ngắn vì đối thủ là đội bóng cùng thành phố Espanyol. Thế nhưng đây lại là một chuyến đi tiềm ẩn rất nhiều rủi ro. Chẳng phải đại kình địch Real Madrid mà chính Espanyol mới là đối thủ gây nhiều khó khăn nhất cho Barca mấy năm qua.

4 năm, 8 lần gặp nhau, Barca chỉ thắng 2, hòa 4 và thua 2 trận. Pep Guardiola thừa nhận: “Đây là một trong những trận đấu khó khăn nhất trong mùa” còn thủ quân Carles Puyol thì gửi tin nhắn cho người đồng đội cũ Ivan De La Pena bên Espanyol với nội dung: “Các cậu là đối thủ nguy hiểm nhất của chúng tớ”.

Tháng tư năm ngoái, một Barca có phong độ cao hăm hở đến Cornella El-Prat chỉ để trở về với trận hòa 0-0, một kết quả suýt nữa đã khiến họ mất chức vô địch. Năm 2007, Espanyol đã làm được điều đó khi cầm hòa Barca 2-2, tạo một bước ngoặt trong cuộc đua đến chức vô địch với danh hiệu cuối mùa thuộc về Real Madrid. Những kết quả đó càng làm dày thêm những ân oán giữa họ. Trước khi bước vào trận đấu, báo Sport của xứ Catalonia viết: “Họ không phải là đối thủ của nhau, mà là những kẻ thù”.

Messi đi bóng giữa các cầu thủ Espanyol trong trận hòa 0-0 mùa trước.

Trận derby Catalonia năm nay lại càng đáng chờ đợi bởi 2 đội bước vào trận đấu này với phong độ rất tốt. Espanyol, ông vua sân nhà với thành tích toàn thắng cả 7 trận tại Cornella El-Prat tiếp đón kẻ chinh phục vĩ đại Barcelona với thành tích toàn thắng 7/7 trận sân khách.

Hiếm khi nào, trận derby lại diễn ra ở tầm cao như thế. Barca đang chễm chệ ở vị trí đầu bảng với chuỗi 9 trận toàn thắng tại Liga. Espanyol đang đứng ở vị trí thứ 4, một vị trí không ai nghĩ họ có thể vươn đến được vào đầu mùa bóng này. Phong độ, theo Xavi, sẽ là điểm tựa của Barca. 6 trận gần nhất trên toàn mặt trận, Barca đã thắng với tổng tỷ số… 26-0! Puyol nói: “Cả 2 đều đang có phong độ tốt và điểm mạnh của riêng mình. Theo tôi, đây là chuyến hành quân khó nhất mùa bóng”.

Một trận đấu đáng chú ý khác sẽ diễn ra tại Bernabeu khi đội chủ nhà Real Madrid tiếp Sevilla. Chuỗi trận đáng thất vọng của đội khách đã chấm dứt khi họ hòa Dortmund giữa tuần và giành vé vào vòng knock-out Europa League.

Real đang có phong độ tốt nhưng họ sẽ mất một lúc 4 trụ cột vì chấn thương và thẻ phạt là Xabi Alonso, Sergio Ramos, Marcelo và Gonzalo Higuain. Đây là lúc Jose Mourinho chứng tỏ biệt tài xoay sở linh hoạt của mình. Nhiều khả năng Liga sẽ có một bước ngoặt trước khi bước vào giai đoạn nghỉ đông.

Khi Serie A bước vào vòng 17, những ai yêu vũ điệu mê hồn của những ngôi sao Brazil có lẽ sẽ cảm thấy chạnh lòng. Khi mà Kaka đã rời Italia, người ta nhìn về Ronaldinho với tất cả sự kỳ vọng. Để rồi bây giờ, anh phải làm bạn trên ghế dự bị nhìn Ibrahimovic cùng các đồng đội tung hoành trên sân cỏ. Từ lúc Massimiliano Allegri cất hẳn Ronaldinho, Milan đã chiếm ngôi đầu bảng và trình diễn một sự ổn định đáng kinh ngạc. Khoảng cách giữa họ và đội đừng gần nhất giờ đã là 6 điểm.

Tại miền Trung Italia, một ngôi sao Brazil khác cũng đang sống những ngày khốn khổ. Đấy là Adriano của AS Roma, người từng được xưng tụng là “Hoàng đế”. Trở lại Italia sau thời gian tìm lại cuộc đời tại quê hương Brazil, Adriano tiếp tục mang đến những tiếng thở dài. Tháng 1 tới có thể sẽ chứng kiến những cuộc chia ly: Palmeiras theo đuổi Ronaldinho còn Corinthians muốn mua Adriano. Vòng đấu này đặc biệt ở chỗ: Milan của Ronaldinho chạm trán Adriano của Roma trong một trận cầu đầy kỷ niệm.

Tại vòng 18 giải Ngoại hạng Anh, Chelsea phải chứng tỏ mình đã vượt qua khoảng thời gian khốn khó khi họ tiếp Man.United trên sân nhà. Khoảng cách 3 điểm giữa họ có thể tăng lên thành 6 nếu Chelsea lại gây thất vọng.

Cũng cần nhắc lại, Man.United hãy còn một trận chưa đấu với Blackpool. Nghĩa là đây có thể là cơ hội cuối cùng để Chelsea duy trì hy vọng bảo vệ ngôi vô địch. Vòng đấu trước, họ đã hòa Tottenham nhờ một hiệp 2 khởi sắc và Didier Drogba suýt nữa đã mang lại 3 điểm cho đội chủ nhà nếu anh không đá hỏng quả phạt đền cuối trận.

Với Frank Lampard đã trở lại (hy vọng lần này anh trở lại thật), Ancelotti đã có thêm lý do để mà hy vọng. Chỉ có điều là Man.United sẽ bước vào trận cầu này với tất cả sự tự tin. Họ đã đánh bại Arsenal trong trận đấu mà Wayne Rooney cũng đá hỏng một quả phạt đền.

Cuộc chiến giữa Chelsea và Man.United sẽ tạo điều kiện cho những Arsenal, Man.City, Tottenham vượt lên khi vòng này họ chỉ lần lượt gặp các đối thủ dưới cơ là Stoke City, Everton và Blackpool.

Các trận đáng chú ý

Chủ nhật 19-12, 2 giờ: Espanyol - Barcelona; 2 giờ 45: AC Milan - Roma; 23 giờ: Chelsea - Man.United.

Thứ hai 20-12, 3 giờ: Real Madrid - Sevilla.

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác