Trước thềm vòng 9 Premier League

Man.United - Man.City: Còn hơn cả Derby

Ngay sau khi thắng Galati 2-0 ở Champions League, Sir Alex đã hướng ngay đến trận gặp Man.City ở vòng đấu Premier League cuối tuần này. Ông thừa nhận đây là trận derby lớn nhất của thành Manchester trong gần một phần tư thế kỷ cầm quân cho Man.United.

... Phải, tôi nghĩ thế!”, Sir Alex đáp lại giới truyền thông, “Trong một vài năm qua, các trận derby thành Manchester đã trở nên căng thẳng hơn, mang một ý nghĩa quan trọng hơn. Chủ nhật này, đội đầu bảng Premier League sẽ gặp đội nhì bảng Premier League và trận đấu ấy đang thực sự thu hút tất cả mọi người. Tôi đang nóng lòng chờ đợi!”.

HLV Alex Ferguson và Roberto Mancini

Quả là chỉ cần một vài câu nói cũng đủ để khái quát mọi chuyện. Như Sir Alex đã nêu, đây không còn như một trận derby năm nào cũng có - dù chỉ riêng tính chất derby cũng đã đủ để mang lại tất cả những gì mê say nhất, kịch tính nhất hoặc nghiệt ngã nhất. Hơn cả derby, đây là cuộc đại chiến giữa 2 ứng viên vô địch sừng sỏ nhất của Premier League mùa này. “Gã hàng xóm ồn ào”, “một CLB nhỏ bé với suy nghĩ nhỏ bé” mà Sir Alex ngày nào từng dè bỉu giờ đây đã mặc nhiên là kẻ thách thức số một trước ngôi ĐKVĐ của Man.United.

Hãng thông tấn Reuters bình luận: Nếu không phải vì trận đấu diễn ra ở Old Trafford, nơi Man.United bất bại suốt một năm rưỡi nay thì Man.City đã có thể được xếp vào kèo trên rồi. Tại sao lại như vậy? Chẳng phải Man.United từng bị dẫn 0-2 nhưng vẫn thắng lại Man.City 3-2 ở trận Community Shield hay sao? Đúng, Man.United đã thắng trận đấu ấy sau khi Sir Alex thảy một loạt cầu thủ trẻ vào cuộc. Nhưng Community Shield diễn ra cách đây khá lâu rồi, đó là lúc các đội vẫn chưa đâu vào đâu.

o0o

Bây giờ tình hình đã khác. Phong độ thi đấu và kết quả thi đấu ở những trận đấu gần đây đang cho thấy Man.United không bằng đối thủ. Thật vậy, những con quỷ đỏ Old Trafford đã bắt đầu để lộ dấu hiệu bất ổn trong phòng ngự ngay tại Old Trafford, để mất bóng dễ dàng, đá 5 trận bị cầm hòa hết 3. Ngược lại, Man.City tuy chưa gọi là “sạch nước cản” nhưng vẫn ổn định hơn, thắng đâu ra đó hơn, cho thấy uy thế một cách rõ nét hơn khi gặp các đối thủ nhỏ. Họ không chỉ dẫn đầu Premier League về điểm mà còn về tổng số bàn thắng ghi được.

Lescott đánh đầu ghi bàn cho City ở trận Community Shield đầu tháng 8

Bởi thế, có thể Sir Alex đã “cất giấu” trung vệ đội trưởng Vidic và chỉ xếp Rooney vào danh sách dự bị ở vòng đấu trước trên sân Liverpool nhưng khi đón Man.City thì dứt khoát những hảo thủ này phải có mặt ngay từ đầu. Man.United phải có Rooney để hy vọng gây được áp lực và thắng được một hàng phòng ngự thuộc loại giỏi nhất Premier League. Cũng phải có kinh nghiệm của Vidic để ngăn ngừa mọi mối hiểm họa từ một hàng tấn công đã rất biết cách tìm ra những cơ hội tưởng như không tồn tại.

City đã nâng cấp được khâu tấn công như thế là nhờ Aguero. Cú đi bóng lôi kéo sự chú ý của 5-6 hậu vệ để rồi đánh gót cho Balotelli mở tỷ số vào lưới Everton (trận thắng 2-0 ngày 24-9) đã khẳng định điều đó. Vắng mặt vài trận do chấn thương vòm háng, Aguero đã trở lại từ ghế dự bị để ghi bàn ấn định tỷ số 2-1 cho Man.City trong trận Champions League với Villarreal. Chủ nhật này, có lẽ anh sẽ trở lại đội hình xuất phát. Đá cặp với Aguero có thể là Balotelli, bởi Dzeko sau khi bỏ lỡ nhiều cơ hội tốt ở trận Villarreal thì có lẽ đã mất số rồi.

“Gặp Man.United sẽ là một trận đấu khác hẳn với bối cảnh khác hẳn. Phải cố gắng chơi thật tốt tại Old Traffrd. Điều đó cực kỳ quan trọng, vì trận chiến này sẽ hết sức khó khăn”, Mancini đã sớm dặn dò các học trò như vậy.

o0o

LỊCH THI ĐẤU

Thứ Bảy 22-10 (18 giờ 45): Wolves - Swansea. (21 giờ): Aston Villa - West Brom, Bolton - Sunderland, Newcastle - Wigan. (23 giờ 30): Liverpool - Norwich

Chủ nhật 23-10 (19 giờ 30): Arsenal - Stoke, Fulham - Everton, Man.United - Man.City. (21 giờ): Blackburn - Tottenham. (22 giờ): Queens Park Rangers - Chelsea.

Cách xa điểm nóng Old Trafford, đội hạng 3 Chelsea sẽ làm một cuộc hành trình ngắn đến sân Queens Park Rangers với một nụ cười đắc ý. Hai đội bóng Manchester choảng nhau ư? Đó là cơ hội cho Chelsea thu ngắn cách biệt hoặc thậm chí vượt qua ít nhất một đội - miễn Chelsea giành trọn 3 điểm. Bao lâu nay, hầu như ai cũng chỉ nói đến Man.Xanh hay Man.Đỏ và đội bóng của Villas-Boas đã tận dụng điều đó để lặng lẽ tiến lên tự lúc nào.

Cũng trong vòng đấu thứ 9 này, Arsenal sẽ tranh thủ cuộc tiếp đón Stoke City để kiếm thêm điểm, cố gắng tiến thêm một vài bước tiến. Vẫn còn đó rất nhiều thứ phải cải thiện, nhưng 2 trận thắng gần đây nhất (một trận thắng Sunderland, một trận thắng Marseille) vẫn là những kết quả đầy khích lệ cho thầy trò Arsene Wenger.

Còn Newcastle, họ sẽ tiếp đón Wigan. Đây là cơ hội để đội bóng của Alan Pardew duy trì thành tích bất bại. Phải rồi, ngoài 2 đội bóng thành Manchester thì Newcastle chính là đội thứ 3 vẫn đang bất bại ở Premier League mùa này. Bất bại vì quá mạnh thì chẳng nói làm gì, nhưng thực lực hạn chế mà vẫn bất bại thì đó là cả một thành tựu...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác