Middlesbrough (19) Man.United (6): Hòa nhau chăng?

* SCTV17, K+1, BĐTV trực tiếp

Middlesbrough đã sa thải HLV trưởng nhưng Man.United lại bị treo giò xạ thủ số 1. Khả năng hòa rất có thể xảy ra, nhất là khi Boro và Man.United cũng đã hòa quá nhiều lần...

1- Khi Middlesbrough đón tiếp Man.United, sẽ không còn Aitor Karanka ngồi chỗ đó nữa. Dù ông đã có công đưa Boro lên Premier League, dù nhiều khán giả Riverside sẽ còn nhớ về ông, nỗi thất vọng... đá hoài không thắng vẫn buộc Ban lãnh đạo CLB đi đến một quyết định chẳng đặng đừng: Sa thải Karanka khỏi chức HLV trưởng.

Antonio Valencia (phải, Man.United) che bóng trước Stewart Downing (Middlesbrough).

Thật vậy, kể từ cuối tháng 12 năm ngoái đến nay, Boro chỉ lấy được 4/30 điểm trong 10 vòng đấu. Đó là mạch trận không thắng kéo dài nhất Premier League hiện nay, khiến Boro dính chặt ở vị trí 19/20 trên bảng xếp hạng. Nỗi lo rớt hạng đương nhiên đã quá cận kề. Càng cận kề hơn khi những đối thủ chung quanh họ, những đội đang cạnh tranh việc trụ hạng, đều tỏ ra tiến bộ nhưng Boro thì hầu như chẳng còn biết dựa vào đâu.

Đó cũng là câu chuyện của trận đấu hôm nay, trận cầu mà Steve Agnew sẽ tạm thời cầm quân trong thời gian chờ đợi một ông Guus Hiddink, một ông Harry Redknapp hoặc một ông Nigel Pearson nào đó chịu làm HLV trưởng chính thức.

2- Vì nếu như thông thường thì các đội rơi vào hoàn cảnh thành tích như Boro chỉ cần siết chặt hàng thủ là xong. Thế nhưng, Boro lại là một trường hợp không bình thường. Boro chỉ bị lọt lưới 30 bàn sau 27 vòng đấu, tức là phòng ngự còn tốt hơn cả Liverpool hoặc Arsenal. Thay vì phòng thủ, vấn đề của Boro lại nằm ở phía trên: Họ chỉ ghi được 19 bàn tổng cộng (còn thấp hơn đội chót bảng Sunderland). Tính riêng trong năm 2017 này, họ mới có 2 bàn. Họ bị tịt ngòi trong 4 trận gần nhất.

Hẩm hiu như thế là bởi số tình huống ghi bàn của Boro luôn thuộc hàng thấp nhất giải, số cú sút đúng hướng bình quân mỗi trận cũng thấp nhất. Nói cách khác, cái chuyện tấn công kém-ghi bàn ít-tịt ngòi nhiều đã bám rễ quá lâu và quá sâu như một thứ bản năng vậy. Và tất nhiên, một khi Boro đã quá quen như vậy rồi, lực lượng Boro cũng quá lần mòn như vậy rồi, khán giả Riverside có quyền lo ngại rằng Agnew hay Redknapp hay Pearson hay thậm chí “thầy phù thủy” Hiddink có đến thì cũng rứa mà thôi.

Từ thực trạng đó, theo giới bình luận bóng đá Anh, có lẽ Boro và Agnew chỉ có thể hy vọng hòa Man.United là cùng. Bảo rằng thua thì đương nhiên là... nản quá, hô hào rằng sẽ phải thắng thì lại hơi thái quá. Chỉ có hòa là đẹp nhất - và có thể hòa được chứ chẳng phải không. Bởi vì như Boro, đối thủ Man.United cũng là một trong những đội có số trận hòa cao nhất Premier League hiện giờ.

3- Về phần Man.United, dường như họ đang bị xuống phong độ kể từ khi đoạt Cúp Liên đoàn vào cuối tháng 2. Họ bị đội hình chỉ còn 10 người của Bournemouth cầm chân trên sân nhà ở Premier League, tiếp tục bị Rostov cầm chân ở trận lượt đi Europa League rồi sau đó thua Chelsea trong Cúp FA. Đến trận lượt về Europa League với Rostov vừa qua, Man.United mới tìm lại được chiến thắng. Thế nhưng, trận thắng 1-0 ấy cũng chưa đủ để thuyết phục được điều gì: Nắm ưu thế rõ rệt và tạo ra cơ hội không ít, vậy mà tuyến trên chỉ ghi được đúng 1 bàn và tuyến dưới lại gặp nguy hiểm nhiều lần.

Bởi vậy, cái chuyện không thắng nổi Boro là một nguy cơ có thật - nhất là khi chân sút Ibrahimovic vẫn còn bị treo giò. Thống kê cho thấy Ibra chiếm tới 1/4 tổng số lần dứt điểm của cả đội hình và Ibra đã ghi 26 bàn cho Man.United ở các giải đấu khác nhau. Thiếu một sát thủ như thế thì sẽ rất khó đánh sập được hàng phòng ngự... ngoan cố của Boro.

Xin nhắc lại, Boro tuy đứng hạng 19/20, rất cận kề nguy cơ rớt hạng nhưng đó là do Boro tấn công quá kém. Về khả năng phòng ngự, Boro lọt lưới còn ít hơn cả Liverpool và Arsenal. Nếu tính cả Premier League thì thành tích phòng thủ của Boro chỉ thua đúng 4 đội...

Dự đoán: Hòa 1-1.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác