Trước thềm bán kết Cúp FA: 2 trận derby ở Wembley

Cả 4 đội góp mặt tại bán kết năm nay đều đã từng lên ngôi tại giải đấu này, với 26 chức vô địch tổng cộng kể từ năm 1901. Không những thế, đây cũng lại là 2 cặp đấu derby của Merseyside và của London. Wembley cuối tuần này sẽ thực sự bùng nổ.

Trận derby vùng Merseyside giữa Liverpool và Everton diễn ra trước vào thứ Bảy. Trước là bởi Chủ nhật 15-4 chính là ngày kỷ niệm thảm họa Hillsborough từng khiến 96 người hâm mộ Liverpool thiệt mạng năm 1989. Thế nên, Chelsea buộc phải thi đấu vào Chủ nhật dù chỉ 3 ngày sau họ sẽ phải đá lượt đi bán kết Champions League với Barcelona.

Everton hiện đang cho thấy phong độ ấn tượng khi bất bại ở 5 trận gần nhất. Everton từng thua Liverpool 0-3 tại Anfield hôm 13-3, khi đội trưởng Steven Gerrard lập hat-trick, nhưng chỉ 1 tháng sau thất bại đó đội bóng của HLV David Moyes đã vượt qua đối thủ này trên bảng xếp hạng Premier League.

Tiền đạo Luis Suarez (trái, Liverpool) tranh bóng với trung vệ Sylvain Distin (Everton) ở lần đối đầu tại Premier League mùa này.

Hôm thứ Hai, Everton có một trong những màn trình diễn hay nhất ở mùa này khi đè bẹp Sunderland 4-0. Hướng về trận bán kết, David Moyes nói: “Đó là một trận đấu hệ trọng. Chúng tôi chắc chắn sẽ rất nỗ lực, sẽ cố gắng nắm bắt mọi cơ hội để có thể giành quyền vào đến trận chung kết”.

Liverpool thì ngược lại, phải đối mặt với vô vàn khó khăn. Liverpool vừa thắng 3-2 trên Blackburn hôm thứ Ba nhưng trước đó, họ chỉ thắng được 1 trong 9 trận ở Premier League. HLV Kenny Dalglish tỏ ra vui mừng sau 3 điểm giành được tại Blackburn, nhưng những điều lo lắng với ông vẫn còn rất nhiều. Bước vào trận bán kết, Liverpool sẽ không có 2 thủ môn tốt nhất Pepe Reina và Alexander Doni vì treo giò. Thủ thành số 3 Brad Jones sẽ được đặt niềm tin trong khi trên ghế dự bị là thủ môn trẻ người Hungary Peter Kulacsi.

***

Tottenham có thành tích rất tốt khi đối đầu với Chelsea tại Wembley, với chiến thắng 2-1 ở chung kết Cúp FA 1967 và một chiến thắng có tỷ số tương tự tại chung kết Cúp Liên đoàn Anh năm 2008.

Tuy nhiên, đội bóng của HLV Harry Redknapp giờ chỉ còn là cái bóng của chính mình, so với thời điểm họ chỉ thua 1 trong 19 trận để nắm giữ vị trí thứ 3 Premier League. Kể từ tháng 2, Tottenham chỉ thắng 1 trong 8 trận và mặc dù vẫn trụ được ở vị trí thứ 4 nhưng màn trình diễn tệ hại ở trận thua Norwich trên sân nhà hôm thứ Hai chẳng thể tạo được niềm tin. HLV Redknapp thừa nhận: “Hôm thứ Hai rõ ràng là một ngày tồi tệ, nhưng chúng tôi sẽ tự mình đứng lên. Chúng tôi phải đá trận bán kết Cúp FA và sau đó là 5 trận đấu lớn ở Premier League, chúng tôi sẽ quyết thắng mọi trận đấu còn lại”.

Ngoài ra, Tottenham cũng phải đối diện với thành tích ảm đạm của họ ở các trận bán kết Cúp FA. Kể từ lần cuối cùng thắng Cúp FA năm 1991, họ có thêm 5 lần vào đến bán kết giải đấu này nhưng thua cả 5. Trong khi, Chelsea đã thắng 5 Cúp FA trong giai đoạn này, thêm 2 lần về nhì và đều vào đến bán kết ở 6 mùa giải gần nhất. Chelsea lúc này mặc dù không chơi quá đặc biệt, nhưng họ đã cải thiện rõ rệt kể từ sau khi Andre Villas Boas bị sa thải. Dưới quyền chỉ đạo của Di Matteo, Chelsea chỉ thua 1 trong 11 trận gần nhất.

Lịch thi đấu

Thứ Bảy 14-4, 18 giờ 30: Liverpool - Everton

Thứ Hai 16-4, 0 giờ: Tottenham - Chelsea 

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác