Vòng loại Euro 2008 (Bảng B: Italia - Scotland)

Bản lĩnh khống chế nhiệt tình

Nhà vô địch thế giới Italia bị đặt dưới sức ép lớn phải đánh bại đội đầu bảng Scotland để khởi động lại chiến dịch vòng loại Euro 2008 vốn chệch choạc từ lúc khởi đầu. Nhưng với truyền thống và bản lĩnh, đội chủ nhà có thừa khả năng khuất phục một Scotland đang phấn khích với thành công gần đây.

  • Sức ép tâm lý

Tiền đạo Luca Toni

Italia hiện đang đứng thứ 4 với 7 điểm sau 4 trận - kém 5 điểm so với Scotland và Pháp, kém 2 điểm so với Ucraina - nên chỉ có chiến thắng mới làm sống lại cơ hội tranh ngôi nhất nhì bảng. Song vấn đề của trận đấu ở Bari không chỉ là phong độ và lối chơi nhiệt tình của Scotland mà còn là sức ép tâm lý ngày một tăng trên vai trò của HLV Roberto Donadoni.

Cuộc bạo động ở Catania hồi tháng 2 làm giải vô địch bị đình hoãn, cùng lúc khiến Italia phải hủy bỏ trận giao hữu với Rumani, điều đó có nghĩa là Azzurri không được chơi trận nào trong suốt 4 tháng qua. Quá trình chuẩn bị lâu dài cho trận Scotland chỉ làm gợi lên những lo âu trong nội bộ đội tuyển và mang đến hàng loạt những cuộc tranh cãi nhỏ nhặt, giữa lúc những lời đồn đại quanh việc sa thải Donadoni càng khiến nhà cầm quân thêm cáu gắt.

Nhưng Donadoni đã tỏ ra thư giãn đôi chút và thậm chí ít căng thẳng hơn sau chuyến trở về từ Glasgow xem trận Scotland thắng Georgia 2-1. “Chiến thắng của Scotland làm rắc rối thêm chút ít cho vị trí của chúng tôi trong bảng này, nhưng tôi sẽ không thay đổi chiến thuật của mình chỉ vì điều đó. Ở Bari, đó sẽ là cơ hội để chúng tôi kiểm soát tình thế. Scotland là đội bóng chơi rất thể lực với hàng tiền vệ chất lượng, cho dù tôi chẳng thấy một cầu thủ nổi trội nào. Họ chơi gắn bó và là khuôn mẫu cho triết lý của bóng đá Anh. Họ chẳng bao giờ chịu đầu hàng. Chúng tôi sẽ phải thận trọng, tránh để lộ nhiều khoảng trống cho các tiền đạo của họ”.

Tiền vệ AS Roma Simone Perrotta hy vọng sẽ hồi phục kịp để ra sân từ đầu, cho dù phong độ của Italia vẫn là điều chưa chắc chắn. Donadoni đã thử nghiệm hàng tấn công 3 người và đội hình 4-4-1-1 truyền thống trong 6 trận đầu tay, nhưng ông quả quyết sẽ đưa ra đội hình tương tự như trận thắng Georgia (3-1) hồi tháng 11 với Luca Toni đá cắm trước 3 tiền vệ tấn công Mauro Camoranesi, Perrotta và Di Natale.

  • Scotland chưa bao giờ thắng ở Italia

Marco Materazzi sẽ thống lĩnh hàng thủ Italia khóa chặt các mũi nhọn Scotland.

Scotland chắc chắn sẽ từ bỏ vai vế của đội đầu bảng khi kéo quân đến Bari. Họ không thể phô bày lối chơi sôi nổi như những trận trước khi đối mặt với Italia. Đẳng cấp là khác biệt nhưng truyền thống còn gây một tâm lý ức chế hơn khi Scotland thua cả 5 lần viếng thăm Italia kể từ năm 1931 đến nay. Sự thật là họ chỉ thắng 1 trong 8 lần đối mặt Italia, nhưng lần đó cách đây đến 42 năm!

Tinh thần của Scotland đang lên cao sau trận thắng cuối tuần và nhất là khi họ chào đón sự trở lại của hậu vệ Celtic Steven Pressley sau án treo giò. Trợ lý HLV Andy Watson cho rằng nhuệ khí tăng cao trong đội sẽ giúp họ duy trì được phong độ đỉnh cao hiện nay: “Sự tự tin đang dâng cao khi chúng tôi có một kết quả tốt. Giờ đây, chúng tôi sẽ hướng đến những chiến thuật thi đấu khác và tính quyết định trong cuộc đua sẽ cho chúng tôi cơ hội”. 

Đội hình dự kiến

Italia: Gianluigi Buffon; Massimo Oddo, Marco Materazzi, Fabio Cannavaro, Gianluca Zambrotta; Daniele De Rossi, Andrea Pirlo; Mauro Camoranesi, Simone Perrotta, Antonio Di Natale; Luca Toni.

Scotland: Craig Gordon; Graham Alexander, Davie Weir, Steven Pressley, Gary Naysmith; Barry Ferguson, Paul Hartley, Scott Brown, Gary Teale, Lee McCulloch; Kenny Miller.

Andy Watson muốn nói đến yêu cầu buộc phải thắng của Italia sẽ khiến Azzurri phải dâng cao đội hình và Scotland có quyền lùi lại phòng thủ chờ cơ hội: “Chúng tôi phải chơi sân khách và biết là mình phải phòng thủ và phòng thủ thật tốt trước nhà vô địch thế giới”. Scotland chẳng vướng phải chấn thương nào, và “những chiến thắng cho chúng tôi niềm tin là chúng tôi có thể ghi bàn, có thể tạo dựng cơ hội trên đấu trường quốc tế. Bây giờ, chúng tôi phải chộp lấy thời cơ và tin là mình có thể tạo cơ hội trước Italia, tin là mình có đủ người để ghi bàn vào lưới họ… cho dù trong quá khứ Italia là bậc thầy phòng thủ”.

Dự đoán: Italia thắng 2-0

THANH NHƯ

Các tin, bài viết khác