Tứ kết cúp FA

Birmingham – Liverpool: Có quá nhiều vấn đề cho Birmingham

So với Liverpool, Birmingham được nghỉ nhiều hơn 1 ngày và được đá trên sân nhà, nhưng liệu những thuận lợi này sẽ giúp họ giành được 1 suất vào bán kết Cúp FA?

Pha tranh bóng quyết liệt giữa Heskey (16, Birmingham) với Hamann (Liverpool) ở trận hòa 2-2.

Ở thời điểm này, những lợi thế đó quả là ít ỏi nếu so về lực lượng cũng như phong độ của Birmingham với Liverpool. Ở những trận đấu vừa qua và đáng chú ý gần đây nhất (thua Tottenham 0-2), Birmingham cho thấy thiếu sức mạnh để có thể gây khó cho những đội bóng ở chiếu trên như Tottenham, Liverpool, Arsenal, Chelsea ...

Rõ ràng việc vắng một loạt trụ cột như trung vệ Upson, David Dunn, Izzet, hai tiền vệ tạo cơ hội tốt nhất của đội và chân sút Sutton đã ảnh hưởng không nhỏ đến vị trí nghèo nàn của đội ở Premier League (xếp hạng 18). Không chỉ vậy, một số vị trí hiện nay không đáp ứng yêu cầu như hậu vệ phải Melchiot gần đây thường phạm sai sót (dẫn đến bàn thua ở trận gặp West Brom và Tottenham) và trên hết là thiếu những đường chuyền quyết định.

Hơn nữa, việc để tiền đạo trẻ Campbell đá cạnh Heskey đặt ra câu hỏi về khả năng chọn người của HLV Bruce bởi Campbell tỏ ra ngộp trước không khí ở Premier League (anh này gia nhập Birmingham ở giai đoạn chuyển nhượng giữa mùa từ giải hạng nhất), trong khi Heskey cũng tịt ngòi khá lâu? Có quá nhiều vấn đề cho Steve Bruce sau một loạt màn trình diễn mờ nhạt gần đây và khó giải quyết ổn thỏa trước cuộc tiếp đón Liverpool!

Trong khi đối thủ rối bời, Liverpool thực sự thoát khỏi “vũng lầy” sau 2 chiến thắng vang dội vừa qua (đè bẹp Fulham 5-1 và thắng chủ nhà Newcastle 3-1). Đáng chú ý hơn cả là HLV Rafael Benitez cho áp dụng chiến thuật 3-5-2 ở Newcastle và thành công ngoài mong đợi, trong đó Crouch đã sử dụng hiệu quả lợi thế chiều cao của anh.

Cũng theo sơ đồ này, hai cầu thủ chạy cánh Warnock và Kromkamp đã hoạt động tốt nhưng quan trọng không kém là ông Benitez đã có thể xoay vòng cầu thủ nhằm chuẩn bị cho Cúp FA như phát biểu của ông tại St James’Park: “Chúng tôi đang nghĩ về trận chiến tại Birmingham”. Quả thật, ở giữa hiệp 2, ông Benitez cho Crouch, Gerrard ra nghỉ, còn Morientes không thi đấu, Fowler, Xabi Alonso và Luis Garcia chỉ được đưa vào trong hiệp 2. May mắn không có ca chấn thương nào nghiêm trọng, lực lượng của Liverpool vẫn đông đủ hơn hẳn đối phương.

Vào ngày 24-9 tại St Andrew, Birmingham cầm chân Liverpool 2-2 và đó là thời điểm họ khá sung sức. Còn lúc này, với quá nhiều bận tâm, trong đó cuộc chiến sống còn phả hơi nóng báo động ngày càng gia tăng, quả thực Birmingham khó có cửa.
Dự đoán: Liverpool thắng 2-1

Ngọc Quân

Các tin, bài viết khác