Chung quanh các kết quả bốc thăm tứ kết Champions League

Bức tường kỷ niệm

Dọc những hành lang bên trong sân Highbury, có một bức tường dành cho các cầu thủ viết lên những lời giã biệt cái sân bóng lâu đời mà các thế hệ Arsenal đã sử dụng gần một thế kỷ. Sang mùa tới, họ sẽ dọn sang sân mới, hoành tráng, đồ sộ, hiện đại. “Những ngày tháng diệu kỳ”, Patrick Vieira đã viết như thế trước khi khăn gói sang Juventus vào mùa hè năm ngoái...

Vậy nhưng, nhờ kết quả bốc thăm hôm 10-3, Vieira lại có cơ hội viết thêm đôi dòng nữa lên bức tường kỷ niệm. Juventus, đội bóng anh đang khoác áo và thi đấu rất thành công, sẽ gặp đội bóng cũ mà anh đã từng gắn bó 9 năm trời. Trận lượt đi diễn ra vào ngày 28-3 ở Highbury, trận lượt về ngày 5-4 ở Del Alpi.

Vieira sẽ gặp lại đồng đội, hay nói cho đúng, gặp lại đàn em cũ. Ở vị trí giữa sân, Vieira sẽ trực tiếp tạo ra một thử thách, xem tuyến giữa của Arsenal thật sự đã tiến bộ đến đâu kể từ cái ngày anh ra đi.

“Thỉnh thoảng, số phận lại mang đến những bất ngờ. Nhưng ngoài giá trị cảm mến ra, tôi chỉ nghĩ đến chuyện Juventus phải thắng” – Vieira nói.

o0o

Kể từ cái ngày Vieira đầu quân cho Juventus trong một cuộc chuyển nhượng mà đến giờ này vẫn chưa một ai khẳng định được chính xác là tự ý Vieira muốn đi nhiều hơn hay Juventus muốn bán nhiều hơn, anh đã đóng góp quá lớn cho Juventus. Lớn hơn hồi ở Arsenal.

Vieira đang thi đấu thành công trong màu áo Juventus.

Mùa giải 2004-2005, khi còn là thủ lĩnh Arsenal, Vieira thi đấu 32 trận Premier League, đạt hiệu suất ghi bàn 19%, chuyền bóng chính xác 84%, cản phá và thu hồi bóng thành công 69%, phạm lỗi 94 lần. Mùa bóng năm nay ở Juventus, Vieira mới đá 23 trận, hiệu suất ghi bàn 27%, chuyền chính xác 83%, cản phá và thu hồi bóng thành công 75% và phạm lỗi 74 lần.

Cái ngày Vieira đầu quân cho Juventus, anh đã giúp Lão phu nhân thành Turin mạnh hơn trước, có một cái trục giữa cứng cáp hơn trước, phòng thủ chắc chắn hơn trước (họ mới thua vỏn vẹn một trận ở Serie A). Ngược lại, cái ngày Vieira rời khỏi Highbury, anh để lại ở đội hình Arsenal một khoảng trống đến giờ này vẫn chưa có ai bù đắp được.

Hiểu theo một cách nào đó, Vieira đã mang sang Juventus một phần đáng kể sức mạnh của Arsenal để giờ đây, Juventus đang thong dong dẫn đầu Serie A với 10 điểm cách biệt trong khi Arsenal lóp ngóp ở vị trí thứ 5 Premier League, kém đội đầu bảng Chelsea hàng chục điểm.

Một trong những nguyên do thất bại của Arsenal trong các mặt trận trong nước ở mùa bóng hiện thời là không có một thủ lĩnh, một “đại ca” như Vieira, vừa đảm đương công việc phòng ngự từ xa, vừa khởi phát tấn công. Tiền vệ Gilberto Silva vốn là một anh chàng hiền lành kín tiếng cũng đã phải lên tiếng ngao ngán trước tình cảnh đó. Tiền đạo kỳ cựu Dennis Bergkamp từng công khai chỉ trích Wenger vì quyết định bán Vieira. Và bỗng nhiên, bây giờ họ gặp lại Vieira ở bên kia chiến tuyến.

Nhưng Vieira nói: Thôi thì đừng nhắc lại chuyện cũ, đừng dày vò nhau về việc lẽ ra nên hay không nên bán anh cho Juventus vào mùa hè 2005. Còn HLV Wenger thì đương nhiên càng muốn tránh nhắc lại chuyện cũ. “Cuộc gặp gỡ Juventus là một cơ hội để chứng tỏ Arsenal chơi tốt như thế nào chứ không phải để chứng tỏ chúng tôi đã đúng hay sai ở chuyện này chuyện nọ.

Một khi đã đưa ra quyết định, tôi theo quyết định đó. Tôi rất cảm kích với những gì Patrick Vieira đã đóng góp cho chúng tôi, chắc chắn Patrick Vieira sẽ vui mừng khi trở lại Highbury và tôi tin rằng cậu ấy sẽ được đón tiếp một cách xứng đáng. Nhưng tôi chỉ chú trọng vào tương lai”.

 
o0o


Tương lai của Arsenal đương nhiên là khó khăn rồi. Các học trò của Wenger đương nhiên không chỉ đối mặt với một mình Vieira. Họ còn phải đương đầu với một loạt danh thủ chung quanh Vieira, những người đang tạo ra một Juventus mạnh mẽ và kinh nghiệm, khác hẳn một Real Madrid hết thời mà Arsenal đã vượt qua ở vòng 16 đội Champions League.

Trong trận tứ kết lượt đi sắp tới, Nedved bị treo giò, nhưng Juventus vẫn còn nhiều tên tuổi lớn như Ibrahimovic, Emerson, Zambrotta, Buffon, Trezeguet, Cannavaro, Thuram và Del Piero. Juventus đang là ứng cử viên số hai của chức vô địch châu Âu, sau Barcelona.

Thuram và Cannavaro sẽ là đối thủ xứng đáng của Thierry Henry, vì cặp trung vệ này không hề yếu như cặp Sergio Ramos và Raul Bravo của Real Madrid. Emerson và Vieira sẽ là một thử thách lớn của Fabregas, Gilberto Silva, Ljungberg. Tương tự, cặp tiền đạo Ibrahimovic và Trezeguet sẽ là một thách thức đối với Senderos, Toure. “Chúng tôi không phải là ứng viên vô địch”, Wenger nói, “Tại sao ư?

Tại vì vị trí trong giải vô địch quốc gia, vì sự trẻ trung của đội bóng chúng tôi, vì những thành tích của Juventus, vì danh tiếng của các cầu thủ Juventus. Nhưng đây là một cơ hội tốt để chứng tỏ trình độ của Arsenal”.

Wenger đã nói với vẻ thoải mái. Tại sao ư? Vì đứng trước cái bóng đồ sộ của Lão phu nhân thành Turin, Arsenal không có gì để mất. Điều quan trọng, theo Wenger, là Arsenal cần phải cư xử giống như Real Madrid đã cư xử ở Highbury: “Real có lẽ đã cay đắng, nhưng họ cư xử đâu ra đó. Điều này không phải lúc nào cũng có được ở đẳng cấp hàng đầu”. Tức là nếu có thua thì cũng thua cho cao thượng.

Đây có phải là nói tới Chelsea không? “Chúng ta cũng có thể rút kinh nghiệm qua Chelsea”, Wenger nói với một nụ cười...


HƯNG NGUYÊN tổng hợp

Các tin, bài viết khác