Chọn người có công,chọn người nổi tiếng...

Sáu điểm, và 6 bàn thắng, qua 2 lượt trận vòng loại Euro 2008 trước Israel và Nga là thành tích tốt nhất có thể của đội tuyển Anh. Tốt đến nỗi giới chuyên môn đặt ra ngay một vấn đề: Bộ khung mang lại những kết quả ấy sẽ được duy trì hay không trong 2 lượt trận vòng loại kế tiếp vào tháng 10 - khi những cái tên nổi tiếng hơn như Rooney, Beckham, Lampard và Owen Hargreaves sẽ trở lại. Trước nhất là hàng tiền đạo.

Emile Heskey tranh bóng bổng với hậu vệ Alexei Berezutsky của Nga.

Hầu hết các trang báo thể thao Anh quốc số ra sáng hôm qua, 14-9, đều trang trọng dành ít nhất một bài bình luận về hiệu quả thi đấu của bộ đôi tấn công Michael Owen - Emile Heskey và qua đó phản ánh những tâm tư nguyện vọng của 2 cầu thủ này. Và tất nhiên nguyện vọng của họ là muốn tiếp tục được thi đấu cùng nhau trong đội tuyển, mặc dù quyền quyết định cuối cùng vẫn thuộc về HLV trưởng McClaren.

Emile Heskey mô tả cách phối hợp giữa anh và Michael Owen giống như là có “ngoại cảm”, dù thực tế cho thấy Owen đang lệ thuộc anh. Thể hình vạm vỡ, sức khoẻ... vô biên cộng với lối chơi tích cực của chàng tiền đạo Wigan này đã phục vụ Owen tối đa. Heskey chiếm lĩnh tầm cao trên đầu hàng hậu vệ Nga. Heskey không ngừng gây phiền nhiễu cho hàng hậu vệ Israel. Heskey liên tục làm biến dạng phòng tuyến của đối thủ cho đến khi tìm được một khoảng trống, một cơ hội cho Owen ghi bàn.

Và Heskey lấy làm hài lòng. Heskey đã nghe, đã thấy khán giả Wembley đồng loạt đứng dậy vỗ tay hoan hô khi anh được thay ra trong giai đoạn cuối 2 trận đấu với Israel, Nga. Heskey cũng đã đọc được vô vàn lời ngợi ca mà báo chí dành cho Owen trong những ngày này. Trong thâm tâm, có thể Heskey vẫn muốn một ngày nào đó chính mình cũng sẽ ghi bàn nhiều hơn, được hưởng sự trợ giúp ngược lại từ Owen nhiều hơn chứ không phải chỉ biết phục vụ cho Owen phá kỷ lục 49 bàn cho đội tuyển mà cựu danh thủ huyền thoại Bobby Charlton vẫn giữ hàng chục năm nay. Nhưng trước mắt, Heskey sẵn sàng tiếp tục làm chiếc búa tạ bên cạnh lưỡi kiếm samurai của người đồng đội thấp bé.

Heskey nhắc lại những gì anh từng nói cách đây vài hôm: “Tôi đã đá chung với Michael Owen từ đội U-18, nên chúng tôi quá hiểu nhau. Hai chúng tôi, người này có lợi nhờ cách thi đấu của người kia, và sự ăn ý trên sân gần như là ngoại cảm rồi. Đối với Owen, nên biết rằng, cậu ấy chỉ cần một nửa cơ hội để ghi bàn và nhờ đó, cậu ấy đang săn đuổi những kỷ lục. Owen đã thi đấu như hôm nay từ khi còn rất nhỏ, nên lối chơi cơ bản của Owen sẽ không thay đổi đâu”.

Sự ăn ý đó, tinh thần phục vụ đó giải thích vì sao Heskey trở lại thi đấu cho đội tuyển, kết hợp với Owen dễ dàng êm xuôi như thể 37 tháng qua anh chưa bao giờ vắng mặt. Hekey và Owen đã giúp đội U-18 về hạng 3 giải vô địch châu Âu năm 1996. Từ năm 1997, họ bắt đầu cùng nhau ghi bàn cho đội U-21 trước khi lên đội tuyển quốc gia ở thời HLV Keegan, Eriksson và bây giờ là McClaren. Trong 14 trận đấu cùng nhau xuất phát từ trước đến nay, Owen ghi được 14 bàn, Heskey 3 bàn. Với thành tích ấy, Heskey và Owen là cặp tiền đạo hay nhất của đội tuyển Anh kể từ thời Alan Shearer và Teddy Sheringham (20 bàn trong 18 trận: Shearer 13, Sheringham 7). Thậm chí bộ đôi Heskey - Owen còn được so với cả Gary Lineker và Peter Beardsley ngày nào (32 bàn trong 33 trận: Lineker 26, Beardsley 6).

“Cả đội bóng chơi tốt trong 2 trận vừa qua, còn Emile Heskey thì rất, rất tốt”, Owen nói, “Cậu ấy vắng mặt lâu rồi, nhưng điều đó không thể biến Heskey thành một cầu thủ kém”. Owen thừa biết anh cần Heskey như thế nào. Owen quá hiểu nhờ Heskey mà anh cũng đã tìm lại được bản năng sát thủ mau lẹ ra sao, dù trong 15 tháng gần đây anh chỉ tham gia 12 trận tranh giải chính thức. Và Owen khen người bạn đá cặp trên hàng tiền đạo cũng là để thiết tha kêu gọi HLV McClaren giữ Heskey lại, dù anh thừa biết thần đồng Rooney đang chờ ngoài cửa đội tuyển Anh cùng một loạt tên tuổi như Beckham, Lampard, Owen Hargreaves và Gary Neville...

...John Terry, thủ lĩnh của đội tuyển hiện thời, cũng có ý nghĩ tương tự. “Emile Heskey là một đẳng cấp khác hẳn”, Terry nói, “Sự kết hợp giữa cậu ấy với Michael Owen quá xuất sắc. Heskey tuyệt vời khi cầm bóng ở tuyến trên, còn Owen là một chuyên gia dứt điểm bậc thầy. Mỗi khi có cơ hội, không mong gì hơn là cơ hội đó rơi vào Michael Owen”.

Nhưng Terry, với đầu óc của một thủ lĩnh, còn nhìn bao quát hơn chứ không chỉ chú tâm vào hàng tiền đạo. Với anh, không chỉ Heskey mà tiền vệ trung tâm Gareth Barry (tác giả 3 đường chuyền ăn bàn), hậu vệ cánh Micah Richards và tiền vệ Wright-Phillips (đều giúp đội hình vận hành linh hoạt, đều ghi được bàn thắng) cũng đã chơi rất tốt và giữ vai trò chủ chốt trong 2 trận thắng Israel, Nga. Họ không nổi tiếng như những người vắng mặt, nhưng họ bù đắp bằng nỗ lực đầy quyết tâm và qua đó họ cũng trình diễn một đẳng cấp xứng đáng được giới mộ điệu tán thưởng. Thậm chí họ còn thành công hơn cả nhiều trận đấu trước đây của những cầu thủ vốn vẫn được xem như cây đa cây đề.

Cho nên, kết luận của Terry là không phải cứ nổi tiếng là được bảo đảm một vị trí thi đấu. “Không ai được bảo đảm trong lúc này”, kể cả chính Terry, “Thật sự, cảm giác của tôi là sẽ phải cố gắng tối đa khi trở về thi đấu ở Chelsea vì đang có nhiều cầu thủ tranh chấp vị trí của tôi trong đội tuyển. Ai nấy đều thực sự muốn chiến đấu vì vị trí của mình, đặc biệt là Gareth Barry, Wright-Phillips. Chúng tôi đang chơi tốt, chúng tôi sẽ có một số cầu thủ trụ cột trở lại đội tuyển, chúng tôi sẽ lại bước vào nhiều trận Premier League. Hy vọng ai nấy đều lành lặn để rồi HLV trưởng McClaren sẽ đối diện với một quyết định khó khăn khi chọn lựa đội tuyển”...

Cuối cùng thì cũng vậy: khó khăn đến mấy thì mọi quyết định vẫn là ở McClaren.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác