Cờ Đông Âu bay phấp phới

Các tên tuổi Đông Âu lừng danh năm xưa đã đồng loạt quay trở lại. Vòng sơ loại thứ 3 Champions League 2006-2007 chứng kiến những thành công rực rỡ của rất nhiều câu lạc bộ đến từ xứ sở phương Đông xa xôi và lạnh giá. Không cần phải nói nhiều, sự hiện diện cùng nhau của những Spartak Moscow, CSKA Moscow, Dynamo Kiev, Shakhtar Donetsk, Steua Bucharest và Levski Sofia ở vòng đấu bảng Champions League 2006-2007 quả là một sự kiện rất đáng chú ý!

Pha tranh bóng giữa Semberas Deividas (trái, CSKA Moscow) và Tomas Sedlak (MSK Ruza Ruzomberok).

Bóng đá Đông Âu đã có một thời khác đáng buồn ở Champions League mùa trước. Hai đại diện hiếm hoi từ phương Đông – Sparta Prague (CH Séc) và Artmedia Bratislava (Slovakia) – chỉ đạt được những kết quả nhạt nhòa ở vòng đấu bảng. Tổng cộng trong 12 trận đấu, Sparta và Artmedia mong manh giành đúng…1 trận thắng. Còn lại, họ hòa 4 trận và để thua đến 7 trận. Đó là những thành tích nghèo nàn làm sao!

Tất nhiên, sự thật luôn là sự thật. Bóng đá Đông Âu thời kỳ mới còn lâu mới sánh bằng sự hiện đại trong lối chơi, sự phát triển về tài chính của những câu lạc bộ khổng lồ Âu Mỹ. Vậy nên, những ký ức tuyệt vời của Dynamo Kiev, Red Star Belgrade hay Steua Bucharest… cho đến giờ này vẫn chỉ được nhiều người nhắc đến như là một giấc mơ xa xôi.

Rồi những người lạc quan lại cảm thấy hy vọng ngập tràn. Đột nhiên, lừng lững như những chiếc xe tăng hạng nặng, 6 câu lạc bộ nổi tiếng nhất của bóng đá Đông Âu: Spartak Moscow, CSKA Moscow, Dynamo Kiev, Shakhtar Donetsk, Steua Buchares và Levski Sofia đồng loạt đổ bộ đến vòng đấu bảng Champions League 2006-2007. Họ đã chứng tỏ vẫn là một nhân tố thật của thời cuộc chứ không phải là chứng nhân của lịch sử huy hoàng năm nào.

Lần gần nhất Spartak Moscow hiện diện ở vòng bảng Champions League là ở mùa bóng 2002-2003. Họ sẽ chẳng bao giờ muốn nhớ đến kỷ niệm đau lòng hồi đó – để thua cả 6 trận vòng bảng. Giờ đây, các học trò ông Vladimir Fedotov có quyền ngẩng đầu hướng về tương lai khi vượt qua Liberec và giành một vé vòng đấu bảng.

CSKA Moscow từng… bị loại ở vòng đấu bảng Champions League 2004-2005. Nhờ bị loại, CSKA phải “dạt” sang đá Cúp UEFA mùa bóng đó và trớ trêu thay, họ… tiến thẳng đến ngôi vô địch. Mùa bóng năm ngoái, trong cái “mác” đương kim vô địch Cúp UEFA, CSKA lại… thất bại trong cuộc chạy đua giành vé dự vòng đấu bảng Champions League. Và thất bại là mẹ thành công, giờ đây, CSKA đã tìm được một chỗ đứng đáng kể cho mình khi hạ gục Ruzomberok bằng tổng tỷ số 5-0 áp đảo.

Dynamo Kiev là đại biểu Đông Âu nổi tiếng nhất. Họ cũng được xem là đội bóng ổn định nhất trong thời đổi mới (Kiev hiện diện ở vòng bảng Champions League trong 3/4 mùa gần đây, từng vào đến bán kết ở Champions League 1998-1999). Năm ngoái, việc họ không lọt nổi vào vòng đấu bảng được lý giải do… xui xẻo. Thực chất, Kiev đã thi đấu không tốt trong vòng sơ loại cuối cùng. Nhưng hiện tại, với một số thành viên đội tuyển Ucraina từng vào đến tứ kết World Cup 2006 và nhiều nhân tố ngoại quốc nổi bật, Kiev đã tìm lại bản sắc của chính mình. Thắng Fenerbahce 3-1 ở lượt đi, họ tiếp tục là kẻ dẫn bàn trước trong trận lượt về hòa 2-2. Kiev giành được một tấm vé xứng đáng nhất!

Ở Ucraina, sau Kiev, người ta hay nhắc đến cái tên Shakhtar Donetsk. Đây chính là đội bóng thành công thứ hai ở Ucraina thời đổi mới. Tại Champions League mùa bóng 2004-2005, Shakhtar cũng giành được vé vào vòng đấu bảng, nhưng thi đấu không thành công (thắng 1, hòa 2, thua 3). Những chiến thắng sát nút 1-0 rồi 3-2 trước Legia mang đến cho Shakhtar một cơ hội mới để chứng tỏ mình.

Sau 10 năm vắng bóng trên đấu trường Champions League, đội bóng số 1 của Rumani là Steaua Bucharest giờ đây đã có thể phất cao lá cờ của mình. Đánh bại Standard Liege với tổng tỷ số 4-3, Steua đã “sắm sửa” một chỗ đứng giá trị ở vòng đấu bảng Champions League. Đúng là “Quân tử trả thù 10 năm chưa muộn”.

Đánh bại đại biểu khá tiếng tăm của Serie A là Chievo, Levski Sofia còn lập nên một lịch sử khác: là đội bóng Bulgaria đầu tiên lọt vào vòng đấu bảng Champions League. Vậy là xứ sở hoa hồng đã có đại diện đáng giá nhất cho mình.

Không chắc các đại biểu Đông Âu sẽ thành công ở vòng bảng năm nay. Nhưng sự xuất hiện đồng loạt của họ khiến cho phần còn lại của châu Âu phải kinh ngạc. Đó chính là hiện tượng lịch sử. Và những người lạc quan không trông mong hiện tượng này chỉ dừng lại ở đây. Cùng với cờ phướn của các quốc gia khác, cờ Đông Âu sẽ bay phấp phới ở Champions League mùa này!

HOÀNG DƯƠNG

Các tin, bài viết khác