Premier League

Cơ hội châu Âu

Trận thua Tottenham cuối tuần qua tiếp tục “giữ chặt” Bolton ở vị trí thứ 8 nhưng đoàn quân của HLV Sam Allardyce vẫn còn cơ hội giành suất dự Cúp UEFA nếu họ thắng.

2 trận còn lại (đội xếp thứ 7 ở Anh có thể dự châu Âu). Nhiệm vụ sẽ dễ dàng với điều kiện đánh bại Middlesbrough bởi ở lượt cuối, họ chỉ chạm trán với Birmingham đã rớt hạng.

Các cầu thủ Middlesbrough liệu sẽ tiếp tục vui mừng khi đối đầu với Bolton?

Thật ra với ưu thế khỏe hơn trước một Middlesbrough đang rã rời với lịch trình dày đặc (hai ngày trước đó họ trải qua cuộc chiến ở Manchester United), cơ hội chiến thắng của Bolton không nhỏ. Nhưng vấn đề rắc rối lớn nhất của họ là khả năng dứt điểm.

Ngoại trừ trận thắng tưng bừng Charlton 4-1, những trận gặp Tottenham, West Brom, Liverpool, Chelsea…họ không ghi nổi 1 bàn thắng. Chẳng hạn ở trận gặp Tottenham, Bolton liên tục áp đảo đối thủ nhưng ngoài cú sút trúng cột dọc của Nakata, các pha dứt điểm đều thiếu chính xác.

Sau trận đấu này, HLV Sam Allardyce than thở: “Bolton kiểm soát bóng nhiều hơn hẳn đối phương nhưng đồng thời lại lãng phí quá nhiều cơ hội”. Vì vậy, nhiều khả năng ông Sam Allardyce sẽ để Nolan ra sân trở lại (ở 2 trận trước, Nolan đều vắng mặt) bởi thủ quân của Bolton thường ghi được những bàn thắng quyết định.

Thay vì 4-4-2 như ở trận gặp Tottenham, HLV Allardyce có thể quay lại sơ đồ 4-5-1 để vừa nắm quyền kiểm soát khu vực giữa sân, vừa có thể đưa vào sân nhiều tiền vệ có khả năng sút xa ghi bàn giỏi như Nolan, Okocha, Giannakopoulos….

Hàng phòng ngự cũng sẽ có điều chỉnh khi Jaidi và Joey O’Brien đã bình phục, đặc biệt vai trò trung vệ của Jaidi rất quan trọng bởi khu vực mặt tiền của hàng phòng ngự khá lỏng lẻo. Đây sẽ là miếng mồi ngon cho sức mạnh càn lướt của Yakubu hay khả năng kết thúc khéo léo của Maccarone.

Với việc phải đá 2 đến 3 ngày/trận, HLV McClaren sẽ phải điều chỉnh đội hình lần nữa nhưng ngặt nhất là Southgate, Hasselbaink và Viduka vẫn chưa bình phục. Như vậy, dù chưa khỏe hẳn nhưng Ehiogu, Parlour, Andrew Taylor hay cả Maccarone cũng phải ra sân.

Theo HLV McClaren, các cầu thủ Middlesbrough hưng phấn sau trận hòa tại Manchester nhưng hẳn ông quên rằng chủ nhà đã có một trận đấu tệ hại, nhất là khu vực giữa sân và khả năng dứt điểm (Saha chỉ được báo chí Manchester cho 4 điểm và Van Nistelrooy 5 điểm).

Bolton đang có khí thế hừng hực và với quyết tâm giành 3 điểm, các cầu thủ trẻ của Middlesbrough, nhất là khu vực giữa sân, sẽ mệt mỏi với những cầu thủ lực lưỡng, thi đấu thiên về sức mạnh của chủ nhà. Hơn nữa, tại Reebok, Bolton chơi khá tốt (thắng 10, hòa 4, thua 3) và đây là lý do nữa để tin họ sẽ giành trọn 3 điểm.

Dự đoán: Bolton thắng 1-0.

Ngọc Quân
 

Các tin, bài viết khác