Premier League 2007-2008

Cuộc chiến giằng co

  • Birmingham- Sunderland
     Cuộc chiến giằng co
     

Cuộc hội ngộ giữa hai đội tân binh ngay đầu mùa bóng hứa hẹn nhiều khốc liệt khi họ chính là những đối thủ của nhau trong cuộc đua trụ hạng cuối mùa. Birmingham hy vọng sẽ đè bẹp được đối thủ quen thuộc này thay vì chấp nhận một kết quả hòa như ở giải hạng nhất mùa trước.

Liam Birmingham City Ridgewell (phải) tranh bóng với Frank Lampard (Chelsea).

Birmingham tiếp đón Sunderland trên sân nhà St Andrews tái lập hình ảnh cuộc đua thăng hạng cách đây 6 tháng. Đó là trận đấu mà HLV Steve Bruce quyết giành chiến thắng trước Sunderland để bứt đi ở ngôi đầu bảng và ông đã tung đội hình với 3 mũi nhọn, nhưng bị đội khách dội gáo nước lạnh bằng bàn thắng của Edwards ở phút 27 và mãi đến cuối trận, Campbell mới cân bằng được tỷ số. Sau trận hòa đó, Sunderland đi thẳng đến ngôi vô địch bằng 10 trận thắng trong 12 trận cuối (hòa 1 và chỉ thua 1), trong lúc Birmingham chỉ thắng được 8 trận và chấp nhận ngôi á quân.

 Lần gặp này, đội hình hai bên đã thay đổi không ít: Birmingham bổ sung nhiều cầu thủ từng chơi ở Premier League như: Djourou, Ridgewell, Queudrue và tiền đạo Kapo của Juventus, nhưng họ vẫn còn đó thủ thành Colin Doyle cao lớn nhưng chậm chạp. Chính HLV Steve Bruce đã quở mắng chàng trai 22 tuổi này khi cho rằng anh chịu trách nhiệm 2 trong 3 bàn thua trên sân Chelsea.
 
Phía Sunderland cũng có 4 ngôi sao mới: thủ thành Gordon Craig, McShane, Richardson và Chopra. Điều đáng nói là cả 4 đều phát huy tốt năng lực của mình, Gordon Craig đã chơi tốt trong khung thành, còn Chopra ghi bàn ấn định tỷ số trong trận thắng Tottenham. Họ sẽ tiếp tục ra sân để đối mặt với Birmingham, nhưng chắc chắn HLV Roy Keane sẽ không dâng cao đội hình vây ép mà lùi sâu phòng thủ để mài mòn khát vọng của đối thủ, đẩy trận đấu vào thế giằng co có lợi cho mình. Sunderland chỉ cần hòa và họ hoàn toàn có thể làm được điều đó khi mà hàng thủ của Birmingham vẫn còn nhiều chệch choạc. Tuy nhiên, giới chuyên môn cũng tin là Gordon sẽ phải trổ hết tài nghệ để chống lại những pha dứt điểm của Kapo và Forssell.
 
Dự đoán: Hòa 1-1

  • Tottenham - Everton
     Martin Jol lên kế hoạch tấn công

 Tottenham cần chiến thắng ở White Hart Lane để xóa đi nỗi thất vọng khi để thua Sunderland trận đầu mùa, nhưng Everton cũng không có ý định phòng thủ khi từng gây bất ngờ ở lần gặp trước. Trận đấu vì thế hứa hẹn hấp dẫn và nhiều bàn thắng trong trò chơi đôi công.
 
Có nhiều lý do khiến HLV Martin Jol phải dồn sức chơi tấn công: Trước hết là gỡ thể diện trước công chúng nhà, kế đến, tấn công là phương cách hữu hiệu nhất để che lấp những hạn chế trong phòng thủ.  

Tiền đạo Darren Bent (phải, Tottenham)

Ông phân tích thất bại ở Sunderland khi để lọt lưới bàn quyết định ở phút cuối cùng: "Chúng tôi đã không chơi tốt và không tạo nhiều cơ hội như mong đợi. Thậm chí, một kết quả hòa 0-0 cũng đã là một thất vọng" bởi Tottenham đã đặt mục tiêu chen chân vào tốp 4 đội đầu bảng. Tuy nhiên, ông thừa nhận điều tệ hại là "khi bạn không chơi tốt thì một kết quả hòa 0-0 vẫn còn mang lại 1 điểm, và chúng tôi phải biết cách làm thế nào để bảo vệ kết quả đó. Chúng tôi đã không làm được và tôi cũng không muốn bào chữa gì thêm".
 
Ông trấn an mọi người: "Chúng tôi có nhiều cầu thủ không thể ra sân vì chấn thương, nhưng vẫn còn đủ sức mạnh để thắng trên sân nhà. Chúng tôi đã quyết tâm chơi tốt trong trận đầu nhưng điều đó đã không xảy ra, vì thế, chúng tôi lại càng quyết tâm hơn ở White Hart Lane".
 
Tottenham có hàng loạt ca chấn thương chưa khỏi: Gareth Bale (bắp đùi), Ledley King, Aaron Lennon, Young-Pyo Lee và Benoit Assou-Ekotto (tất cả đều đau đầu gối). Ca mới nhất là của trung vệ Michael Dawson với cái mắt cá bị trẹo hôm thứ Sáu khiến ông phải xáo trộn đội hình trên sân Sunderland bằng việc để Anthony Gardner đá cặp với tân binh Kaboul. "Tôi nghĩ là Anthony cũng chơi tốt như Kaboul, nhưng như thế vẫn chưa đủ an toàn". Martin Jol vẫn chờ đợi Michael Dawson nhưng nếu anh không hồi phục kịp thì ông đành xếp hàng thủ y như trận trước. Nỗi lo hàng thủ càng thúc đẩy Martin Jol chuyển đội hình sang tấn công với Darren Bent (chỉ vào sân ở hiệp 2 trận rồi) sẽ đá cặp với Jermain Defoe. Đây là một sự thay đổi tất yếu khi bộ đôi Robbie Keane và Berbatov đã gây thất vọng trận rồi và cũng chính họ đã tắt tiếng trong trận gặp Everton mùa trước.
 
Trong lần tiếp Everton năm ngoái, đội hình 4-4-2 của Martin Jol đã phá sản trước hệ thống 4-5-1 của David Moyes khi để thua 0-2 dù đối thủ chỉ còn đúng 10 người sau nửa giờ giao đấu. Mùa này, tuyến tấn công Everton mạnh hơn với Anichebe đá cặp cùng Andy Johnson trong đội hình 4-4-2 và nhiều người e rằng nếu không cải thiện được khả năng phối hợp và ý chí tấn công, thủ thành Robinson sẽ sớm vào lưới nhặt bóng.
 
Tuy nhiên, HLV Marin Jol đã sẵn sàng mạo hiểm bằng đội hình 4-3-3 và đẩy trận đấu vào cuộc chay đua bàn thắng: "Chúng tôi cần tấn công ráo riết hơn bởi vì nếu ghi bàn trước trong hiệp đầu, bạn sẽ tạo ra áp lực cho đối thủ, nhưng nếu không làm được điều đó, chúng tôi sẽ tự gây khó khăn cho chính mình".

 Trận đấu hứa hẹn sẽ là cuộc chiến hấp dẫn khi cả hai đều sẵn lòng chơi tấn công. Everton đã chơi rất tốt trong trận đầu để thắng Wigan 2-1, nhưng White Hart Lane là một thách thức khác biệt. Và chúng tôi tin là trong thế trận mở, Tottenham vẫn còn đủ lực để đánh bại Everton vốn chơi không mấy xuất sắc trên sân khách. 

QUANG TRẦN - Nhật Tân

Các tin, bài viết khác