Trước cuộc đụng độ Liverpool - Chelsea (22 giờ, Chủ nhật 19-8)

Đấu từ ngoài vào trong...

1- Mùa nào cũng vậy, cứ trước mỗi trận chiến giữa Liverpool và Chelsea lại có một cuộc đấu khẩu giữa 2 nhà cầm quân. Mùa này, Liverpool chuẩn bị nghênh tiếp đối thủ bằng 3 cuộc công kích. Họ chê Chelsea thiếu sự tỏa sáng. Họ bảo là Chelsea thành công như những năm qua chỉ nhờ túi tiền của nhà tỷ phú Abramovich. Và Florent Malouda đầu quân cho Chelsea chẳng qua là hám những đồng tiền ấy. Liệu Mourinho còn “ngọt ngào” như ông ta đã hứa không?

Hàng phòng ngự chắp vá của Chelsea khốn đốn trước tiền đạo Dirk Kuyt (giữa) trong cuộc chạm trán tại Anfield hồi tháng 1. Liverpool thắng 2-0 hôm đó.

Về tiền vệ Florent Malouda, mới đầu quân cho Chelsea cách đây không lâu với giá 13,5 triệu bảng Anh, Benitez thiếu điều nói thẳng ra rằng, cầu thủ này quá tham lam. Ai cũng biết, hồi ấy Malouda được nhiều đội bóng tên tuổi chú ý. Trong đó hình như Liverpool đã ngỏ lời trước khi Chelsea lên tiếng. Malouda chọn Chelsea và nghe đâu sau đó đã gọi điện thoại cho Benitez giải thích đàng hoàng. Nhưng Benitez vẫn rất khó chịu, vẫn ghim điều đó trong lòng. Và đến cuộc họp báo hôm thứ Sáu (17-8) thì Benitez bảo rằng, Malouda chọn Chelsea chẳng qua vì Liverpool không muốn trả một mức lương cao như Chelsea, nhất là khi Benitez bắt đầu thấy thái độ của Malouda “có vấn đề”.

“Chúng tôi cố gắng ký hợp đồng với những cầu thủ được đánh giá là tốt cho Liverpool”, Benitez nêu quan điểm, “Nhưng trong thời buổi này, mọi chuyện phụ thuộc ở đồng tiền. Một số cầu thủ thích nhiều tiền hơn và đó là chuyện nằm ngoài tầm tay. Chúng tôi chỉ có thể trả tiền theo khả năng của mình, trả một số tiền thích hợp cho mỗi cầu thủ. Chúng tôi vẫn có thể cạnh tranh với các đội khác ở thị trường chuyển nhượng nếu muốn, nhưng chúng tôi chỉ trả đúng tiền và đúng người. Malouda là một trong những cầu thủ Liverpool muốn chiêu mộ, nhưng anh ta quyết định đến với Chelsea. Dĩ nhiên, anh ta biết lý do. Cuộc sống ở London? Không hẳn”.

2- Trong số những cầu thủ Chelsea chiêu mộ được ở mùa tuyển quân hiện nay, Malouda là trường hợp duy nhất tốn tiền. Những cầu thủ khác đều đầu quân cho Stamford Bridge khi hết hợp đồng ở các đội khác. Chính vì thế, số tiền Chelsea bỏ ra trong mùa hè năm nay chỉ bằng khoảng một phần ba Liverpool và đó là một lý do để HLV Mourinho nắn gân Benitez rằng Liverpool đã đầu tư lớn thì áp lực phải thành công cũng sẽ rất lớn.

Cuộc họp báo hôm thứ Sáu cũng là dịp để Benitez phản bác, với giọng điệu gay gắt hơn: “Jose Mourinho đã hứa là mùa này không xía vào chuyện các CLB khác nữa. Có lẽ ông ta quên lời hứa rồi”. Theo Benitez, Liverpool mới chỉ đầu tư lớn trong mùa hè năm nay, và một mùa hè thì chưa thay đổi được gì: “Chỉ cần nhìn lại xem những CLB nào chi tiêu lớn nhất trong vòng 5 năm qua. Có 2 đội như thế: Chelsea và Manchester United, và họ đã giành hầu hết những chiếc cúp. Phân tích những đội nào đứng đầu Premier League trong các mùa trước đây, đội nào chi nhiều tiền nhất trong những năm trước, rất dễ thấy Chelsea và Manchester United đều dẫn trước tất cả về tiền bạc, về chi tiền và về số danh hiệu đạt được. Tôi vẫn luôn nói nhà tỷ phú Roman Abramovich - ông chủ Chelsea, đã làm rất tốt. Mấu chốt là ở chỗ đó!”.

Có một điểm đáng lưu ý: Tiền vệ người Argentina Javier Mascherano - một học trò của Benitez, nhận xét rằng đội hình Chelsea năm nay kém tỏa sáng. Dĩ nhiên, mới 2 trận thì khó mà đạt được phong độ đỉnh cao, ai cũng vậy, nhưng theo đánh giá của Mascherano thì phong độ Chelsea kém Liverpool: “Lúc này đây, chúng tôi đang chơi hay hơn Chelsea nhiều. Tôi đã xem một vài trận của Chelsea trong mùa này và hình như họ không tỏa sáng bằng những năm trước. Chẳng nghi ngờ gì nữa, Liverpool là ứng viên chiến thắng ở trận cầu Chủ nhật này”.

Đội hình dự kiến

LIVERPOOL (4-4-2):
Reina - Finnan, Carragher, Agger, Arbeloa - Gerrard, Mascherano, Alonso, Riise - Kuyt, Torres.
CHELSEA (4-3-3):
Cech - Ferreira, Tal Ben Haim, Terry, Ashley Cole - Essien, Mikel, Lampard - Shaun Wright-Phillips, Drogba, Malouda.

3- Anfield - thánh địa của giới ủng hộ Liverpool, đã chứng kiến 2 lần thắng trận trong 2 cuộc đón tiếp Chelsea gần đây nhất. Tháng 1, Liverpool thắng Chelsea 2-0 ở Premier League với 2 bàn của Pennant và Dirk Kuyt chỉ trong vòng 19 phút đầu tiên. Đầu tháng 5, lượt về bán kết Champions League, Liverpool thắng tiếp Chelsea 1-0 nhờ một đường chuyền căng ngang êm dịu của Steven Gerrard và một cú sút vào góc lưới cũng ngọt ngào chẳng kém của Daniel Agger. Sau đó, Liverpool vượt qua Chelsea ở loạt thi sút luân lưu 11m và giành quyền vào chung kết Champions League.

Đó là giai đoạn mà hàng tấn công Liverpool còn chưa được trang bị rầm rộ như bây giờ. Đó cũng là giai đoạn mà Chelsea còn khổ sở vì khủng hoảng lực lượng hơn cả bây giờ. Chủ nhật này, có lẽ cặp tiền đạo Fernando Torres và Dirk Kuyt sẽ trở lại hàng tấn công Liverpool sau khi được nghỉ dưỡng sức đáng kể (Torres chỉ đá 15 phút trong trận vòng loại Champions League ở Toulouse, Kuyt thì vắng mặt hoàn toàn). Chủ nhật này, có lẽ trung vệ đội trưởng John Terry cũng sẽ trở lại để chỉ huy hàng phòng ngự Chelsea và có lẽ HLV Mourinho cũng đã rút ra được kinh nghiệm từ những trận thua trước đây.

Mùa trước, “nhân vật đặc biệt” bố trí hàng tiền vệ theo hình thoi, lơ là 2 cánh. Họ thua Liverpool và trầy trật trong nhiều trận khác nữa là vì thế. Mùa này, đôi cánh Chelsea đã được gia cố lại nhờ có Malouda và nhờ phong độ tái sinh của Wright-Phillips. Nói gì thì nói, tham tiền hay không tham tiền thì Malouda cũng là một sự bổ sung hiệu quả của “nhân vật đặc biệt”.

Hưng Nguyên tổng hợp

Chung quanh trận Liverpool - Chelsea

Torres hồi hộp, Benitez lo ngại về thể lực

Trên nhật báo The Sun, tiền đạo Fernando Torres cho biết, đồng đội của anh ở Liverpool chú trọng vào mục tiêu giành chức vô địch Premier League mùa này hơn là tái lập thành công tại đấu trường Champions League như những năm qua. Anh nói: “Thật là lùng. Khi đến Liverpool, tôi chỉ nghĩ về Champions League nhưng trong đội bóng thì mọi người đều chỉ nghĩ đến Premier League. Nhiều người trong số họ đã chiến thắng trong trận chung kết Champions League năm 2005, nhưng chưa một ai biết đến chức vô địch Premier League. Dĩ nhiên, tôi cũng vậy. Liverpool 17 năm nay không đăng quang ở nước Anh và ai nấy đều tin năm nay sẽ thành công”.

Torres còn nói, anh đã dành tâm trí cho cuộc chạm trán Chelsea ngay từ khi chuẩn bị chuyển từ Atletico Madrid sang Liverpool. Anh nói tiếp: “Trận đấu này cũng là trận tôi thấy hồi hộp nhất từ khi ký hợp đồng với Liverpool. Những trận đấu lớn như với Chelsea mang lại nhiều cảm giác khó tả”.

Trong khi đó, HLV Benitez lại cho biết mối lo ngại hiện nay là khả năng hồi sức của đội bóng. Trận vòng loại Champions League trên sân Toulouse vào hôm 15-8 vừa qua diễn ra trong thời tiết nóng đến nỗi những cầu thủ khỏe mạnh nhất cũng cảm thấy kiệt quệ. “Tôi cho rằng, có đủ thời gian hồi phục thể lực cho trận đấu với Chelsea. Tuy nhiên, chúng tôi phải theo dõi kỹ càng quá trình hồi phục này. Sau một trận đấu như vậy mà phải gặp ngay Chelsea thì quả là bất lợi. Nếu chúng tôi gặp một đội khác thì có lẽ dễ dàng hơn. Gặp Chelsea, đòi hỏi ai nấy phải cống hiến 100% sức lực ở mọi lúc”.

Ông nhấn mạnh: “Chelsea là một trong những đối thủ lớn nhất của Liverpool. Chúng tôi muốn đứng cao hơn họ ở mùa này. Chúng tôi từng thắng họ trong trận cầu tương tự ở mùa trước và sang mùa này thì chúng tôi còn có nhiều phương án tấn công hơn nữa. Chúng tôi sẽ cố gắng tấn công và thắng trận đấu”.

Phương Lan tổng hợp

Các tin, bài viết khác