Đội tuyển Australia: Thoát vai “lót đường”

Chân dung 32 đội dự World Cup 2014

Sau những nỗ lực tìm đường vào World Cup, gồm cả việc đào thoát khỏi "vùng trũng" châu Đại dương để dự vòng đấu loại tận châu Á, mối quan tâm giờ đây của Socceroos là làm sao cải thiện được thành tích nếu không muốn cứ mãi phải chấp nhận "phận lót đường"...

Trong vòng loại  khu vực châu Á, giai đoạn đấu loại cuối cùng, tuyển Australia chỉ thắng vỏn vẹn 3 trận, thua 1 và hòa 4 trận, phải đợi đến lượt trận cuối mới chắc chắn giành vị trí nhì bảng sau Nhật Bản cùng suất vé chính thức đến Brazil. Chuỗi thành tích thiếu thuyết phục này, cộng thêm việc Australia để thua cùng tỷ số 0-6 ở 2 trận giao hữu với Brazil và Pháp sau đó, nhà cầm quân Holger Osieck đã phải ra đi, nhường chiếc ghế nóng lại cho người kế nhiệm Ange Postecoglou.

Tommy Oar (Australia) đi bóng trong trận giao hữu với Croatia

Vị HLV gốc Hy Lạp này hứa hẹn cải tổ tuyển Australia một cách triệt để, cụ thể là ông kiên quyết gạt đi gần hết dàn cựu binh “Thế hệ vàng”, thay vào đó là lớp tuyển thủ trẻ tuy năng động, nhiệt huyết có thừa nhưng đa phần chỉ thi đấu ở các hạng thấp ở Anh, Đức, một số từ các CLB châu Á và còn lại đều thuộc giải quốc nội A-League.

Thay cho những Mark Viduka, Harry Kewell, Tim Cahill, Lucas Neill, thủ môn Schwarzer… từng là trụ cột của Leeds United, Liverpool cùng một số CLB hàng đầu ở giải Ngoại hạng Anh, tuyển Australia chỉ còn duy nhất Tim Cahill, một thành viên từng đầu quân cho Everton và hiện thi đấu cho CLB New York Red Bulls ở giải nhà nghề Mỹ khi đã bước qua độ tuổi “xế chiều” 34. Cahill xem ra vẫn còn hữu ích cho tuyển Australia khi anh hiện giữ kỷ lục ghi 31 bàn thắng trong 67 trận thi đấu cho đội tuyển, gồm cả 3 bàn thắng ở vòng loại World Cup 2014.

Nỗi buồn “nhược tiểu” của tuyển Australia không chỉ ở thứ hạng thấp nhất trong 32 đội tuyển tham dự Brazil 2014 mà còn vì đội bóng này chỉ mới tham dự đấu trường World Cup 3 lần và thành tích cao nhất là lọt vào giai đoạn đấu loại trực tiếp năm 2006.

Thành tích này xem ra khó lòng được cải thiện ở mùa giải năm nay khi Australia được xếp vào chung bảng đấu với 2 ứng viên nặng ký nhất là đương kim vô địch Tây Ban Nha và đương kim á quân Hà Lan. Cơ hội giành một trận thắng ở giai đoạn đấu bảng lần này cho Australia e cũng rất khó khi đối thủ còn lại bảng B là tuyển Chilê, một đội bóng có lối chơi khá rắn và rát, dựa trên nền tảng chuyên môn của nhiều cầu thủ sở hữu kỹ thuật cá nhân tốt.

Đó là lý do để theo các ý kiến chuyên môn, Australia sẽ tập trung toàn lực cho trận ra quân gặp Chile mà mục tiêu thực tế nhất là tìm kiếm một trận hòa. Nếu thành công, thầy trò ông Ange Postecoglou sẽ chơi với 200% sức lực trước Tây Ban Nha và Hà Lan để không phải đón nhận những trận thua vỡ mặt trước 2 đội bóng xếp nhất, nhì thế giới tại Nam Phi 2010.

Trong 5 trận giao hữu từ tháng 10 năm ngoái đến nay, Australia chỉ thắng được 2 trận trước các đội bóng cùng đẳng cấp là Canada (3-0), Costa Rica (1-0) và cũng thua đến 2 trận trước Ecuador  (3-4) và Croatia (0-1). Xác định được chỗ đứng của mình, Australia đã đến Brazil từ rất sớm để làm quen với thời tiết và khí hậu tại đây nhằm không để phải gặp bất lợi trước “đối thủ” này.

Cũng có thể với việc bổ nhiệm ông thầy dẫn dắt tuyến trẻ, Australia sẽ “hy sinh” kỳ World Cup lần này để tích lũy kinh nghiệm cho các cầu thủ, chờ thăng hoa ở các giải đấu vừa tầm hơn.

Trần Phương


Lối chơi và triển vọng

Điểm mạnh

Australia thống trị bầu trời trong vòng loại, ghi hiệu suất cao thứ 3 trong số các bàn thắng bằng đầu và không để lọt bất cư bàn phản đòn nào. Nguồn gốc các bàn thắng của họ xuất phát từ những pha xuống cánh với chỉ 2 đội bóng tạo dựng được hiệu suất cao hơn họ trong lối chơi dãn biên này. Australia cũng nối tiếng với năng lực ghi bàn muộn khi hơn phân nửa số bàn thắng của họ diễn ra trong 15 phút cuối trận.

Điểm yếu

Điểm yếu dễ thấy nhất chính là vị trí của Australia trên bảng xếp hạng FIFA khi 59 là thứ hạng thấp nhất trong số các đội dự giải. Đấy là thực tế không thể chối cãi khi Australia tụt 26 bậc so với năm ngoái. Trong vòng loại, Australia đánh mất ngôi đầu bảng do thành tích phòng thủ kém cỏi, nơi họ giữ sạch mành lưới chỉ 1/3 số trận đấu của mình. Họ cũng bị trừng phạt bởi những đợt phản công nhiều hơn bất cứ đội dự giải nào.

Triển vọng

Thật không may cho Australia khi sức mạnh trong lối chơi cánh của họ bị giới hạn bởi cả 3 đối thủ (Tây Ban Nha, Hà Lan và Chilê) đều để lọt lưới rất ít bàn từ những pha bóng đến từ 2 biên. Nhiệm vụ vượt qua vòng bảng là quá tầm với Australia khi các đối thủ không chỉ có thứ hạng cao hơn ở FIFA mà còn có phong độ và đẳng cấp  vượt trội.

NHẬT TÂN


Ngôi sao: Tim Cahill

Ngôi sao bóng đá Australia đã thực sự là huyền thoại của Premier League khi chơi bóng suốt 8 năm cho Everton (ghi 56 bàn trong 226 trận). Ở tuổi 32, anh rời đảo quốc để sang chơi bóng ở Mỹ năm 2012 và tiếp tục tỏa sáng ở New York Red Bulls với 13 bàn trong 46 trận.

Giới hâm mộ bóng đá Anh chẳng ai không biết Tim Cahill, chân sút đẳng cấp của Everton, cực kỳ lợi hại trong bóng bổng và sút bóng bằng cả 2 chân. Tiền đạo có tên đầy đủ là Timothy Filiga “Tim” Cahill luôn thể hiện dáng dấp của một ông vua vùng cấm địa với những pha ghi bàn cận thành lợi hại.

Dù đã 34 tuổi, Tim Cahill vẫn là một mối đe dọa mà bất cứ hàng thủ nào cũng phải dè chừng bởi khả năng đánh hơi bàn thắng và năng lực ghi bàn bằng đầu đáng nể. Lần thứ 3 dự World Cup, Tim Cahill đã trở thành huyền thoại của bóng đá Australia và sẽ chẳng có gì tuyệt vời hơn nếu anh tô điểm cho chiến công đó bằng 1 bàn thắng để có thể chia tay Socceroos trong vinh quang sau khi ghi 32 bàn trong 68 trận.

TIẾN TRUNG

HLV Ange Postecoglou  (27-8-1965)

“Chúng tôi là quốc gia trẻ trong bóng đá đương thời vì thế đây là cơ hội để chúng tôi  gây sốc cho dư luận. Đây là bảng đấu gai góc và kích động. Cả 4 đội đều chơi thứ bóng đá đẹp”.

Các tin, bài viết khác