Trước thềm lượt trận đầu tiên Champions League

Đóng góp cho quá khứ...

Ngày 6-2-1958, chiếc máy bay chở đoàn cầu thủ Manchester United từ Belgrade trở về từ một trận Cúp châu Âu đã gặp nạn sau khi tiếp nhiên liệu ở Munich và gần như những con quỷ đỏ Old Trafford đã mất trắng đội hình. Mùa bóng năm nay là mùa giải Manchester United kỷ niệm 50 năm thảm họa ấy và theo HLV Ferguson thì không có gì quý bằng một chức vô địch châu Âu.

Đêm mưa buồn ở San Siro: Cristiano Ronaldo (7) nhạt nhòa, Manchester United thua 0-3 và một lần nữa bị loại ở bán kết.

1- Ngay cả với một sự nghiệp cầm quân vinh quang nhất, những gì đáng nhớ nhất không chỉ là những gì HLV ấy đã có, mà còn là những gì ông ta chưa có - một trận đấu, một chiếc cúp, một danh hiệu vô địch nào đó chẳng hạn. Cho nên, dù HLV Ferguson đã có một bề dày thành tích hơn hẳn bất kỳ HLV nào khác ở nước Anh trong thời hiện đại, ông vẫn muốn thêm một lần đăng quang Champions League. Ông rất hy vọng ở mùa giải năm nay.

Chiến dịch Champions League của Manchester United sẽ bắt đầu bằng trận đấu trên sân Sporting Lisbon vào đêm thứ Tư, và Ferguson cho rằng, mùa bóng kỷ niệm 50 năm thảm họa Munich sẽ là đúng dịp để Manchester United vô địch châu Âu một lần nữa. Ferguson nói: “Trên một phương diện nào đó, dịp kỷ niệm này chắc chắn sẽ là một sự khích lệ. Ngược lại, mùa giải năm nay cũng sẽ là một sự đóng góp lớn của những cầu thủ hiện tại cho quá khứ. Thảm họa xảy ra đã lâu rồi, có đến 50 năm, và hy vọng việc kỷ niệm 50 năm ấy sẽ mang lại cho chúng tôi một vận may. Sẽ thật ý nghĩa nếu Manchester United đăng quang mùa này”.

Ý nghĩa hơn cả năm 2002! Năm ấy, trận chung kết Champions League tổ chức ở Scotland. Sir Alex là một người Scotland, một đứa con trai kiêu hãnh của những ụ tàu ở Clydeside và ông đã rất muốn Manchester United lên ngôi vô địch châu Âu trên sân Hampden Park. Khi biết Manchester United vào bán kết với Bayer Leverkusen, đã có không ít cổ động viên Manchester United đặt khách sạn ở Glasgow cho trận chung kết. Nhưng làm trước lại bước không qua. Vị thượng đế bóng đá đã không mỉm cười. Sau 2 trận hòa, chính Bayer Leverkusen lọt vào chung kết với Real Madrid nhờ hơn Manchester United ở ưu thế bàn thắng sân khách.

2- Kỷ nguyên Manchester United còn 2 lần thất bại nữa ở bán kết Champions League. Năm 1997, hai năm trước cú ăn ba lịch sử, những con quỷ đỏ Old Trafford đã thua Borussia cả hai lần ở cùng tỷ số 0-1 trên sân Dortmund lẫn sân Old Trafford. Cuối mùa bóng 2006-2007 mới đây thôi, họ thắng AC Milan 3-2 tại Old Trafford nhưng dễ dàng đầu hàng 0-3 tại San Siro. Khi thua Dormund cách đây 10 năm, Sir Alex còn viện cớ là thiếu may mắn. Nhưng khi bị AC Milan hất cẳng, thực sự chẳng còn gì để biện hộ được nữa mặc dù Ferguson tiếp tục bảo là thiếu may mắn.

“Chúng tôi thiếu may mắn trong trận lượt về bán kết mùa qua, vì nó diễn ra chỉ 4 ngày sau trận cầu mỏi mệt trên sân Everton. Đã vậy, chúng tôi buộc phải sử dụng gần như cùng một đội hình. Ở San Siro, Cristiano Ronaldo đang bị chấn thương đầu gối, không tài nào tìm lại phong độ tốt, trong khi AC Milan sung sức hơn nhiều, chuẩn bị tốt hơn. Đương nhiên họ chơi hay hơn, còn chúng tôi thì không ngờ họ tấn công phủ đầu như thế. Chúng tôi cần 20 phút để bắt nhịp và đến lúc đó thì tỷ số đã là 2-0 cho Milan rồi”.

Cristiano Ronaldo không chỉ mờ nhạt ở trận lượt về bán kết ấy, anh còn nhận thêm thẻ vàng và may cho anh là các án treo giò không bị dây sang mùa giải mới. Ronaldo sẽ sẵn sàng ra sân Lisbon vào đêm thứ Tư này với một quyết tâm mới. Wayne Rooney và Owen Hargreaves cũng sẵn sàng ra sân, trong đó riêng Hargreaves đang được Sir Alex gửi gắm bao hy vọng nhờ có cả một bề dày kinh nghiệm thi đấu ở Champions League. “Đó chính là một trong những lý do để Hargreaves trở thành một cuộc chiêu mộ tuyệt vời cho Manchester United trên đấu trường châu Âu”, Sir Alex nói, “Hargreaves rất tinh tường, đặc biệt là ở góc độ phản công vì cậu ấy có tốc độ để nhanh chóng tiếp cận các điểm nóng, không cho đối phương triển khai thi đấu hài hòa”.

3- Với nhiều hảo thủ như: Rooney, Owen Hargreaves, Cristiano Ronaldo, với vị trí hạt giống số một ở bảng F, Manchester United được đánh giá là sẽ chẳng gặp khó khăn trong việc giành một vé vào vòng 2, cho dù AS Roma, Sporting Lisbon, Dynamo Kiev không phải là đối thủ dễ nuốt.

Trong bản danh sách các ứng viên vô địch của Sir Alex có nêu tên AS Roma: “Những ứng viên sáng giá nhất là 2 đội bóng của Milan, AS Roma, các đội Tây Ban Nha, chúng tôi, các đội bóng Anh khác. Tuy nhiên, nhờ sự lớn mạnh của Premier League, nhờ chất lượng các cầu thủ mà chúng tôi sản sinh ra, bóng đá Anh có cơ hội thành công tốt hơn trên mặt trận châu Âu. Hãy xem lại số lượng các đội Anh đã vào bán kết, chung kết ở những năm gần đây. Các CLB Anh sẽ vào sâu, một trong số chúng tôi sẽ vào chung kết và thậm chí có thể giành chức vô địch”.

Manchester United sẽ vô địch? “Dĩ nhiên, chúng tôi rất muốn điều đó. Vô địch Champions League là điều tất cả chúng tôi mong muốn. Nhưng quan trọng hơn, chúng tôi muốn giành mọi danh hiệu vô địch mà chúng tôi có thể đạt được”...

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác