Đường đến Moscow

Con đường dài hướng tới trận chung kết tại Moscow vào ngày 21-5-2008 bắt đầu vào đêm 18 và 19-9 này, khi các bảng đồng loạt vào cuộc với 16 trận đấu. Đó là cơ hội đầu tiên để các nhà quý tộc của bóng đá châu Âu biểu thị sức mạnh mới, niềm tin mới sau mùa tuyển quân. Đó cũng là nhiều cuộc chạm trán đỉnh cao, mà đáng chú ý nhất là những cuộc đối đầu giữa AC Milan – Benfica (bảng D) và Porto – Liverpool (bảng A).

Fernando Torres (9) háo hức với cơ hội khẳng định mình ở Champions League.

Những thách thức mới mang theo ký ức cũ. Trước mắt AC Milan là một đối thủ lớn, nhưng họ đã từng 2 lần thắng đối thủ ấy trong 2 trận chung kết trong số 7 lần đăng quang vô địch châu Âu từ trước đến nay. Ngược lại, Liverpool (5 lần vô địch) sẽ phải e dè một chút trong cuộc hành trình đến Porto, vì đơn giản là 23 năm nay chưa bao giờ họ thắng ở Bồ Đào Nha. Tuy nhiên, với một cầu thủ nổi tiếng đã lâu nhưng mới lần đầu dự Champions League như tiền đạo Fernando Torres thì “cơ hội thi đấu ở Champions League với những cầu thủ lớn là điều quan trọng nhất vào lúc này. Tôi muốn đóng góp bằng nhiều bàn thắng”.

Không riêng gì Torres mà nhiều cá nhân, nhiều đội bóng khác cũng rất muốn khẳng định mình như vậy. Thí dụ như Sevilla: Sau 2 lần liên tiếp vô địch Cúp UEFA, họ đã bước thêm một bước để lần đầu tiên có mặt trong vòng đấu bảng Champions League và thử thách đầu tiên của họ là đội bóng đang dẫn đầu Premier League hiện nay – Arsenal. Hay như Barcelona: Họ đang chờ ngày giới thiệu ngôi sao tấn công Thierry Henry ở đấu trường châu Âu. Đội bóng xứ Catalan chưa ghi được nhiều bàn thắng ở giải trong nước, nhưng nếu nói về tiềm năng thì hàng tấn công Barca vẫn là mạnh nhất và cơ hội đầu tiên để Barca biểu diễn sức mạnh đó ở Champions League là cuộc đối đầu với nhà vô địch Pháp Olympique Lyon. Thời cơ đi kèm áp lực!

Nếu nói về áp lực, có lẽ HLV Jose Mourinho chịu áp lực nhiều nhất. Từ khi hưởng ứng cuộc cách mạng tại Chelsea của nhà tỷ phú Abramovich, trong 3 năm cầm quân, Mourinho đã giành được mọi danh hiệu ngoại trừ chức vô địch châu Âu. Hai lần bại trận trước Liverpool ở bán kết Champions League đang để lại một cảm giác cay đắng nơi nhà tỷ phú và gần như bắt buộc Chelsea phải giành được tấm vé dự trận chung kết.

Abramovich là một người Nga. Nghe đâu ông ta còn bảo trợ cho cả đội bóng Nga duy nhất ở Champions League mùa này là CSKA Moscow. Dĩ nhiên đội bóng này đóng đô ở thành phố tổ chức trận chung kết nhưng hoàn toàn không có nghĩa là họ sẽ vào tới trận đấu ấy. Với họ, trận chung kết quá gần mà lại quá xa...

Tiến Minh

 

LƯỢT TRẬN ĐẦU TIÊN
* 1 giờ 45 sáng 19-9, giờ VN
Bảng A: Marseille – Besiktas, Porto – Liverpool
Bảng B: Chelsea – Rosenborg, Schalke – Valencia
Bảng C: Real Madrid – Bremen, Olympiakos – Lazio
Bảng D: AC Milan – Benfica, Shakhtar Donetsk – Celtic
* 1 giờ 45 sáng 20-9
Bảng E: Rangers – Stuttgart, Barca – Lyon
Bảng F: AS Roma – Dynamo Kiev, Sporting Lisbon – Man.United
Bảng G: PSV Eindhoven – CSKA Moscow, Fenerbahce – Inter
Bảng H: Arsenal – Sevilla, Slavia Prague – Steaua Bucharest

Các tin, bài viết khác