Giải Thụy Sĩ trong nhà (Basel) 2007

Federer gặp “tòa tháp” Karlovic ở bán kết

Tay vợt số 1 Roger Federer lần này đã không cho phép Nicolas Kiefer (Đức) một cơ hội nào để cựa mình. Anh vừa đánh bại Kiefer dễ dàng 6/3, 6/2 ở trận tứ kết giải Thụy Sĩ trong nhà ở Basel. Trước đó, ở bán kết Madrid Masters, Kiefer đã “kiên cường hơn đôi chút” khi bị khuất phục 4/6 và 4/6.

Federer hướng tầm mắt đến “tòa tháp” Karlovic.

Tất nhiên, thắng lợi của Federer hôm thứ Sáu này đã ít kịch tính hơn rất nhiều - khi anh dễ dàng kiểm soát thế trận và giành chiến thắng liên tiếp thứ 9 trước Kiefer. Đây chính là chiến thắng thứ 544 trong sự nghiệp lẫy lừng của Federer. Thành tích này giúp anh vượt qua Carlos Moya đúng 1 trận thắng.

Vui mừng sau chiến thắng dễ dàng, Federer cho biết: “Tôi hạnh phúc về việc tôi đã thi đấu như thế nào. Tôi kiểm soát tốt thế trận từ khu cuối sân. Mặt sân này bóng nẩy chậm hơn ở Madrid, nhưng chúng tôi vẫn có thể kiểm soát được bóng. Xét về tổng thể, tôi cảm thấy mình đã chơi rất có trách nhiệm. Tôi vui mừng vì tôi có thể tận dụng lợi thế và hy vọng mình có thể tiếp tục được như thế trong thời gian còn lại của tuần”.

Tuy nhiên, cho dù là một tài năng sáng chói của quần vợt thế giới đầu thế kỷ 21, Federer vẫn còn rất nhiều công việc để làm nếu muốn đeo đuổi kỷ lục chiến thắng mọi thời đại của “huyền thoại” Jimmy Connors. Trong sự nghiệp của mình, Connors đã giành được 1.225 trận thắng (chỉ tính đánh đơn) và 105 danh hiệu đơn.

Đối thủ ở bán kết của Federer sẽ là “tòa tháp” cao 2m08 Ivo Karlovic (Croatia). Anh này vừa lật đổ Tomas Berdych (CH Séc) trong một trận đấu phải giải quyết thắng - thua bằng 3 loạt tie-break đầy kịch tính với tỷ số 6/7 (5-7), 7/6 (7-2), 7/6 (15-13). Trước đó, Karlovic cũng đã quật đổ James Blake ở vòng 2.

Trong trận đấu nghẹt thở mới rồi, “tòa tháp” Karlovic đã không hề ngần ngại trong việc sử dụng thứ “vũ khí tối thượng” của mình - các cú giao bóng ăn điểm trực tiếp - để khuấy đảo sự bình yên của Berdych. Anh đã tung ra 38 cú giao bóng ăn điểm trực tiếp (nâng thành tích trong mùa của anh lên 1272 cú - còn thua Ivanisevic 205 cú) trước khi kết thúc loạt tie-break quyết định với điểm số thắng 15-13, sau 2 giờ 30 phút thi đấu.

Nhận xét về đối thủ “tòa tháp” này, Federer cho biết: “Tôi chỉ cố gắng hết sức để tập trung vào các cú giao bóng của mình. Tôi luôn làm vậy khi chống lại bất kỳ đối thủ nào, nhưng điều đó còn quan trọng hơn khi đối mặt với Federer bởi vì bạn chỉ muốn ở lại trên sân đấu với anh ấy và không muốn bị rơi lại phía sau”.

Cả Federer lẫn Karlovic sẽ không còn phải nghĩ ngợi về hạt giống số 2 Fernando Gonzalez - anh này vừa bị Jarkko Nieminen (Phần Lan) hạ gục trong trận tứ kết đầu tiên với tỷ số 3/6, 5/7. Gonzalez từng đăng quang ở đây hồi năm 2005 và vào đến chung kết hồi năm ngoái (sau đó giành ngôi á quân vì để thua Federer). Tuy nhiên, lần này anh đã không mấy thành công như ở 2 lần trước.

Dù sao chăng nữa, Gonzaelz vẫn không quá lo lắng về việc giành một suất dự Masters Cup ở Thượng Hải vào tháng sau. Anh nói: “Tôi vẫn còn một cơ hội khá tốt để tiến bước. Tôi vẫn chưa chính thức giành vé, nhưng đã tiến đến rất gần. Nếu tôi chơi tốt ở Paris tuần sau, tôi sẽ đến Thượng Hải”.

Với Nieminen, đầy là lần thứ 3 trong mùa anh giành quyền vào đến bán kết. Trước đó, anh đã lật đổ hạt giống số 6 Guillermo Canas ở vòng 2. Chiến thắng trước Gonzalez là chiến thắng đầu tiên sau 5 lần gặp gỡ giữa 2 người. Nieminen nói: “Tôi đã chơi thứ quần vợt rất tốt hồi năm ngoái, nhưng tôi không thể đánh bại tay vợt nào trong tốp 10. Đây là một năm đầy thăng trầm đối với tôi, nhưng tôi đã tìm lại sự tự tin trong tuần này”.

Nieminen chỉ cách trận chung kết đầu tiên từ tháng 10-2006 (tại Stockholm) đúng 1 trận thắng nữa. Đối thủ của anh ở bán kết sẽ là Marcos Baghdatis (Cyprus) - vừa đánh bại Paul-Henri Mathieu (Pháp) 6/2, 7/6 (7-5). Baghdatis từng thắng Nieminen trong 2 lần gặp gỡ gần đây.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác