Premier League đêm 18-8

Giải quyết khủng hoảng...

Trận đấu sớm nhất của vòng 3 gợi lại một câu chuyện cũ, một ảo ảnh cũ, một thời đã qua. Sam Allardyce! Dĩ nhiên, ông ta không còn ở Bolton nữa. Big Sam đã sang Newcastle và khi ông đang sửa soạn đưa đội hình Newcastle ra nghênh tiếp Aston Villa thì Bolton đã thúc thủ 1-3 tại Portsmouth. Những gì thiện chiến nhất, ưu việt nhất ở thời Big Sam đã biến mất vào hư không trong thời Sammy Lee.

Kanu (bên phải) ghi bàn gỡ hòa 1-1 cho Portsmouth trong trận thắng Bolton 3-1.

Nicolas Anelka mở tỷ số cho Bolton ngay ở phút thứ 12, một cú “xỏ lỗ kim” qua hai chân thủ thành David James của Portsmouth và dĩ nhiên, đây không phải là cái David James muốn sau khi được triệu tập trở lại đội tuyển Anh. Thế nhưng, ở phút thứ 16, một pha phối hợp đẹp mắt từ quả tạt của Gary O’Neil ở cánh trái, động tác hãm bóng của Utaka ở giữa đã tạo điều kiện cho Kanu gỡ hòa 1-1. Không bao lâu sau, một cú bứt phá gần 50 mét của Utaka - một cầu thủ mới chiêu mộ từ Rennes - đã mang lại pha ghi bàn độc diễn giúp Portsmouth nâng tỷ số lên 2-1. Vào hiệp 2, Sammy Lee hô hào các cầu thủ dồn lên hơn nữa, nhưng càng cố gắng thì họ càng... chơi dở hơn hiệp 1 và họ thủng lưới tiếp một quả nữa khi Mathew Taylor thực hiện thành công quả phạt đền ở phút thứ 88.

Vậy là Portsmouth đã có chiến thắng đầu tiên sau 2 trận hòa. Còn Bolton, tay trắng vẫn hoàn tay trắng và có lẽ đã đến lúc Ban lãnh đạo tổ chức ngay một cuộc họp khẩn cấp để giải quyết cuộc khủng hoảng thành tích này. Thời của Sammy Lee, Bolton tấn công nhiều hơn. Nhưng thời của Sammy Lee dễ bị mất bóng hơn và cái đáng nói nhất là hàng phòng thủ không còn chắc chắn như thời Big Sam nữa.

Xưa nay, Bolton vốn nổi tiếng là một trong những đội chơi bóng bổng hay nhất, có lối chơi rắn nhất. Nhưng bây giờ, họ chỉ còn là một nhóm tàn quân thường xuyên chao đảo trong các pha chống phạt góc, họ thường xuyên cho đối phương những khoảng trống mênh mông ở các khu vực hiểm nghèo. Có một pha bóng mà Benjani của Portsmouth đã ung dung chọn tư thế sao cho thuận lợi nhất để tung cú sút cách cầu môn chỉ 8 mét, may mà Jaaskelainen đón đỡ được. Thời Big Sam, nhất là ở những mùa bóng gần đây, làm gì có chuyện như thế.

“Tôi chẳng tự lừa dối bản thân mình”, Sammy Lee nói, “Thỉnh thoảng, chúng tôi triển khai bóng trong những khu vực thích hợp, tôi trông thấy sự tiến bộ. Nhưng chúng tôi cần phòng ngự tốt hơn. Nói như vậy không có nghĩa là chỉ hàng hậu vệ. Nói như vậy là nói cả đội. Chúng tôi sẽ phải vượt qua lúc khó khăn này”. Bao giờ và bằng cách nào?

Nhiều đội bóng khác đã tỏ ra mau mắn hơn Bolton trong việc khắc phục khủng hoảng thành tích. Thí dụ Tottenham. Cũng khởi đầu chiến dịch Premier League bằng 2 trận thua liên tiếp như Bolton và rớt xuống chót bảng, nhưng đến trận thứ ba, họ đã thắng nhanh và thắng đậm Derby County ở tỷ số 4-0 để vươn lên những thứ bậc cao hơn. Sau 14 phút, tỷ số đã là 3-0 với 2 bàn của Malbranque và 1 bàn của Jenas. Đến phút thứ 80, tiền đạo Darren Bent ấn định thắng lợi bằng pha đánh đầu có lẽ chỉ cách vạch cầu môn đúng một bước chân.

Kiên trì trong phòng ngự, nhanh chóng trong xử lý cơ hội ghi bàn, Reading cũng đã thắng. Một bàn của Stephen Hunt - chơi rất hay trong trận cầu với Chelsea hôm thứ Tư - là vừa đủ để Reading chặn đứng con đường thắng lợi của Everton. Vậy là cũng như vị trí chót bảng của Tottenham trước đó, ngôi đầu bảng của Everton đã đổi sang một chủ khác...

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác