Liverpool – Wigan 2-0

Hoàn tất nhiệm vụ

Mark Gonzalez (phải, Liverpool) đi bóng trước sự áp sát của Boyce (Wigan).

Kể từ khi thăng hạng, Wigan chưa một lần đánh bại 4 gã khổng lồ (Chelsea, Manchester United, Arsenal và Liverpool) và đó có lẽ là lý do trong cuộc chiến tại Anfield, HLV Paul Jewell chỉ bố trí 1 tiền đạo (Emile Heskey). Trong khi đó, dù tuyên bố cứng cỏi “muốn hoàn tất mục tiêu dự Champions League bằng chiến thắng”, nhưng HLV Rafael Benitez vẫn hướng tâm trí đến lượt đi bán kết Champions League (làm khách ở Chelsea) khi cho một số trụ cột ngồi ghế dự bị hay nghỉ ngơi, trong đó có cả Gerrard và Sissoko.

Chủ nhà nhanh chóng áp đặt thế trận nhưng các đợt tấn công của họ hầu như không vượt qua được hàng phòng ngự số đông của đối phương cũng như tài nghệ của thủ môn Filan. Áp sát từ hai cánh, những cú đánh trung lộ hay những cú sút xa không thành công, Liverpool chuyển sang sử dụng nhiều hơn những quả tạt. Sự điều chỉnh đã đem lại hiệu quả khi từ quả tạt của Pennant, tiền đạo Dirk Kuyt bật cao hơn Matt Jackson đánh đầu vào góc xa, mở tỷ số (30’). Bàn thắng này thực sự là bước ngoặt bởi một khi bị dẫn, Wigan không thể co cụm phòng thủ như trước và nhờ đó, Liverpool có nhiều khoảng trống hơn để thâm nhập vào khu vực 16m50.

Ở hiệp 2, HLV Paul Jewell tung tiền đạo Camara vào sân để chuyển sang sơ đồ 4-4-2. Dù các đợt tấn công của đội khách đã có phần khởi sắc nhưng vẫn không vượt qua được hàng thủ vững chải bậc nhất châu Âu như Liverpool. Phút 64, ông Jewell tung thêm Forlan nhằm tạo sức bật mới và trước đó 1 phút, HLV Benitez (Liverpool) cũng đưa Bellamy vào thay Crouch. Cùng thay đổi nhân sự nhưng sự điều chỉnh của chủ nhà đã phát huy tác dụng khi sự phối hợp giữa Riise và Bellamy đã tạo điều kiện cho Kyut sút từ hơn 10m vào góc xa, nâng tỷ số 2-0 (68’).

Phút 70, Gerrard cũng xuất hiện nhưng chủ yếu để làm nóng hơn là tìm thêm bàn thắng. Mãi đến gần cuối trận, Wigan mới tạo một pha nguy hiểm thực sự nhưng quả đánh đầu của Forlan không thắng được thủ môn Reina. Giành 3 điểm không mấy vất vả, Liverpool đã bảo đảm chắc suất dự Champions League (hơn đội xếp hạng 5 Everton 13 điểm trong khi giải chỉ còn 3 vòng).

HLV Benitez hài lòng ra mặt: “Chúng tôi muốn một trận đấu hay, một kết quả tốt, ghi một vài bàn thắng và kiểm soát trận đấu. Chúng tôi muốn cho những trụ cột nghỉ ngơi và không muốn có thêm bất cứ chấn thương. Kịch bản đã diễn ra đúng như vậy”. Với thất bại này, Wigan chỉ còn hơn đội xếp hạng 18 là Charlton 2 điểm nhưng HLV Paul Jewell không quá lo lắng: “Chúng tôi tạo được một vài cơ hội nhưng điều đó không khỏa lấp được cách biệt về đẳng cấp giữa Liverpool và Wigan. Ở vòng đấu tới, chúng tôi sẽ có trận đấu quan trọng (gặp West Ham) và mọi chuyện sẽ khác. West Ham đã đánh bại các đội bóng mạnh nhưng lại tỏ ra kém hiệu quả khi gặp những đội bóng ngang tầm. Hy vọng, họ sẽ tiếp tục khuynh hướng này”.

Quang Trần

Các tin, bài viết khác