Hướng tới World Cup 2014: Đội tuyển Anh hy vọng vào sức trẻ

Chứng kiến Anh rơi vào chung bảng với Italia, Uruguay và Costa Rica tại lễ bốc thăm, Chủ tịch LĐBĐ Anh Greg Dyke đã mỉm cười và làm động tác “cắt cổ”. Ý của Dyke quá rõ ràng: Tuyển Anh vốn không mạnh, rơi vào bảng này thì coi như... chết chắc!

Uruguay và Italia hiển nhiên là rất mạnh. Đội đầu tiên về thứ 3 tại World Cup 2010 trong khi đội sau là á quân của Euro 2012, giải đấu mà tuyển Anh đã bị chính Italia loại khỏi tứ kết. Trước lễ bốc thăm, HLV Roy Hodgson cũng khẳng định ông sợ nhất là phải thi đấu tại Manaus. Ấy vậy mà ban tổ chức đã buộc Anh phải đấu với Italia ở chính TP miền Tây Bắc có khí hậu khắc nghiệt ấy.

Lần đầu tiên sau rất nhiều năm, người ta đã chính thức gạch tên tuyển Anh ra khỏi danh sách ứng viên. Chính những CĐV Anh cũng đã bắt đầu có cái nhìn thực tế hơn về đội nhà. Premier League của họ có thể vẫn là giải đấu số 1 hành tinh, nhưng “Tam sư” thì không thể ngồi chung “chiếu trên” với những Brazil, Tây Ban Nha hay Italia được.

Nói như vậy không có nghĩa là tuyển Anh hoàn toàn vô vọng. Ngược lại, khi sự kỳ vọng ở trong nước giảm xuống, các cầu thủ của họ sẽ tháo gỡ được áp lực nặng nề mà các đàn anh phải gánh chịu. Những trải nghiệm cùng đội tuyển Thụy Sĩ tại Mỹ 1994 tuy đã cách đây 20 năm, nhưng vẫn giúp HLV Roy Hodgson có những kinh nghiệm quý báu về cách đương đầu với áp lực ở giải đấu lớn nhất hành tinh.

Thấy trò HLV Roy Hodgson thảo luận trên sân tập

Đây cũng là lần đầu tiên, tuyển Anh dự giải với một thành phần đầy sức trẻ. Đấy là Daniel Sturridge và Raheem Sterling vừa trải qua mùa giải tuyệt vời cùng Liverpool, là Adam Lallana của hiện tượng Southampton và Ross Barkley phảng phất tài nghệ của Michael Owen và Paul Gascoigne. Ở cánh trái, Luke Shaw hoặc Leighton Baines sẽ thay thế cựu binh Ashley Cole. Đấy là chưa kể đến những cái tên ở tuổi đôi mươi khác như Alex Oxlade-Chamberlain hay Jack Wilshere.

Dìu dắt họ là những cựu binh như Steven Gerrard, Frank Lampard và Wayne Rooney. Một lần nữa, Rooney sẽ mang theo kỳ vọng to lớn bởi từ khi ra mắt đội tuyển hồi Euro 2004 đến nay, dấu ấn của tài năng số 1 đội tuyển Anh hết sức nhạt nhòa. Anh vừa trải qua một mùa bóng kém vui cùng Man.United và thậm chí một vài cựu tuyển thủ còn kêu gọi Hodgson đừng gọi Rooney.

Sau 4 năm làm việc cùng HLV Hodgson, tuyển Anh cũng có những tiến bộ đáng kể để trở thành một đội bóng chơi đồng đội hơn, khó bị đánh bại hơn. HLV Luiz Filipe Scolari của Brazil còn đánh giá tuyển Anh là ngựa ô của giải năm nay. Trong một trận đấu giao hữu gần đây tại Wembley, Anh đã thắng Đan Mạch 1-0.

Sau trận đấu HLV Morten Olsen của Đan Mạch đã nói một câu rất đáng nhớ: “Chúc may mắn ở World Cup, các bạn rất cần nó”. Rõ ràng, người Anh không chỉ đặt hy vọng ở các cầu thủ trẻ, họ còn phải “trông chờ” vào Chúa nữa!

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác