Vòng loại sơ bộ Champions League

Kỹ nghệ làm bàn

...Duy nhất một bàn thắng ngăn cách giữa AC Milan lừng lẫy với Red Star Belgrade. Và cũng duy nhất một bàn thắng ngăn cách giữa Liverpool với Maccabi Haifa trên sân Anfield. Đội á quân và nhà vô địch châu Âu 2005 đã thắng trong đêm 9-8, nhưng đó lại là những trận thắng khiến AC Milan phải ngậm ngùi tiếc cho một người đã ra đi còn Liverpool thì có thể sẽ không khỏi nóng ruột tìm ngay một thứ vũ khí mới. Điều họ cần là một chân sút đẳng cấp thế giới.

Tiền đạo Gilardino (bên phải) hoàn toàn bất lực và bỏ lỡ nhiều cơ hội tốt trong trận AC Milan – Red Star 1-0.

1- Chính HLV Benitez thừa nhận Liverpool cần tăng cường một tiền đạo giỏi, dù hiện nay họ có thể ghi bàn vào lưới bất cứ đối thủ nào. Lời tuyên bố ấy được đưa ra sau khi Benitez chứng kiến các học trò của mình tốn quá nhiều công sức mới hơn được Maccabi Haifa một bàn thắng.

Tiền đạo cánh người Xứ Gan Craig Bellamy ghi một bàn cho Liverpool ở phút thứ 33. Đây là trận đấu đầu tiên của anh ta ở Anfield sau khi được tậu về từ Blackburn. Cầu thủ người Chile Mark Gonzalez ghi một bàn ở phút thứ 88, vài phút sau khi anh ta được tung vào cuộc.

Trên một phương diện nào đó, công trạng của hai chàng tân binh này cho thấy Benitez quả nhiên có đôi mắt tinh tường trong việc chiêu mộ lực lượng. Không phải ngẫu nhiên khi giới bóng đá Anh bắt đầu kiêng dè Benitez. Họ cho rằng với những cầu thủ giàu tốc độ và có thừa sự táo bạo như Bellamy thì hỏa lực của Anfield sẽ mạnh hơn trước, tiếng nói của Liverpool ở Premier League sẽ trọng lượng hơn.

Nhưng mạnh hơn và trọng lượng hơn ở mức độ nào thì lại là một câu chuyện khác. Quả nhiên, Bellamy và đặc biệt là Jermaine Pennant – cũng là một tân binh – đã vò xé hàng hậu vệ Maccabi Haifa trong suốt trận đấu. Mặc dù vậy, nhà vô địch Israel đã ghi bàn trước ở phút thứ 29 nhờ công tiền vệ người Brazil Gustavo Boccoli và sau khi bị Bellamy gỡ hòa thì họ vẫn giữ được tỷ số 1-1 cho đến tận những phút chót nhờ sự…yếu kém của Liverpool ở vị trí trung phong. Các cuộc tấn công biên của Liverpool mạnh hơn hẳn, nhưng cũng đã có biết bao cơ hội bị bỏ lỡ trước mũi giày của tiền đạo cao kều Peter Crouch. Chỉ cần một trong những cơ hội ấy thành bàn, triển vọng của trận lượt về đã khá hơn rất nhiều.

2- Đêm Anfield là một đêm âu lo. Chiến thắng 2-1 chưa đủ để tạo nên một lộ giới an toàn cho Liverpool tiến vào vòng đấu bảng Champions League. Tính đặc thù của những vòng đấu loại trực tiếp như hiện nay là so sánh tổng số bàn thắng của đôi bên sau 2 lượt trận chứ phải không tính 3 điểm cho mỗi trận thắng như Premier League. Do vậy, có càng nhiều bàn thắng càng tốt. Kèm theo sự ràng buộc của quy tắc ưu thế bàn thắng trên sân khách, thắng 2-1 như thế này không bằng thắng 1-0. Cho nên, sau trận đấu, một mặt HLV Benitez khen ngợi những xạ thủ mới của Liverpool như Bellamy và Gonzalez, một mặt ông vẫn nhắm tới một tay săn bàn khác, đáng tin cậy hơn Crouch.

Để ngợi khen những gương mặt mới của đội hình, Benitez nói: “Thật là một khung cảnh dễ chịu khi chứng kiến Mark Gonzalez ghi bàn chỉ trong vòng 5 phút thi đấu đầu tiên của anh ta. Thật tuyệt vời cho Gonzalez và cho đội bóng. Bàn thắng của Bellamy cũng rất quan trọng với cậu ấy. Giờ đây, chúng tôi có 2 cầu thủ chạy cánh đẳng cấp cao”.

Để cải thiện vị trí trung phong, Benitez nhắm tới tiền đạo Dirk Kuyt của đội bóng Hà Lan Feyenoord: “Chúng tôi đã nghĩ đến 2 hoặc 3 cái tên và Kuyt là một trong số đó”.

Và để dự đoán đôi chút về trận lượt về sau 2 tuần tới, Benitez bảo rằng cơ may của Liverpool chỉ hơn 50-50 một…chút xíu. Do UEFA không cho phép tổ chức các trận cúp châu Âu tại Israel, trận Maccabi Haifa – Liverpool có thể diễn ra tại Ucraina, hoặc Síp. Nhưng theo Benitez thì dù đá ở đâu chăng nữa, trận lượt về vẫn khó khăn. Ông nói tiếp: “Có thể chúng tôi chiếm một chút ưu thế, nhưng Maccabi có một thành phần mạnh. Họ bao gồm các cầu thủ giỏi. Tôi đã nói điều này từ trước, và giờ đây mọi người có thể tin lời tôi. Maccabi tổ chức chặt chẽ và họ biết phải làm gì”...Rất đơn giản: Maccabi chỉ cần thắng 1-0 là đủ để loại Liverpool.

3- So với chiến thắng của Liverpool, trận thắng 1-0 của AC Milan trước Red Star Belgrade có những nét tương đồng. Với khả năng phối hợp đa dạng giữa thật nhiều vị trí cùng một lúc, Milan không gặp khó khăn gì trong việc đưa bóng tiếp cận vòng 16m50 của đối phương. Với đẳng cấp của tiền vệ nhạc trưởng Pirlo, kỹ thuật của tiền vệ Seedorf, hậu vệ Cafu, ngôi sao Kaka, Milan không gặp khó khăn gì trong việc tạo ra các cơ hội. Rất nhiều cơ hội được mở ra đều đặn từ đầu trận đến cuối trận sau nhiều kiểu phối hợp theo chiều ngang, trục dọc, bên trái, bên phải cũng như trung lộ. Điều đáng tiếc duy nhất là Milan chỉ có một bàn thắng: Một cú sút sệt của tiền đạo Inzaghi ở phút thứ 22 từ đường chuyền của Kaka.

Inzaghi chắc chắn rất mừng với pha ghi bàn ấy. Hình như đây là lần đầu tiên chàng tiền đạo mảnh khảnh này ghi bàn trong ngày sinh của mình – hôm 9-8 là sinh nhật thứ 33 của anh.

Nhưng thật khó tin là HLV Ancelotti cũng trọn vẹn một niềm hạnh phúc như Inzaghi. Bởi ngoài cú sút ấy, Inzaghi thất bại trong tất cả những cơ hội còn lại mà đồng đội dành cho anh. Trong nhiều tình huống tiếp cận cầu môn, nếu anh đẩy bóng sang bên cạnh cho Kaka đang ở một chỗ trống thì sẽ tốt hơn là hấp tấp sút ngay vào chân hậu vệ Red Star hoặc sút ra ngoài. Riêng ở hiệp một đã có 2 lần như thế và ống kính truyền hình chiếu rất rõ vẻ mặt tiu nghỉu của Kaka đang đứng sau lưng Inzaghi.

Tất nhiên là Kaka chẳng trách móc mà chi. Kaka quá hiểu cách bản chất chơi bóng của những tiền đạo chuyên rình chờ cơ hội và chộp cơ hội cận thành như Inzaghi. Và đương nhiên Kaka cũng thấy rằng dù sao thì Inzaghi vẫn còn đỡ...vô dụng hơn Gilardino. Vả chăng, HLV Ancelotti đã nói: “Tôi không thể phàn nàn bất cứ điều gì trước nỗ lực và quyết tâm các cầu thủ. Điều đáng buồn duy nhất là chúng tôi không ghi thêm được một bàn nữa”.

4- Thông cảm là một chuyện. Tiếc rẻ là một chuyện khác. Tiếc vì Sheva đáng mến không còn ở đây nữa để có thể mang lại một trận thắng lớn hơn, một lộ trình rộng hơn vào vòng đấu bảng, một niềm vui lớn hơn sau những tuần lễ khổ sở với các cuộc kiện tụng về chuyện tiêu cực...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác