West Ham (18) - Liverpool (3)

Lực bất tòng tâm

ESPN, S3 trực tiếp lúc 2 giờ 45 ngày 31-1

Hai đội lọt vào trận chung kết Cúp FA mùa trước gặp lại nhau với phong độ trái ngược. West Ham đánh mất bản sắc vững vàng và tinh thần chiến đấu kiên cường thuở trước, trong lúc Liverpool lại đang dồi dào phong độ với những chiến thắng đậm đà ở Premiership.

Steven Gerrard (phải, Liverpool) đưa bóng vào lưới thủ thành West Ham Shaka ở trận chung kết Cúp FA.

Những vấn nạn trong phong độ và lối chơi của West Ham mùa này đã đột ngột quay trở lại hôm Chủ nhật vừa qua khi họ bị Watford knock-out khỏi Cúp FA trên sân nhà. Và đội bóng đang đứng thứ 18 của HLV Alan Cursbishley sẽ đối mặt với khó khăn lớn hơn nhiều khi tiếp đón đối thủ sừng sỏ như Liverpool.

Sức ép đang lớn dần và đặt Alan Cursbishley trước thách thức của cuộc chiến sống còn khi các cổ động viên đòi hỏi đội phải kết thúc chuỗi 6 trận không thắng ở Premiership. Cho dù West Ham đã cầm hòa với Liverpool ở tỷ số 3-3 (trước khi thua trong sút luân lưu) ở trận chung kết Cúp FA trên sân Cardiff, cho dù Liverpool mùa này chơi sân khách không mấy tốt, thì kịch bản trận đấu trên sân Upton Park chắc chắn sẽ diễn ra theo chiều hướng tệ hại cho đội chủ nhà bởi phong độ hết sức tương phản giữa hai đội.

Có lẽ chưa bao giờ người ta thấy Liverpool chơi hay như bây giờ. Dù họ thua Arsenal cả hai lần trong các trận tranh cúp, nhưng ở Premiership, họ giới thiệu một hình ảnh đáng nể khi thắng liền 4 trận, để lọt đúng 1 bàn trong 12 trận - đó là bàn thua Blackburn Rovers trong ngày Lễ tặng quà 26-12! Liverpool thắng dễ dàng nhà vô địch Chelsea 2-0 và thắng Bolton 3-0, thậm chí trên sân khách, họ cũng chơi với phong độ đáng nể khi hạ Tottenham 1-0 và Watford 3-0.

Sự khác biệt giữa hai đội là West Ham đang để lọt lưới thường xuyên trong lúc Liverpool lại ghi bàn rất đều đặn và lần nào cũng ghi vài bàn mới chịu ngưng. Liverpool chỉ thua đúng 1 lần trong 5 trận sân khách gần đây ở Premiership và họ có niềm tin khi kéo quân đến Upton Park, nơi họ không thua lần nào từ tháng 11/1999. Alan Curbishley sẽ đốc thúc các cầu thủ của mình chơi với quyết tâm cao nhất nhưng có lẽ một kết quả hòa cũng là điều nằm ngoài tầm với của họ.
Dự đoán: Liverpool thắng 2-0

THANH NHƯ

Các tin, bài viết khác