Champions League (lượt đấu thứ 3 vòng loại bảng)

Manchester nhức nhối vấn đề tiềm lực

  • Trận Manchester United – Lille 0-0

Trên sân nhà Old Trafford trước đối thủ được đánh giá yếu nhất bảng, đang gặp khủng hoảng lực lượng như Lille, tưởng chừng Manchester United sẽ có chiến thắng dễ dàng. Nhưng thực tế thật thất vọng, họ bị cầm chân với lối chơi bế tắc và nhiều sai sót.

Rafael Schmitz (phải, Lille) tranh bóng cùng Paul Scholes (Manchester United).

1 điểm vừa đủ giúp Manchester tiếp tục dẫn đầu bảng D (nhờ Benfica hòa Villarreal 1-1) nhưng trận đấu này đã bóc trần những điểm yếu của “Những con Quỷ đỏ” nước Anh, đặc biệt yếu tố lực lượng. Không có thủ lĩnh Roy Keane và tiền đạo Wayne Rooney cũng như hai hậu vệ cánh hàng đầu: Heinze và Gary Neville, HLV Alex Ferguson đã chắp vá đội hình và thậm chí phải sử dụng cả cầu thủ trẻ Phil Bardsley vào vai hậu vệ phải, đẩy John O’Shea, cầu thủ thuận chân phải, sang cánh trái.

Thế trận cho thấy Alan Smith, người thế vai của Roy Keane, không có đủ kinh nghiệm để đảm nhận vai trò quan trọng nhất. Việc Paul Scholes bị đuổi sau 2 cú tắc bóng nguy hiểm một lần nữa nhấn mạnh phong độ thất thường của anh ở mùa này. Không còn những pha kết thúc sắc sảo, Scholes cũng mất luôn tốc độ và thiếu hẳn những pha bóng tấn công tinh tế, vốn là đặc trưng trong lối chơi của anh.

Ngay hàng ghế dự bị cũng bộc lộ tình trạng thiếu cầu thủ giỏi hiện nay của Manchester United. Hình ảnh này thật khác xa với giai đoạn hoàng kim của những năm trước, nhất là mùa bóng 98-99, thời điểm những cầu thủ dự bị như Solskajer, Sheringham làm nên lịch sử (đoạt Cúp Champions League).

Dù Alan Smith và Fletcher mệt mỏi vì những nỗ lực không ngừng suốt trận, nhất là tốn sức nhiều hơn sau khi Scholes bị thẻ đỏ (63’) nhưng ông Alex Ferguson chỉ dám thay người 1 lần (Park Ji-sung vào thay Ryan Giggs bị rạn xương gò má). Thật ra, Manchester còn có tiền đạo trẻ đầy hứa hẹn Giuseppe Rossi và Sylvan Ebanks-Blake nhưng họ thiếu kinh nghiệm ở những trận cầu đỉnh cao. Còn tiền vệ Liam Miller dày dạn hơn nhưng trong hơn 1 năm qua, anh đã không gây được ấn tượng như mong đợi.

Vấn đề tiềm lực

Ông Alex Ferguson có thể lý giải hoàn cảnh khó khăn khi chấn thương đã tước đoạt của đội nhiều cầu thủ hàng đầu nhưng lập luận cũng không đủ che giấu sự thực: Manchester đã không có được tiềm lực như trước đây. Ở mùa hè này, nhà cầm quân Scotland này chỉ có thể đưa về Old Trafford hai cầu thủ kinh nghiệm: Park Ji-sung và thủ môn Van der Sar. Còn vấn đề gai góc nhất: tìm người thay thế Roy Keane đã không giải quyết triệt để.

Chấn thương mới nhất của Giggs chắc chắn sẽ làm trầm trọng thêm vấn đề cho dù Saha và Wes Brown sẽ trở lại trong 2 tuần nữa. Vào tháng tới, HLV Alex Ferguson sẽ kỷ niệm 19 năm dẫn dắt Manchester nhưng ước muốn tăng cường lực lượng của ông có lẽ khó được ông chủ Malcolm Glazer đáp ứng.

Nhà cầm quân lão luyện này chỉ còn hy vọng một khi tình hình chấn thương cải thiện Manchester có thể đăng quang Champions League lần nữa. Nhưng đồng thời ông cũng phải nghĩ đến kịch bản: nếu Manchester bị chặn đứng trước giai đoạn bán kết, “Vương triều Alex Ferguson” sẽ nhanh chóng kết thúc để Malcolm Glazer xắn tay xây dựng đế chế mới…

  • Sparta Prague - Arsenal 0-2
    Henry là người tạo khác biệt

Cú vuốt bóng bất ngờ và chính xác của Thierry Henry khiến thủ thành Jaromir Blazek bó tay.

Thierry Henry đã trở lại đúng lúc để mang lại chiến thắng mà HLV Arsene Wenger mong đợi. Hai bàn thắng, một kỷ lục, nhưng hơn thế Henry đã vực dậy tinh thần chiến đấu của Arsenal sau hình ảnh ảm đạm trong cuộc chiến vô vọng ở Premiership.

Sáu tuần vắng mặt vì chấn thương vòm háng, Thierry Henry chỉ cần 6 phút hiện diện trên sân để ghi dấu ấn của mình. Đó là một pha phát bóng dài từ phần sân nhà của Kolo Toure phút 21, Henry lao xuống hãm bóng ngay mép khu cấm địa, trước mặt anh là 3 hậu vệ Sparta, nhưng chỉ cần chút do dự của đối thủ, tiền đạo người Pháp không cần đà đã vuốt bóng bằng má ngoài chân phải – quả bóng đi không căng nhưng bất ngờ và chính xác khiến thủ thành Jaromir Blazek không thể cản ngăn.

Thực ra, Henry đã nhập cuộc rất nhanh, anh tung cú sút đầu tiên từ phút 17, chỉ một phút sau khi vào sân thay cho Jose Antonio Reyes bị chấn thương. Bản thân HLV Arsene Wenger cũng ngạc nhiên trước hiệu quả tuyệt vời của cậu học trò: “Henry chỉ có một buổi tập ngắn ngủi với đội trong suốt 37 ngày qua.

Như thế là quá ít”, nhưng Henry đã làm được quá nhiều. Sự năng nổ của anh trong suốt trận, những cố gắng bám đuổi đối thủ và săn đuổi bóng ở mọi nơi của anh đã xốc dậy phong độ đang chùng xuống gần đây của Arsenal.

Thực tế, Arsenal kéo quân đến Prague thiếu quá nhiều trụ cột, từ Ashley Cole, Ljungberg, Hleb, Sol Campbell đều vì chấn thương, còn Bergkamp cũng vắng mặt vì sợ đi máy bay. Vì thế, khi Reyes chấn thương, Wenger không cách nào khác là tung Henry vào trận sớm hơn dự kiến (thay vì chỉ đưa vào sân ở 30 phút cuối).

Henry còn chứng tỏ đẳng cấp của mình ở phút 74 khi bứt khỏi các hậu vệ chủ nhà sau đường chuyền của Pires để ung dung hạ gục thủ thành Sparta. HLV Stanislav Griga của Sparta thừa nhận: “Arsenal có Henry, người tạo nên khác biệt. Henry là cầu thủ không thể ngăn chặn”.

Chỉ có 12.528 khán giả được dự khán trận đấu khi 1/3 sân vận động Letna buộc phải đóng cửa theo án phạt của EUFA vì thái độ phân biệt chủng tộc của khán giả trong trận gặp Ajax. Đội chủ nhà cũng có vài cơ hội nhưng hậu vệ Zdenek Pospech sút bóng không qua tay thủ thành Lehmann ở phút thứ 9.

Thủ thành người Đức cũng xuất sắc phá được cú sút của Karol Kisel ở phút 53 để bảo toàn chiến thắng của Arsenal. Với 9 điểm sau 3 trận, Arsenal nắm chắc suất vào vòng sau; Ajax cũng tìm được chiến thắng 2-0 trước FC Thun để vươn lên nhì bảng với 4 điểm; Thun có 3 điểm còn Sparta đứng chót khi chỉ mới có 1.

  • Bayern Munich - Juventus 2-1
    Magath thắng những vẫn không hài lòng

Tiền vệ Michael Ballack (trái, Bayern Munich) tranh bóng với Guiliano Giannichedda (Juventus).

Chiến thắng quan trọng trước đối thủ mạnh Juventus đã giúp Bayern chiếm giữ ngôi đầu bảng và trả được món hận thua cả hai lượt mùa trước, nhưng tỷ số khít khao 2-1 và sự câm lặng của các tiền đạo làm HLV Felix Magath thất vọng khi không thể kết liễu cuộc chiến sớm hơn.

Bàn thắng có phần may mắn của tiền vệ Sebastian Deisler và quả đánh đầu khéo léo của tiền vệ trụ Martin Demichelis đã giúp Bayern dẫn trước 2-0 và kiểm soát thế trận nhưng khi họ bỏ lỡ hàng loạt cơ hội trong hiệp 2, bàn thu ngắn cách biệt của Zlatan Ibrahimovic ở cuối trận cũng khiến gã khổng lồ nước Đức lúng túng và căng thẳng cho đến khi mãn trận.

HLV Felix Magath tỏ vẻ không hài lòng: “Chúng tôi đã chơi rất tốt nhưng trong quan điểm của tôi, đội bóng đã phung phí quá nhiều cơ hội ghi bàn. Chúng tôi lẽ ra đã thắng với khoảng cách lớn hơn”.

Không có tiền vệ Patrick Vieira, Juventus đã tung đội hình rất mạnh với đầy đủ những hảo thủ trên hàng tấn công như Ibrahimovic, Trezeguet, Nedved, Camoranesi… và hàng phòng thủ lão luyện với Thuram, Cannavaro, Zambrotta. Nhìn chung, ngoại trừ sự vắng mặt của Buffon (được thay bằng Abbiati) thì đó là đội hình từng thắng Bayern mùa trước.

Nhưng cuộc chiến lần này trên mặt sân mới Allianz Arena, có một khác biệt quan trọng: Tiền vệ trụ Martin Demichelis. Cầu thủ người Argentina này đã quét sạch những pha triển khai tấn công của Juventus và tạo sự kết dính cho hệ thống vây hãm còn nhiều trúc trắc của đội chủ nhà. Cho dù lối chơi của Bayern không nhuần nhuyễn và trôi chảy, họ vẫn kiểm soát tình thế và cắt đứng những pha phản công của Juventus.

HLV Fabio Capello cho rằng đội bóng của ông thiếu sự tươi tắn trong hiệp đầu và đánh mất cơ hội giành lại thế trận: “Chúng tôi đã không thể chơi theo nhịp điệu của họ. Martin Demichelis đã đóng một vai trò quan trọng trong hệ thống của Bayern, anh ta chơi rất tốt trên vị trí phía trước hàng phòng thủ. Tình thế sẽ khác đi nếu bàn thắng của chúng tôi đến sớm hơn một chút, nhưng chẳng có gì để bào chữa cho thất bại này”.

Trước trận địa phòng thủ nghiêm ngặt của Juventus, Bayern phát triển ở hai cánh kết hợp đột phá trung lộ và họ đã tỏ ra nguy hiểm với những quả sút phạt hiểm hóc của Michael Ballack và Roy Maakay khiến thủ thành Christian Abbiati phải liên tục trổ tài.

Nhưng dù rất xuất sắc đầu trận, Abbiati lại phạm sai lầm trong pha cản phá cú sút bất ngờ từ cánh phải của Deisler để bóng bật đầu gối mình đi luôn vào lưới ở phút 32. Chỉ 7 phút sau đó, từ quả phạt góc của Deisler, Demichelis len lỏi vào khu cấm địa để lách ra sau lưng Trezeguet đánh đầu vào sát cột.

Đánh bại đối thủ cạnh tranh trực tiếp Juventus, Bayern Munich vươn lên đầu bảng với 9 điểm sau 3 trận và nắm chắc một suất vào vòng knock-out, nhưng quan trọng hơn, nó khẳng định sức mạnh của đội bóng Đức như nhận định của Magath: “Một chiến thắng trước Juventus cho thấy chúng tôi có thể cạnh tranh với những đội mạnh nhất.

Bayern đang ở trình độ cao nhất, nhưng chúng tôi cần hiệu quả hơn nữa trước khung thành”. Roy Makaay một lần nữa trở thành kẻ bị chỉ trích khi bỏ lỡ hàng loạt cơ hội chắc ăn ở hiệp 2. Magath phàn nàn: “Cậu ta đã chơi tốt và có nhiều cơ hội. Cậu ta chỉ không ghi được bàn”.

  • Panathinaikos – Barcelona 0-0
    Tại sao Barca không thể thắng?

Tiền vệ Deco (phải, Barca) té ngã trước sự cản phá quyết liệt của hậu vệ Anthony Seric (Panathinaikos).

Sau khi cải thiện được lối chơi trên sân Riazor của Deportivo La Coruna hồi cuối tuần qua ở La Liga mặc dù kết thúc trận đấu chỉ là một kết quả hòa (3-3), Barcelona không thể tiến thêm một bước vững chắc trên sân Olympic Athens ở lượt đấu bảng thứ ba Chanmpions League và chỉ giành đúng 1 điểm trước một Panathinaikos chơi phòng thủ chặt và có rất ít cầu thủ tài năng. Vậy điều gì đã xảy ra cho đội bóng của HLV Frank Rijkaard?

Thứ nhất, đội hình xuất phát của Barca có một số thay đổi bất ngờ. Giới phân tích tỏ ra ngạc nhiên với sự bố trí đội hình chiến thuật của ông Rijkaard: để Oleguer ngồi dự bị và bố trí Marquez chơi ở vị trí trung vệ, do đó Van Bommel đảm nhận vai trò tiền vệ giữa. Ngoài ra, trước trận đấu nhiều người cũng mong đợi cầu thủ trẻ Messi sẽ thay thế vị trí của Giuly đang bị chấn thương, nhưng cuối cùng Henrik Larsson mới là người chơi ở vị trí này.

Thứ hai, trận đấu không thuận lợi cho đội khách. Dù chơi trên sân nhà, nhưng các cầu thủ Hy Lạp chơi phòng thủ rất chặt và tranh chấp bóng khá quyết liệt. Ngoài ra, trong những lần phản công bằng những đường chuyền bóng dài, Panathinaikos gây không ít khó khăn cho hàng phòng thủ đối phương. Song, cũng phải thừa nhận rằng hàng phòng thủ Barca chơi không mấy chắc chắn và họ đã gặp may vì tiền đạo đối phương không tận dụng được cơ hội ghi bàn của mình.

Thứ ba, hàng tấn công lại chơi mờ nhạt hơn trận tại Riazor. Xavi không phối hợp được với hai tiền đạo ở phía trước, Van Bommel bị hạn chế trong vai trò phòng thủ hơn là tấn công và Larsson chơi không ăn ý với đồng đội và dường như mất dạng. Chỉ có một lần ở hiệp một, cầu thủ người Thụy Điển này phối hợp ăn ý với Ronaldinho và có cú sút nguy hiểm về khung thành đối phương, thời gian còn lại anh chơi như một cái bóng không hơn không kém trước khi bị thay ra.

Thứ tư, Barca không gặp may. Sau giờ giải lao, ông Rijkaard quyết định hoán đổi vị trí giữa Larsson và Eto’o. Ngay sau đó, với sự hỗ trợ của Ronaldinho, tiền đạo người Cameroon có một số cơ hội ghi bàn trông thấy, ngay cả khi một mình đối mặt với thủ môn đối phương, nhưng tất cả những pha dứt điểm của anh lại không thành công.

Thứ năm, tiếp tục gia tăng nhịp độ, nhưng vẫn không thể thắng. Sau khi được tung vào sân thay cho Larsson, cầu thủ trẻ Messi lập tức chứng tỏ đẳng cấp bằng tốc độ đi bóng và những đường chuyền đẹp mắt cho đồng đội. Iniesta vào thay Xavi và giúp cho đội bóng tạo nhiều áp lực hơn trước khung thành đối phương. Nhưng mọi cố gắng thay người chiến thuật trên đều không mang lại bàn thắng nào.

Ra về với 1 điểm trong tay, nhưng Barca tiếp tục giữ vững ngôi đầu bảng C với 7 điểm, hơn Udinese và Panathinaikos 3 điểm và Werder Bremen 6 điểm. Do đó, nếu thắng Panathinaikos ở trận lượt về trên sân Nou Camp vào ngày 2-11 tới, xem như Barca giành quyền lọt vào vòng đấu knockout.

NHÓM PV 

Các tin, bài viết khác