Giải ngoại hạng Anh

Manchester United - Sunderland: 20 phút cầm cự, và... hơn nữa

Dưới tay Roy Keane có khá nhiều cầu thủ từng khoác áo Manchester United như Yorke, Higginbotham, Kieran Richardson, Andy Cole, Liam Miller và Paul McShane. Nhưng cho dù tất cả họ đá được, vào sân được từ đầu thì hình bóng Manchester United quá khứ ấy cũng khó mà đương cự với Manchester United hiện tại.

Carlos Tevez (32) vẫn đang chờ bàn thắng đầu tiên cho Manchester United ở Premier League.

Từ năm 2005 trở về trước, anh là đội trưởng, đại ca, người hùng của Old Trafford. Tháng 11-2005, anh bị xem như một kẻ phản nghịch, dứt áo rời khỏi “nhà hát của những ước mơ” sau khi gay gắt chỉ trích HLV Ferguson và đồng đội. Bây giờ anh trở thành một đối thủ. Roy Keane, sau hơn 10 năm vinh quang và phiền muộn ở Manchester United, sẽ dẫn dắt Sunderland đối đầu với ông thầy cũ Alex Ferguson và anh hiểu rằng sẽ chẳng được bất kỳ ơn huệ nào. “Tôi đâu có mong chờ những cái ôm hôn thắm thiết”, Keane nói, “Sir Alex sẽ muốn đánh bại tôi và Sunderland như bất kỳ đội bóng nào khác. Họ sẽ lao vào chúng tôi ngay từ phút đầu tiên, cố gắng kiếm điểm. Sẽ chẳng có tấm thảm đỏ nào đón tôi về. Người ta bảo rằng trong những trận đấu như thế này thì phải giữ cho chắc thế trận trong 20 phút đầu. Vậy hãy cố gắng cầm cự như vậy, mặc dù có thể phải hơn, nếu theo đồng hồ của Alex Ferguson”.

Chắc chắn là phải hơn rồi. Không phải ngẫu nhiên mà trước cuộc đối đầu này Roy Keane đã tranh thủ chiêu mộ tiền đạo Kenwyne Jones từ Southampton với giá 6 triệu bảng Anh, hậu vệ Danny Higginbotham từ Stoke với giá 3 triệu. Sau khi vượt qua được Tottenham 1-0 ở vòng đấu đầu tiên, Sunderland đã trải qua 3 trận liên tiếp không thắng: hòa Birmingham 2-2, thua Wigan 0-3 và thua Liverpool 0-2. Tính thêm trận thua Luton 0-3 ở Cúp Liên đoàn, Sunderland cũng đã trải qua 3 trận liền không ghi được bàn thắng trong khi hàng hậu vệ thì lọt lưới triền miên. So với những đối thủ ấy, trận chiến với Manchester United kỳ này còn hứa hẹn gay go hơn nữa. Có thêm một tiền đạo và một hậu vệ ít tiếng tăm như thế chưa chắc đã thấm tháp gì.

So với Sunderland, Manchester United cũng chỉ thắng được vỏn vẹn một lần trong 4 trận đầu. Số bàn thắng của Manchester United đến giờ này thậm chí còn thấp hơn, họ mới có 2 bàn qua trận hòa Portsmouth 1-1 và trận thắng Tottenham 1-0. Nhưng dĩ nhiên không thể dùng những con số ấy đánh đồng vai vế đôi bên được. Sunderland là Sunderland. Còn Manchester United là một sức mạnh hủy diệt đang còn chờ bùng phát. Và cũng chính vì thế, bất cứ đối thủ nào cũng có thể bị biến thành một cái bàn đạp để Manchester United từ đó đi lên.

HLV trưởng Alex Ferguson khẳng định rằng Manchester United hiện đang thi đấu tốt hơn nhiều so vói cùng kỳ năm ngoái, ghi bàn ít và thắng ít chẳng qua chỉ là do kém hỏa lực ghi bàn sau khi Rooney bị chấn thương và Ronaldo bị treo giò. Vì Carlos Tevez vẫn chưa ghi được bàn thắng, vì “sát thủ có gương mặt trẻ thơ” Ole Gunnar Solksjaer đã giải nghệ, Sir Alex có thể đưa Saha trở lại vào thứ Bảy này và ông cũng đã nghe những cầu thủ khác sẵn sàng san sẻ gánh nặng ghi bàn cho Saha, Tevez. Như trung vệ Nemanja Vidic đã nói: “Tôi muốn ghi nhiều bàn thắng vào mùa này. Không quan trọng ghi bàn bằng cách nào, bằng đầu, bằng chân hay thậm chí bằng bụng, miễn là có bàn thắng. Tôi muốn có bàn thắng và giúp đội bóng của mình thắng thêm nhiều trận đấu”. Vậy là Vidic sẽ lại cùng Rio Ferdinand xông lên phía trên mỗi khi có phạt góc, sẽ cùng Rio án ngữ trước cầu môn Van der Sar, ngăn cản bộ đôi tấn công của Sunderland. Cặp tiền đạo của Sunderland ở trận này có lẽ là Kenwyne Jones và Dwight Yorke. Một là người mới của Roy Keane, một là thành viên cũ của Manchester United. Dưới tay Roy Keane có khá nhiều cầu thủ từng khoác áo Manchester United như Yorke, Higginbotham, Kieran Richardson, Andy Cole, Liam Miller và Paul McShane. Richardson và McShane có thể vắng mặt do chấn thương. Andy Cole chưa đủ thể lực nên có lẽ cao lắm là vào sân từ ghế dự bị. Nhưng cho dù tất cả họ đá được cho Roy Keane, vào sân được từ đầu thì hình bóng Manchester United quá khứ ấy cũng khó mà đương cự với Manchester United hiện nay.

Dự đoán: Manchester United thắng 2-0.

TRẦN QUANG

Các tin, bài viết khác