Khi AC Milan trở lại Istanbul

Milan “không sống trong quá khứ”

Nửa năm sau cơn ác mộng Istanbul, Milan lại phải đến Istanbul. Số phận đã đối xử nghiệt ngã với AC Milan và đang tiếp tục truy đuổi họ đến tận bây giờ. Trước khi gặp Fenerbahce, liệu đội hình đang già đi của Milan đã rũ bỏ được nỗi ám ảnh trận chung kết Champions League? Có lẽ là không, không bao giờ, trừ phi Milan…gặp lại Liverpool trong một trận chung kết khác và đòi lại được món nợ.

Lời nguyền Istanbul chưa buông tha Milan, cho dù họ đã tưởng số phận không thể tàn ác hơn trận chung kết Champions League. Tháng 8, khi kết quả bốc thăm đưa Milan vào cùng bảng với Fenerbahce, nó cũng áp đặt luôn một cuộc hành trình trở lại Bosphorus. Hôm nay, họ trở lại Bosphorus.

Pha tranh bóng giữa hậu vệ đội trưởng Milan Paolo Maldini và tiền đạo Anelka của Fenerbahce trong trận lượt đi.

Hẳn là trong một suy nghĩ duy tâm nào đó, các cầu thủ Milan đã tin rằng số phận cay nghiệt vẫn đang truy đuổi họ. Trận play-off giành vé World Cup giữa Thổ Nhĩ Kỳ – Thụy Sĩ vào tuần trước, một trong những nhân vật cộm cán là Johan Vogel, thủ quân tuyển Thụy Sĩ và là một tiền vệ của AC Milan. Trở lại Thổ Nhĩ Kỳ cùng đội hình Milan lần này, chắc chắn Vogel đã được hứa trước về một cuộc đón tiếp “nồng ấm” của những người bản địa nóng tính.

Và đó là một chuyến đi bắt đầu từ bóng tối của thất bại, từ tư thế chông chênh của niềm tin bị lung lay. Trận thua Fiorentina 1-3 cuối tuần qua không chỉ đẩy AC Milan xuống vị trí thứ ba ở Serie A, kém Juventus 5 điểm. Trận thua ấy còn bao gồm đủ thứ biến cố lạ lùng: Một bàn thắng hợp lệ của Alberto Gilardino không được công nhận, một quả phạt đền bị từ chối dù tiền vệ Christian Brocchi của Fiorentina – Brocchi là cựu thành viên Milan – đã để bóng chạm tay ngay trong vòng 5m50 sau khi Shevchenko thực hiện một quả đánh gót.

Những kẻ độc mồm độc miệng phán rằng Milan…hết thiêng rồi. Ông chủ của AC Milan là đương kim Thủ tướng Italia Silvio Berlusconi. Quyền Chủ tịch Milan là Adriano Galliani, Chủ tịch giải bóng đá Ý. Có hai nhân vật tai to mặt lớn ấy đứng phía sau mà Milan vẫn không thoát được các quyết định bất công và đương nhiên bất lợi của trọng tài, vậy là có một cái gì đó không ổn cho Milan. Giống như đã có khá nhiều thứ không ổn đối với những đối thủ lớn của Juventus trong mùa giải rối bời này...

“Chúng tôi thừa biết tầm quan trọng của trận đấu trên sân Fenerbahce, không cần ai nhắc”, Gattuso quả quyết nói. Dĩ nhiên rồi. Anh nói tiếp: “Milan cần ít nhất một điểm để có thể tự định đoạt số phận trong trận đấu bảng cuối cùng với Schalke – chúng tôi sẽ thắng người Đức và giành quyền vào giai đoạn đấu loại trực tiếp. Trong trận cầu tại Florence, chúng tôi đã gặp những tình huống bất lợi, nhưng có lẽ đó cũng là chuyện thường. Thua Fiorentina chẳng có gì xấu hổ vì đó là một đội bóng xuất sắc. Milan đang chơi tốt, đó là điều quan trọng”.

Còn Istanbul thì sao? “À, trở lại Istanbul. Tất nhiên không thể nói rằng tôi có những kỷ niệm đẹp ở đó. Nhưng trở lại Istanbul kỳ này, Milan sẽ gặp một đối thủ khác, ở một sân khác với trận chung kết hồi tháng 5. Mọi thứ đều khác. Và chúng tôi không sống trong quá khứ”.

Quan điểm đó được chia sẻ với Gilardino, một chân sút sẽ đá cặp với Shevchenko trên tuyến đầu: “Tôi không có mặt ở Istanbul hồi tháng 5. Nhưng dù thế nào đi nữa, phải nhớ rằng chúng tôi là Milan, mọi chuyện sẽ đâu vào đó. Chúng tôi sẽ hoàn thành nhiệm vụ”…

...Họ tin vào những gì họ nói, hay họ đang hô khẩu hiệu, đó mới là vấn đề. Trận thua Fiorentina chỉ là thất bại đầu tiên ở Serie A sau 8 trận thắng liên tiếp (trong đó có trận thắng Juventus 3-1). Nhưng cái giai đoạn Milan thắng liền 8 trận Serie A còn chứa đựng cả 2 trận đấu nghèo nàn với PSV Eindhoven ở vòng đấu bảng Champions League.

Họ bị PSV cầm chân trên sân San Siro, rồi bị đánh bại trên sân Phillips và chính thất bại ấy đang cột chặt Milan vào cuộc tranh chấp căng thẳng với cả 3 đội còn lại ở bảng E: Eindhoven đang có 7 điểm sau 4 lượt trận, Milan và Schalke cùng 5 điểm, Fenerbahce bám sát với 4 điểm. Và theo đó, một thất bại ở Istanbul gần như chắc chắn sẽ dẫn tới bị loại – một kết cục đau đớn và nhục nhã.

Gattuso lại nói: “Sức ép ấy không phải là một cái gì đó bất lợi. Thực sự, tôi cho rằng Milan chơi hay hơn khi bị áp lực. Khi mọi chuyện quá dễ dàng, chúng tôi lại lơi lỏng”. Đó chính là câu chuyện của Istanbul vậy.

Nhưng liệu rằng còn có gì khác ngoài tâm lý? Hàng hậu vệ một thời vững chắc của Milan đang bắt đầu rò rỉ. Thủ môn Dida xuất sắc ở mùa trước nhưng trong 6 tháng gần đây nhất không còn phong độ ổn định. Paolo Maldini ở tuổi 37 chắc chắn không còn nhanh nhẹn như tuổi…33.

Nesta bất khuất cũng đã có những thời điểm lơi lỏng, như pha bóng dẫn đến bàn thủng lưới đầu tiên trong trận thua 1-3 tại sân Fiorentina. Mối nguy hiểm nằm ở chỗ sự xuống dốc đó là một tiến trình từ từ, nhưng chắc chắn...

UEFA gửi nhân viên an ninh đến Istanbul

Sau sự cố diễn ra cuối trận đấu tranh vé vớt vòng loại World Cup 2006 giữa Thổ Nhĩ Kỳ với Thụy Sĩ, UEFA đã quyết định cử một nhân viên an ninh đến Istanbul để giám sát trận đấu giữa Fenerbahce và AC Milan trong Champions League.

Theo website của CLB Fenerbahce, không một nhân viên an ninh nào của UEFA hiện diện trong các trận đấu của Fenerbahce ở Champions League năm nay và cả mùa qua, nhưng UEFA đánh giá trận đấu sắp tới là “có tầm vóc quan trọng” và chỉ định người giám sát vì “những sự cố trong trận đấu của đội tuyển quốc gia”.

FIFA đã tiến hành điều tra những rắc rối diễn ra sau trận play-off giữa Thổ Nhĩ Kỳ và Thụy Sĩ hôm 16-11 khi các cầu thủ xô xát và đánh nhau trong đường hầm.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác