Premier League 2005-2006 (vòng 31)

Món nợ khó đòi!

  • Liverpool (3) - Everton (9): Món nợ khó đòi!
Liverpool đã sẵn sàng cho cuộc chiến derby quan trọng này

Mỗi lần Liverpool gặp Everton, thành phố Liverpool sôi động hẳn lên nhưng trận derby lần thứ 203 này của vùng Merseyside đến có vẻ kịp thời bởi cả hai đều có phong độ tốt. Chẳng hạn, kể từ đầu năm 2006 đến nay, Everton đã thắng 7, hòa 2, thua 1 và chỉ 3 trận đấu gần đây, họ đã ghi được 9 bàn thắng. Chuyện một Everton chỉ có trung bình 1 bàn thắng/trận dường như đã qua rồi.

Theo hậu vệ Alan Stubb, khả năng ghi bàn của Everton tăng hẳn là nhờ chân sút James Beattie đang có phong độ đỉnh cao (ghi 4 bàn trong 5 trận gần đây) và các tiền vệ Arteta, Leon Osman và Tim Cahill vừa thể hiện lối chơi sáng tạo, tranh chấp bóng quyết liệt vừa hỗ trợ ghi bàn hiệu quả. Không chỉ hàng công nã đạn, hàng phòng ngự tiếp tục là chỗ dựa đáng tin cậy và một Everton của mùa trước (thời điểm đội giành được vị trí hạng 4) thực sự trở lại. Từ nỗi e sợ rớt hạng ở đầu mùa bóng thì giờ đây, Everton hướng đến mục tiêu châu Âu.

Thủ quân Gerrard của Liverpool cũng công nhận đối thủ cùng thành phố đang hưng phấn, khao khát đòi lại món nợ của ngày 28-12 vừa qua (Everton thua 1-3) nhưng ở vào thời điểm này, có lẽ nhiệm vụ quá khó. Sau thời gian tịt ngòi thì gần đây, các chân sút của Liverpool ghi bàn liên tục, đóng góp đáng kể vào thành tích “choáng ngợp” 15 bàn trong 3 trận vừa qua. HLV Rafael Benitez “bỗng dưng” rơi vào cảnh khó xử: không biết chọn ai giữa 4 mũi nhọn Peter Cech, Robbie Fowler, Morientes và Cisse.

Theo website Liverpool, ông Benitez có thể chọn Cisse và Fowler cho đội hình chính bởi Fowler có duyên với Everton và được nghỉ giữa tuần (do đá cho Manchester City ở Cúp FA, Fowler không được thi đấu cho Liverpool ở giải này) , trong khi tốc độ của Cisse có thể gây nhiều khó khăn cho hàng phòng ngự có tuổi của đối phương.

Sự trở lại của Sissoko giúp làm tăng sức mạnh cho khu vực giữa sân của Liverpool như nhận xét của HLV Benitez: “Khi có Sissoko, Xabi Alonso và Gerrard, tuyến giữa của Liverpool có được sự cân bằng hợp lý về kỹ năng, sức mạnh, tốc độ và quyền lực. Họ là sự bổ sung cho nhau và nhờ đó phát huy khả năng tối đa”. Sự trở lại của Riise giúp khả năng phòng thủ cùng tấn công ở hành lang trái tốt hơn và như Gerrard nhấn mạnh, Liverpool đã sẵn sàng cho cuộc chiến derby quan trọng này.
 
Ngoài ra, sân nhà sẽ đóng vai trò không nhỏ. Tại Anfield, Liverpool giành được 39 điểm trong 16 trận, còn thành tích sân khách của Everton chỉ ở mức trung bình: thắng 5, hòa 3, thua 7. Còn về đối đầu trực tiếp, Liverpool thắng 4, hòa 1, thua 1 trong 6 lần gặp Everton gần đây. Tất cả những dữ liệu đều nghiêng về chủ nhà…

Dự đoán: Liverpool thắng 2-1

  • Chelsea (1) - Manchester City (11): Đừng mong chờ Manchester City
Tiền vệ Joe Cole (10, Chelsea) ghi bàn vào lưới Manchester City ở trận lượt đi.

Cú vấp của Chelsea tại Fulham cuối tuần qua đã đem lại hy vọng cho Manchester United trong cuộc đua về đích và họ cũng mong chờ đội bóng cùng thành phố Manchester City có thể làm được tương tự.

Hy vọng này có cơ sở nếu xét theo phong độ gần đây của Chelsea. Đầu tiên trong 17 trận ở năm 2006, Chelsea chỉ giữ nguyên vẹn mành lưới 3 lần và trận thắng Newcastle (1-0) ở tứ kết Cúp FA khá chật vật với bàn thắng duy nhất được thực hiện từ tình huống đá phạt và người lập công là trung vệ John Terry.

Rõ ràng, khả năng ghi bàn đang tiếp tục là vấn đề của Chelsea dù họ sở hữu trong tay những ngôi sao thuộc loại mơ ước như Drogba, Crespo, Lampard, Joe Cole….Tuy nhiên, sau trận gặp Newcastle, ông Mourinho hẳn không quá phàn nàn bởi ít ra Chelsea đã trở lại là Chelsea như ông mong đợi. Đó là một Chelsea tính toán, vững như thép ở hàng phòng thủ, những phẩm chất ông tạo dựng được tiếng tăm ở Bồ Đào Nha và Anh. Có thể không có nhiều bàn thắng nhưng trong hoàn cảnh khó khăn, 1-0 cũng là 3 điểm!

Chelsea không có được phong độ tốt nhất nhưng Manchester City chẳng khá hơn. Sau trận thua West Ham ở tứ kết Cúp FA, khát vọng giành một suất dự các Cúp châu Âu của Manchester City xem như kết thúc. Phong độ sân khách của Manchester City khá nghèo nàn: thắng 3, hòa 2, thua 9, trong đó đã thua 6 lần liên tục trong 7 trận gần đây (hầu hết đều thua với 1 bàn cách biệt).

Còn ở trận đấu này, họ chịu thiệt thòi không nhỏ: không có 2 chân sút hàng đầu Andy Cole và Samars (bị chấn thương), hậu vệ phải Sun Jihai bị treo giò và tiền vệ trụ Reyna dính chấn thương trong giao hữu Đức - Mỹ vừa qua. Bất lợi đủ bề cho Manchester City, nhưng đây sẽ là trận đấu không có nhiều bàn thắng khi mà trong 4 lần chạm trán gần đây giữa hai đội đều có tỷ số thấp (thường là 1-0 và ở lượt đi tại Manchester Chelsea cũng chỉ thắng như vậy).

Dự đoán: Chelsea thắng 1-0

Lê Quốc - Ngọc Quân

Các tin, bài viết khác