Kết quả Premier League đêm 3-3

Một bàn và biết bao hy vọng

Thắng 1-0 ở Anfield, Manchester United đã tiến một bước dài, rất dài đến chức vô địch mùa này. Họ chỉ thắng được một bàn ở phút thứ 90+3 trên sân Liverpool, nhờ một pha ghi bàn may mắn của tiền vệ dự bị John O’Shea. Vậy nhưng, 3 điểm ấy quý giá ngàn vàng vì trong hành trình 9 trận còn lại của mùa giải, họ chỉ còn gặp duy nhất một đối thủ cạnh tranh chức vô địch: Chelsea.

Pha đua tốc độ giữa tiền đạo Liverpool Kuyt (trái) và tiền vệ Manchester Paul Scholes.

1-Giới chuyên môn đã dự báo đây là một cuộc chiến căng thẳng, quyết liệt. Quả là như vậy: Rooney đã phải rời sân vì chấn thương, Paul Scholes cũng phải rời sân ở phút thứ 86 vì một cú đấm – may mà hụt – hướng thẳng vào mặt đối thủ.

Giới chuyên môn đã lo ngại rằng HLV Rafael Benitez không thật tâm mong muốn thắng trận này, lo ngại Benitez mải tính toán cho trận lượt về Champions League với Barcelona và không đưa ra thành phần thật sự mạnh. Điều đó không đúng.

Tuyến đầu vẫn là 2 chân sút phong độ nhất hiện nay: Kuyt và Bellamy. Tuyến giữa vẫn có Gerrard, Alonso, Sissoko, Gonzalez. Tuyến dưới bao gồm thủ thành Reina, hậu vệ Finnan, Carragher, Agger, Riise.

Đúng như lời Benitez đã cam kết: “Rõ ràng nếu có thắng Manchester United thì vẫn rất khó mà bắt kịp họ trong cuộc đua Premier League. Nhưng tôi không nghĩ đến chuyện cho nghỉ một số cầu thủ, tôi nghĩ đến chuyện thắng trận cầu này. Chúng tôi có 3 ngày chuẩn bị cho trận đấu với Barcelona và như vậy là đủ. Tôi muốn sử dựng thành phần mạnh nhất để thắng Manchester United. Chúng tôi sẽ sử dụng lực lượng mạnh nhất có thể”.

2-Lực lượng mạnh nhất ấy đã cố gắng, đã nắm ưu thế, đã làm mọi thứ có thể làm hòng đánh bại Manchester United. Nhưng họ không gặp may. Trong 45 phút đầu, cú sút phạt của John Arne Riise ở phút thứ 26 ra ngoài trong gang tấc. Chỉ 4 phút sau đó, một cơ hội nữa trôi qua trước mặt thành Van der Saar một cách khó lý giải.

Trong pha tranh bóng với trung vệ Manchester Vidic, anh chàng “vịt cổ lùn” Craig Bellamy đã cướp được bóng ở cuối góc phải vòng cấm địa Manchester United và đẩy ngang vào trong một quả tạt bóng sệt qua mặt tất cả hậu vệ, thủ môn. Trung phong Dirk Kuyt lại không gặp được quả chuyền dọn cỗ này.

Nhìn chung, sóng gió chủ yếu nổi lên trước khung thành Manchester United, Liverpool hiếm khi nào gặp nguy hiểm mặc dù trung vệ Jamie Carragher đã có một phen vất vả phá bóng ngay trước mũi giày của chân sút Rooney.

Vào hiệp hai, Liverpool vẫn giữ được niềm hứng khởi. Họ tiếp tục dồn ép đối phương. Họ tiếp tục tìm cách lên bóng theo trục dọc đến giữa sân thì tỏa ra 2 hành lang. Nhưng họ vẫn thiếu một bàn thắng để mở đường cho chiến thắng. Tiền vệ đội trưởng Gerrard sút vọt xà từ cự ly 10 thước. Bellamy không thắng được thủ thành Van der Saar trong một pha dứt điểm. Rồi khi thắng được thủ thành Van der Saar thì pha dứt điểm cận thành của Bellamy lại không được công nhận bàn thắng vì việt vị.

Chưa hết, một cú sút xa đáng sợ của Riise lại bay vọt xà trong một tình huống khó tin là với cự ly sở trường, lực sút sở trường và tư thế không bị kèm như vậy mà Riise lại không ghi được bàn thắng vào lúc Liverpool đang thoải mái tấn công vào thế trận rời rạc lạ kỳ của đối thủ đang dẫn đầu Premier League.

3-Tỷ số 0-0 đã nương theo tất cả những thứ ấy vào 30 phút cuối, khi đôi bên cùng quyết định thay đổi một loạt vị trí trong đội hình trên sân. Phía Manchester United, hậu vệ cánh Evra được thay bằng Mikael Silvestre ở phút thứ 63. Larsson thi đấu kém hiệu quả và đã giã từ trận Premiership cuối cùng của anh ở phút thứ 67 (thay bằng Saha).

Tiền đạo Rooney khập khiễng ra ngoài ở phút thứ 73 với cái đầu gối chảy máu và được thay bằng O’Shea. HLV Ferguson đã quyết định củng cố tuyến giữa và có lẽ ông chấp nhận một trận hòa.

Phía Liverpool, hậu vệ cánh Aurelio được đưa vào thay Gonzalez ở phút thứ 60, tiền vệ cánh Pennant thay Bellamy đã xuống sức ở phút thứ 69 và anh chàng cao kều Peter Crouch vào thay tiền vệ Sissoko ở phút thứ 79. HLV Benitez rõ ràng quyết tâm duy trì các cuộc tấn công biên và tạo ra điểm nhấn mới ở ngay khu vực yết hầu của Manchester United.

Suýt chút nữa họ làm nên chuyện. Suýt thôi! Sau khi tiền vệ Paul Scholes bị truất quyền thi đấu vì…suýt đấm trúng mặt Xabi Alonso ở phút thứ 86, tưởng như Crouch đã lập công. Đón bóng ở một vị trí cận thành, tư thế trống trải, anh ta sửa bóng về phía góc bên kia cầu môn. Vậy nhưng, cái cơ thể cũng dài ngoằng của thủ môn Van der Saar vẫn kịp tung vặn người, hướng quả bóng ra khỏi tầm nguy hiểm.

4-Có lẽ đó là cơ hội rõ nhất trận cầu vậy. Cứ theo logic mà suy ra, cơ hội hay nhất mà không ăn được thì chẳng còn chỗ cho bất cứ cơ hội nào khác. Và theo một định luật bất thành văn của bóng đá, khi Liverpool đã không tìm được bàn thắng trong bất cứ lần nào trong 15 lần dứt điểm thì lại đến lượt Manchester United chộp được cơ hội.

Đó là một cơ hội trời cho. Khi đón quả sút phạt sệt của Ronaldo, thủ thành Reina lại đỡ vào ngay chân O’Shea. Anh ta không bỏ lỡ dịp sút tung nóc lưới. Năm 1999, Manchester đã thắng Bayern ở trận chung kết Champions League khi quả bóng đột ngột đến chỗ Solskjaer như thế...

Hôm qua, cú sút của O’Shea dĩ nhiên chưa thể mang lại chiếc cúp vô địch Premier League. Nhưng cú sút ấy mang lại một hy vọng tràn trề. Và nó tạo một áp lực lớn với Chelsea trước khi họ bước vào thử thách vốn đã đầy áp lực trên sân Portsmouth...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác