Quần vợt thế giới

Người Mỹ ngây ngất !

Hai chiến thắng đáng kể của James Blake (tại giải Stockholm Open) và Vania King (tại giải Thái Lan mở rộng) đang khiến cho người Mỹ ngất ngây. Ít nhất giờ đây họ đã có những bằng chứng cơ bản để chứng minh rằng quần vợt Mỹ chưa hề tỏ ra… hấp hối. Họ vẫn còn những tay vợt đẳng cấp, tài năng và trẻ trung!

James Blake và danh hiệu ATP thứ 5 trong năm

Vania King càng lúc càng tỏ ra rất tự tin trên sân đấu.

Chiến thắng dễ dàng trước Jarkko Nieminen (Phần Lan, hạng 17 thế giới) 6/4, 6/2 ở chung kết Stockholm Open 2006 đã giúp cho tay vợt người Mỹ James Blake bảo vệ thành công ngôi vô địch tại Royal Tennis Hall. Với thành tích này, anh mới chỉ là người thứ hai (sau Thomas Enqvist trong hai năm 1995-1996) giành 2 ngôi vô địch Stockholm Open trong 2 năm liên tiếp.

Đáng nói hơn, danh hiệu Stockholm Open 2006 chính là danh hiệu thứ 5 trong mùa giải 2006 của Blake. Với thành tích này, tay vợt da màu 26 tuổi được vinh dự đứng ngang hàng với Rafael Nadal (Tây Ban Nha, hạng 2 thế giới) - cả hai cùng sở hữu 5 danh hiệu trong mùa. Xếp trên họ là một người duy nhất, “Vua” Roger Federer - người sở hữu đến 9 danh hiệu trong mùa.
Vania King khiến nhiều người hồi tưởng đến quá khứ năm 1999

Tay vợt nữ trẻ trung Vania King (17 tuổi) đang làm cả nước Mỹ sôi sục. Cô vừa đánh bại Tamarine Tanasugarn (Nhật, hạng 97 thế giới) để giành ngôi vô địch giải Thái Lan mở rộng dù bị thua trước trong ván đấu đầu tiên. King đang khiến người ta nhớ đến… Serena Williams.

Hồi năm 1999, ở độ tuổi “17 bẻ gãy sừng trâu”, Serena đã đăng quang ngôi vô địch US Open. Tuy rằng chiến thắng hôm nay của King không phải là trong một Grand Slam danh tiếng, đối thủ mà King vượt qua cũng không phải là một tay vợt đang ở đẳng cấp cao nhất, người ta vẫn tung hô cô thật ấn tượng. Đã 8 năm trôi qua, cả nước Mỹ không thể kiếm ra một cô gái 17 tuổi nào có khả năng giành ngôi vô địch đơn một giải đấu thuộc hệ thống WTA.

King giờ đây không còn tỏ ra quá yếu ớt như King tại Bangalore hồi tháng 2 (nơi cô bị Mara Santangelo dẫn 5-0 và… bỏ cuộc ở trận bán kết một chiều). King giờ đây đã cứng cáp và trưởng thành, liên tục vượt qua các tay vợt có thứ hạng cao hơn như Lucie Safarova (CH Séc, hạng 39 thế giới), Jelena Kostanic (Croatia, hạng 51 thế giới), Meghann Shaughnessy (Mỹ, hạng 43 thế giới) trước khi đánh bại Tanasugarn 2/6, 6/4 và 6/4.

Với chiến tích này, King vinh dự trở thành tay vợt nữ thứ 5 ở độ tuổi dưới 19 vẫn có thể giành lấy một danh hiệu của WTA. Trước cô là Maria Sharapova (Nga, hạng 3 thế giới), Nicole Vaidisova (CH Séc, hạng 11 thế giới), Ana Ivanovic (Serbia, hạng 13 thế giới) và Anna Chakvetadze (Nga, hạng 16 thế giới). Hiện tại, King đang đứng ở vị trí 80 thế giới và cô sẽ còn tiến xa như khẳng định chắc nịch của mình: “Tôi sẽ lọt vào tốp 20 trong hai năm nữa”.

Ẵm trong tay số tiền “đơn sơ” 30.500 USD, King sẽ còn là đề tài bàn tán và khen ngợi của báo giới Mỹ trong nhiều ngày nữa. Nếu cô là nam, cái tên King của cô chắc chắn sẽ được “biến hóa” thành Nhà vua. Vì là nữ, King sẽ đồng nghĩa với… Công chúa và rồi là Nữ hoàng của quần vợt Mỹ.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác