Premier League (vòng 26)

Những kết cục trái ngược...

Liverpool chỉ tìm được một bàn, và đó lại là bàn đầu tiên của hậu vệ Sami Hyypia ở mùa giải hiện nay. Nhưng bấy nhiêu cũng đủ để Liverpool tìm được trận thắng đầu tiên trong 4 vòng đấu Premier League, trong khi Chelsea bất ngờ thua trắng 3 bàn trên sân Boro còn Arsenal suýt bị Bolton hạ nhục tại Highbury. Quả nhiên đây là vòng đấu của những kết cục trái ngược.

Steven Gerrard nỗ lực vượt qua vòng vây của các cầu thủ Wigan.

Sau 3 trận thua liên tiếp trên sân khách, vận may đã mỉm cười với Liverpool ở trận sân khách thứ tư. Cái may thứ nhất là đội hình Wigan vắng tới 5 tiền đạo – HLV Paul Jewell phải bố trí...hậu vệ cánh Paul Scharner đá cặp với Johansson ở tuyến trên.

Cái may thứ hai cho Liverpool là pha ghi bàn của trung vệ Sami Hyypia ở phút thứ 30 – từ đường chuyền cầu may của Carragher, cú sút của Hyypia hơi bị trượt nhưng cũng đủ để đánh bại thủ thành Mike Pollitt.

Cái may thứ ba của Liverpool là thủ thành Jerzy Dudek (thay Reina đang bị treo giò) đã có nhiều pha cản phá xuất sắc trong hiệp hai để bảo vệ thành công tỷ số 1-0. Đây mới là bàn thắng thứ hai của các cầu thủ Liverpool sau trận thua Manchester United 0-1, hòa Birmingham 1-1, thua Chelsea và Charlton cùng ở tỷ số 0-2.

“Chúng tôi đã thật sự tốn công cho trận thắng này, và chứng tỏ tính cách của mình”, HLV Benitez nói, “Đây là một trận thắng quan trọng cho niềm tin của chúng tôi, vì kết quả thi đấu gần đây không tốt”.

Hoàn toàn đúng như vậy, vì trận cầu diễn ra rất giống với những thử thách mà Liverpool phải chịu đựng trong thời gian gần đây. Các học trò của Benitez đã chiếm được ưu thế ở tuyến giữa, vào cuộc rất tốt, nhưng liên tục gặp trục trặc ở đường chuyền quyết định. Trong lần đầu tiên có mặt ở thành phần xuất phát kể từ khi trở lại Liverpool, tiền đạo Fowler không được hỗ trợ đầy đủ.

Những tình huống nguy hiểm mà Liverpool tạo ra hầu như chỉ là nhờ tài nghệ cá nhân của Fowler và chính anh là người đầu tiên đe dọa cầu môn Wigan bằng một quả đánh đầu. Sự “cô đơn” của Fowler thể hiện rõ nhất ở một tình huống thoát xuống đầy hứa hẹn nhưng Morientes lại vô ý can thiệp để rồi bị phạt việt vị. Cuối hiệp một, chính Fowler thực hiện một quả tạt bóng chính xác tuyệt đối cho Morientes đánh đầu, nhưng thủ thành Pollitt đã xuất sắc cản được.

Nhưng rồi mọi chuyện thay đổi hoàn toàn trong hiệp hai. Ắt hẳn là HLV Jewell đã chỉ thị cho các cầu thủ Wigan bằng mọi giá phải dồn lên gỡ lại những gì đã mất. Đến lượt Wigan nắm ưu thế và tạo ra nhiều tình huống nguy hiểm. Thủ thành Dudek vất vả đẩy bóng vọt xà ở quả đánh đầu của Johansson.

Sau đó không bao lâu, một cú phá bóng không chuẩn của Hyypia đã biến thành một cú sút và Dudek vất vả lần nữa mới đẩy được bóng đi chỗ khác. Một pha tấn công hiếm hoi của Liverpool diễn ra trong pha phối hợp giữa Gerrard, Fowler và Morientes nhưng rồi những tình huống nguy hiểm lại tiếp tục tập trung trước hàng phòng ngự Liverpool. Arjan De Zeeuw bỏ lỡ thêm một cơ hội ghi bàn cho Wigan, không ghi được bàn thắng dù đánh đầu trong tư thế không bị kèm.

Rõ ràng sự thiếu vắng các tiền đạo đích thực đã gây nhiều khó khăn cho khâu dứt điểm của Wigan và họ bắt đầu hụt hơi trong giai đoạn cuối trận. Đó là lúc HLV Benitez cương quyết bảo vệ cách biệt 1-0 nhỏ nhoi bằng cách thay Fowler bằng cầu thủ phòng ngự Jan Kromkamp ở phút thứ 65. Đối sách này đã giúp Liverpool tìm được trận thắng thứ 10 trong 32 lần thi đấu trên sân đối phương dưới thời Benitez.

Sau trận đấu, HLV Paul Jewell thừa nhận: “Chúng tôi đối diện với một đối thủ lớn mà không có tiền đạo đẳng cấp nào. Cho nên, tôi phải ngợi khen sự cố gắng của các cầu thủ, đặc biệt là ở hiệp hai. Chúng tôi đã vượt qua nhiều thử thách to lớn để đến được vị trí như hiện nay và chúng tôi sẽ tiếp tục cố gắng để trụ lại trong nửa trên bảng xếp hạng Premier League”.
 
Về những kết quả đáng chú ý còn lại, bất ngờ nhất là Chelsea đại bại 0-3 trên sân Boro, sau những pha ghi bàn của Rochemback, Downing và Yakubu. Đây là thất bại nặng nhất của Chelsea dưới thời HLV Mourinho.

Đáng nói không kém là cái cách họ thua: Do phòng thủ không tốt, họ bị Rochemback thủng lưới bàn thứ nhất ở giây thứ 78 và ngay từ thời điểm đó Chelseã không còn gượng dậy được nữa. Stuart Downing nâng tỷ số lên 2-0 ở phút thứ 45 bằng một cú sút đẹp mắt trước khi Yakubu vượt qua cả cặp trung vệ Carvalho và John Terry để ấn định tỷ số 3-0 ở phút thứ 68 bằng một cú sút vào góc cầu môn Petr Cech.

Trong khi đó, Arsenal suýt thất bại lần nữa ngay trên sân nhà. Bị Nolan chọc thủng lưới ở phút thứ 12, Arsenal còn chịu thêm nhiều pha nguy hiểm khác. Sự căng thẳng đi đôi với bế tắc gia tăng ở cuối trận và đến phút thứ 90+3, tiền vệ người Brazil Gilberto Silva mới gỡ được 1-1 bằng một cú sút vô-lê nhạy cảm.

HƯNG NGUYÊN (tổng hợp) 

Các tin, bài viết khác