Nigeria: “Đại bàng xanh” sẵn sàng

"Những con đại bàng xanh” Nigeria đã đáp máy bay xuống Nam Phi và hiện họ đã sẵn sàng xóa đi ký ức đau buồn hồi năm 2006 – thời điểm họ không giành được vé tham dự vòng chung kết World Cup ở Đức.

Phát biểu ngay tại phi trường quốc tế King Saka ở Durban, HLV trưởng tuyển Nigeria – ông Lars Lagerback – cho biết: “Trước hết, tôi cảm thấy rất vinh dự khi được hiện diện ở đây và là một phần của World Cup đầu tiên trên đất châu Phi. Chúng tôi đang tìm kiếm những gì mà chúng tôi hy vọng, tức một giải đấu thành công. Chúng tôi đã có sự chuẩn bị chu đáo trước khi đến đây”.

HLV Lars Lagerback (trái) đang rất lạc quan về cơ hội của tuyển Nigeria.

Trong quá khứ, Nigeria (cùng với Cameroon) luôn được xem là thế lực đáng kể của “lục địa đen” ở các kỳ World Cup, là đội bóng khiến những tượng đài ở châu Âu và Nam Mỹ luôn phải e sợ và dè chừng. Tại World Cup 1994, Nigeria với những tài năng chói sáng như Daniel Amokachi, Emmanuel Amuneke, Jay Jay Okacha… đã chơi rất xuất sắc, loại tuyển Argentina của Diego Maradona và cùng với Bulgaria (của Hristo Stoichkov) giành quyền vào vòng 2. Ở World Cup 1998, Nigeria cũng chơi rất ấn tượng với những gương mặt như Victor Ikpeba, Sunday Oliseh… và đã góp phần khiến tuyển Tây Ban Nha bị loại nhưng họ lại dừng bước ở vòng 2 trước người Đan Mạch.

Thất bại ở World Cup 2002 (bị loại ngay từ vòng bảng) và việc không thể góp mặt ở World Cup 2006 có thể xem như là một bước lùi rất lớn của bóng đá Nigeria. Trong quãng thời gian này, họ đã bị những đội bóng “đàn em” như Bờ Biển Ngà, Ghana… qua mặt.

Tuy nhiên, là đất nước sản sinh ra nhiều ngôi sao bóng đá nhất trong số các quốc gia của lục địa đen, Nigeria đã hành quân đến Nam Phi với một quyết tâm lớn hơn bao giờ hết. Ở CAN 2010, dù hoàn tất giải đấu với ngôi hạng 3, HLV Shaibu Amodu vẫn bị giáng chức xuống làm trợ lý và Liên đoàn Bóng đá Nigeria đã đưa nhà cầm quân dày dạn kinh nghiệm người Thụy Điển Lagerback về đảm nhận vị trí đầu tàu. Nhờ vậy, quyết tâm và tham vọng của Nigeria đã được nâng cao.

Ngài Lagerback (từng dẫn dắt tuyển Thụy Điển trong 9 năm, từ 2000 – 2009) hiểu được sự kỳ vọng đặt lên bản thân ông là rất cao, trong trách nhiệm đưa bóng đá Nigeria quay lại thời hoàng kim ở World Cup. Nhưng mọi chuyện ở phía trước không hề dễ dàng, khi tuyển Nigeria nằm trong một bảng đấu không hề nhẹ – với tuyển Argentina của Maradona, tuyển Hàn Quốc và nhà cựu vô địch châu Âu Hy Lạp. Hy Lạp luôn là đội bóng chơi phòng thủ rất cứng cựa. Hàn Quốc đã có những bước tiến mãnh liệt trong thời gian gần đây. Riêng Argentina – tuy vẫn còn gây tranh cãi với chiến thuật và cách chọn quân của HLV Maradona –vẫn luôn là một đội bóng cực mạnh với cầu thủ hay nhất thế giới là Lionel Messi!

Dù vậy, HLV Lagerback vẫn tỏ ra rất lạc quan và tự tin. Ông tuyên bố một cách chắc nịch trước giới truyền thông ở phi trường quốc tế King Saka: “Chúng tôi rơi vào bảng đấu rất khó khăn, chất lượng trình độ các đối thủ của chúng tôi là rất tốt. Và theo những gì tôi biết thì tất cả các đội bóng đều muốn giành lấy chiến thắng. Nhưng siêu đại bàng xanh đã sẵn sàng. Chúng tôi biết rằng sự mong chờ đặt vào chúng tôi là rất cao, đặc biệt là từ các cổ động viên. Nếu chúng tôi cống hiến được 100% khả năng, chúng tôi có thể đánh bại bất kỳ đội bóng nào trên thế giới. Còn hiện tại thì tôi vẫn đang hạnh phúc với những gì đã diễn ra…”.

Hoàng Dương

hoàng dương

Các tin, bài viết khác