Chung quanh trận giao hữu Hà Lan – Anh 1-1

Nỗi phiền muộn duy nhất...

Biết bao lời chỉ trích đã nhắm vào McClaren kể từ trận thua Croatia 0-2 ở vòng loại Euro 2008 vào ngày 11-10. Trận hòa 1-1 tại Amsterdam vào đêm 15-11 chỉ giúp ông đáp lại được một phần những lời chỉ trích ấy.

Pha đánh gót ghi bàn của Rooney trong trận hòa với Hà Lan.

1- Pha ghi bàn khá độc đáo ở phút thứ 37 của Rooney - lần đầu tiên anh ghi bàn cho đội tuyển Anh trong hơn một năm nay - tưởng chừng đã mang lại chiến thắng cho McClaren.

Vậy nhưng, chỉ một thoáng sơ hở của hàng phòng thủ đã giúp Van der Vaart gỡ hòa 1-1 cho Hà Lan ở phút thứ 86. Đội tuyển Anh để vuột chiến thắng tưởng chừng đã nằm gọn trong tầm tay và chẳng bao lâu sau đó thì họ biết là còn mất thêm một thứ khác cũng rất quan trọng: Chỗ đứng thuận lợi ở vòng loại Euro 2008.

Khi đội tuyển Anh đá giao hữu với Hà Lan, Croatia và Nga đã thắng một cách ấn tượng trên sân Israel, Macedonia và qua đó, hai đối thủ này đã nhẹ nhàng vượt qua người Anh ở bảng E. Cùng 4 lượt trận vòng loại, Croatia hiện nay có 10 điểm, Nga 8 điểm. Kế đến là Anh, Israel, Macedonia cùng được 7 điểm và Estonia, Andorra chưa được điểm nào.

Đương nhiên, McClaren vẫn còn dư thời gian và đủ khả năng giúp đội tuyển Anh giành một trong 2 vị trí đầu bảng chung cuộc, giành một chiếc vé vào vòng chung kết. Nhưng mọi chuyện không còn đơn giản như trước. Trận vòng loại kế tiếp của đội tuyển Anh sẽ diễn ra trên sân Israel vào tháng 3. Sau đó là cuộc đụng độ với Croatia và hai lần chạm trán liên tiếp với Nga vào mùa thu 2007...

Cho nên, chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi McClaren nói về “hậu vận” ở vòng loại Euro 2008 trước khi nói về trận hòa 1-1 với Hà Lan. Vẫn một thái độ cứng cỏi như khi ông chỉ trích giới báo chí Anh “chia rẽ” đội bóng: “Tôi chẳng bận tâm về những lời chỉ trích, chấm hết. Tôi chỉ bận tâm về đội bóng, về kết quả thi đấu. Chúng tôi kém Croatia 3 điểm, nhưng vẫn còn một trận với họ trên sân nhà. Chúng tôi kém Nga một điểm, nhưng cũng còn gặp họ liên tiếp 2 trận. Tôi cho rằng bảng E này sẽ không dễ dàng an bài cho đến khi chỉ còn 3 hoặc 4 vòng đấu. Trong thời buổi bây giờ, không một đội bóng nào có thể thảnh thơi lướt nhẹ qua vòng loại, ở bảng nào cũng vậy. Đến tháng 6, khi gặp Estonia, chúng tôi sẽ biết chính xác phải làm gì”.

2- Thực ra, có lẽ cũng chẳng phải đợi đến tháng 6, giới CĐV Anh cũng có thể hình dung McClaren cần phải làm gì. Trận đấu với Hà Lan đã vạch ra những mặt cần phát huy: Sự linh hoạt trong tấn công, sự vững vàng trong cách vận hành các vị trí, tính phong phú trong việc kiến tạo cơ hội ghi bàn. Việc chuyển đổi sang sơ đồ chiến thuật 4-3-3 đã mang lại một sự vững chắc nhất định, trong đó tiền vệ Joe Cole và tiền đạo Rooney được ngợi khen nhiều nhất. Joe Cole đã thực hiện đường chuyền hoàn hảo cho Rooney ghi bàn vào lưới Hà Lan bằng một cú gẩy chân điệu nghệ và đáng lẽ ra bàn thắng ấy đã đủ để McClaren ghi một thắng lợi lịch sử ở Amsterdam.

Ông ta nói tiếp: “Tất cả chúng tôi đều bực bội vì không thắng. Chúng tôi xứng đáng thắng, bởi chúng tôi đã tạo ra nửa tá cơ hội. Tôi đã mong chờ một cuộc trình diễn tốt và chúng tôi đã có một trận đấu như thế. Đối với tôi, điều đáng mừng nhất là chúng tôi đã phong tỏa được đối phương, tạo ra nhiều cơ hội ghi bàn và ở một ngày đẹp trời nào đó, chúng tôi sẽ tận dụng được những cơ hội ghi bàn ấy. Joe Cole đã tạo nên sự khác biệt. Đồng thời, ai nấy cũng đã thấy trong 5, 6 tuần nay, Rooney đã thi đấu tự tin như thế nào. Cậu ấy ghi một hattrick cho Manchester United và bây giờ ghi một bàn cho đội tuyển Anh. Với phong độ của mình, Rooney đã trở lại là Rooney như chúng ta biết trước đây”.

Không dừng lại ở đó, McClaren cũng dành nhiều lời khen cho tiền đạo Andrew Johnson trong lần đầu tiên thi đấu chính thức ở đội tuyển Anh. Trong trận cầu này, Johnson được xếp vào cánh phải, không phải vị trí sở trường. Nhưng theo McClaren thì “cậu ấy đã thi đấu xuất sắc, đúng như yêu cầu. Chúng tôi cần một thế trận hài hòa, linh hoạt. Johnson thi đấu linh hoạt”.

3- Hoàn toàn ngược lại, trận hòa này cũng vạch ra nhiều mặt cần cải thiện. Trước hết, đương nhiên là hiệu suất ghi bàn. Nếu tạo ra nửa tá cơ hội mà chỉ ghi được một bàn thắng thì đó là một hiệu suất quá thấp. Quan trọng hơn, phải loại trừ triệt để những bàn lọt lưới vô duyên như bàn thua ở phút thứ 86. Ở tình huống đó, cả Micah Richards, Rio Ferdinand lẫn Jonn Terry cùng thủ thành Paul Robinson đều “mặc kệ” Van der Vaart gỡ hòa 1-1 sau một quả ném biên rất xa của Robben. So với bàn thua kỳ khôi trên sân Croatia hồi tháng 10, có lẽ bàn thua ở Amsterdam cũng một tám- một mười.

Ngay cả HLV đội tuyển Hà Lan Marco van Basten cũng ngạc nhiên với bàn thắng ấy: “Thường thì Ferdinand và Terry rất chắc chắn trong bóng bổng. Chúng tôi đã may mắn có bàn thắng”. Còn McClaren thì chắc chắn là không hài lòng: “Tôi không nghĩ là đội tuyển Anh lại thủng lưới sau một quả ném biên như thế. Đó là nỗi phiền muộn duy nhất”...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác