Romario - Tượng đài đang trẻ lại

1- Họ bảo anh đã hết thời, níu kéo thời gian làm gì để rồi tên tuổi bị hoen ố. Nhưng lão tướng 39 tuổi Romario đã chứng minh họ lầm. Trong thời buổi bóng đá đòi hỏi nhiều sức lực hơn, tốc độ cao hơn, chặt chẽ hơn, ngay cả các tiền đạo cũng phải tham gia phòng ngự, Romario vẫn nghiễm nhiên đứng đầu danh sách ghi bàn ở giải vô địch Brazil. Không những thế, anh giật giải vua phá lưới bằng lối chơi “cổ điển” của mười mấy năm trước: Chờ bóng trong vòng cấm địa, dùng kinh nghiệm và trí thông minh để thắng các hậu vệ có tuổi đời chỉ hơn nửa tuổi anh.

Romario tham gia World Cup bóng đá bãi biển.

“Tôi muốn cám ơn các vị Giám đốc của Vasco da Gama đã tin tưởng tôi, cho tôi sự tự do cần thiết để ghi bàn”, Romario tuyên bố sau khi thực hiện thành công 2 quả phạt đền ở trận đấu cuối cùng của Vasco da Gama, nâng tổng số bàn thắng của anh lên 22 bàn. “Giới bình luận muốn nói gì thì nói”, anh tiếp tục, “nhưng bàn thắng từ các quả 11m cũng là bàn thắng vậy. Tôi cũng xin cảm ơn đồng đội đã hỗ trợ tôi”.

Sau khi khẳng định rằng anh muốn tiếp tục chơi bóng ít nhất một năm nữa, Romario cho biết: “Tôi cảm thấy sức khỏe vẫn tốt để tiếp tục. Rời bỏ bóng đá sẽ thật khó khăn. Tôi không phải là dạng những chú ngựa đua vào cuộc hùng hổ để rồi bị bắt kịp ở những chặng sau cùng. Người ta bảo tôi phải mau mau chấm dứt sự nghiệp, nhưng tôi có nhiều niềm tin hơn họ. Tôi đã chứng tỏ rằng tôi vẫn còn cống hiến được nhiều. Đây là một thắng lợi của bản thân tôi”.

2- Phải nói là một thắng lợi rất lớn, nếu nhìn lại những thăng trầm trong sự nghiệp của Romario. Anh luôn được thừa nhận là một quái kiệt trong vòng cấm địa mà 15 năm nay Brazil chưa tìm ra người thứ hai. Romario có cách xử lý khôn khéo, có đôi chân…ngắn nhưng sức rướn ở 15-20 thước cuối cùng thì không ai bằng, và có những cách ghi bàn mà chính Ronaldo cũng phải học theo. Vậy mà quái kiệt Romario đã mất dạng trên đấu trường World Cup suốt bao năm nay, sau khi anh bị gạt khỏi danh sách Brazil dự France 98 do chấn thương cơ đùi. Lần sau cùng Romario xuất hiện ở bóng đá châu Âu cách đây còn lâu hơn: năm 1997, tại Valencia (TBN).

Nhưng ở Brazil, anh vẫn luôn là một tiền đạo bậc thầy, một nỗi sợ của các hàng hậu vệ. Về Brazil, đầu tiên Romario thi đấu cho Flamengo rồi Vasco da Gama, nơi anh đoạt giải vua phá lưới Brazil năm 2001 ở tuổi 35. Sang năm 2002, biết bao tờ báo, giọng nói của dư luận yêu cầu Scolari đưa Romario vào đội tuyển Brazil dự World Cup nhưng ông vẫn từ chối. Không bao lâu sau, Romario chuyển sang thi đấu cho Fluminense. Tháng 10 năm ngoái, anh bị CLB này sa thải sau một mùa giải liên tục chấn thương, một mùa giải mà trong đó đã có lúc Romario bị ủng hộ viên huýt sáo xua đuổi.

Cái ngày Romario khoác áo đội tuyển Brazil đã xa rồi.

Không nao núng, Romario trở lại Vasco, đội bóng mà anh từng khởi đầu sự nghiệp. Những lôi thôi vẫn chưa hết. Người ta dèm pha về những cách đối đãi đặc biệt mà Romario được hưởng. Chẳng hạn như anh được đi dự World Cup bóng đá bãi biển hồi tháng 2 năm nay. Hay như sau đó, anh được phép vắng mặt trong một trận đấu quan trọng chỉ vì phải mất 11 giờ di chuyển bằng máy bay, xe buýt. Chưa hết, Romario còn ngang nhiên nghỉ 10 ngày sau khi cãi vã với cựu HLV Dario Lourenco. Rồi khi Romario chịu thi đấu, cái kiểu… ở lì một chỗ chờ bóng của anh đã trở thành một gánh nặng cho cả đội hình.

Đó là lúc Vasco da Gama đang nhọc nhằn với cuộc chiến trụ hạng. Tuy nhiên, tháng 7, khi Renato Portaluppi trở thành HLV thứ ba của Vasco kể từ đầu năm nay, ông ta có một tuyên bố khiến giới bóng đá phải chưng hửng: Vasco sẽ là “Romario + 10 cầu thủ”.

3- Đáng ngạc nhiên hơn nữa là canh bạc của Renato Portaluppi hóa ra lại...hay. Giống như Romario, khi còn là cầu thủ, Portaluppi cũng đã gặp đủ chuyện, từ kỷ luật, biếng tập cho đến cãi nhau với HLV. Nhưng có lẽ nhờ đó mà ông ta thông cảm với Romario và chịu khó chiều theo cầu thủ này. Romario được phép tập theo một chương trình thể lực riêng. Đội bóng được xây dựng chỉ để phục vụ anh. Và rồi các bàn thắng bắt đầu ồ ạt xuống hiện, giúp Vasco leo lên khỏi khu vực nguy hiểm. Rốt cuộc, từ chỗ đánh vật với mục tiêu trụ hạng, Vasco về đích ở hạng 12/22. Đó là một kết cuộc đáng mừng.

Tostao, cựu danh thủ Brazil nay là một nhà bình luận tên tuổi, đã có những nhận định rất xác thực về Romario. Theo ông, có một loạt thứ kết hợp lại dẫn tới sự “hồi xuân” của Romario. Ông viết: “Đây là kết quả của một tài năng bất diệt, của nỗ lực thi đấu và sự yếu kém của các hàng hậu vệ đối phương. Romario, trung phong tài năng nhất qua mọi thời đại, vẫn đang chơi tốt ở giải vô địch Brazil. Đó là vì cậu ấy chơi cho một đội hình khiêm tốn của một CLB tên tuổi đang chiến đấu để trụ hạng, một CLB mà vị Chủ tịch lẫn HLV trưởng đáp ứng những gì cậu ấy cần”.

Kết luận của Tostao: Romario không còn điều kiện tốt để tỏa sáng trong một đội hình danh tiếng thách thức những chiếc cúp vô địch. Thế nhưng, “Vasco da Gama có Romario 40 tuổi thì vẫn hay hơn là có một cầu thủ 20 tuổi chẳng làm gì khác ngoài việc...chạy cho nhiều”.

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác